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¿Debería preocuparnos la posibilidad de una guerra civil chiíta en Irak?

Simpatizantes del clérigo chiíta iraquí Moqtada Sadr corean consignas mientras se reúnen frente a la sede del gobierno local en la ciudad de Nasiriyah, en la provincia meridional iraquí de Dhi Qar, el 29 de agosto de 2022 [ASAAD NIAZI/AFP vía Getty Images].

En Irak suele haber mucha competencia entre grupos armados casi iguales. La resistencia a la invasión liderada por Estados Unidos en 2003 brindó una buena oportunidad a los grupos emergentes de las comunidades suníes y chiíes de todo el país. Estos grupos se convirtieron en los principales protagonistas de la sangrienta guerra civil, que decayó a partir de 2008, cuando los suníes se resistieron a la presencia de Al Qaeda. A partir de entonces, los principales grupos armados eran chiíes, pero la retirada de las fuerzas estadounidenses en 2010 los politizó y empezaron a participar más en política.

Las milicias chiíes ganaron legitimidad oficial y pública después de que Daesh se hiciera con el control de muchas provincias iraquíes de mayoría suní en 2014. Aunque las milicias se habían establecido antes, habían tenido un acceso limitado a los recursos y a los cargos oficiales. En otras palabras, tenían un poder de facto en un país inestable. Para detener la expansión de Daesh en las provincias de mayoría chiíta del sur de Irak, y para disuadir a grupos igualmente radicales, el líder supremo chiíta Ali Al-Sistani declaró una fatwa -una sentencia de la ley islámica- sobre la resistencia a Daesh. La derrota del grupo terrorista supuso una gran oportunidad para que las milicias controlaran la mayoría de los aspectos de la vida y los recursos de Irak.

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La época posterior a Daesh fue un momento crítico. Aunque los políticos suníes pudieron competir políticamente, el desplazamiento de millones de suníes fue una buena oportunidad para que las milicias forjaran los resultados de las elecciones en las provincias de mayoría suní. Esto permitió a la coalición pro-iraní Fatih ganar cuarenta y siete escaños en las elecciones de 2018 y emerger como el segundo mayor ganador. Al menos ocho de sus escaños estaban en provincias de mayoría suní como Diyala, Nínive y Salahuddin.

Sin embargo, la represión de las protestas de octubre de 2019 y la corrupción de las milicias con representación política -especialmente Fatih- lo convirtieron en uno de los perdedores de las elecciones de 2021. Además, los otros partidos políticos chiíes también perdieron escaños en las mismas elecciones, y posteriormente formaron el Marco de Coordinación. El mayor ganador en 2021 fue el Bloque Sadrista liderado por Muqtada Al-Sadr. Su ambición era formar un gobierno dirigido por su bloque que se sentara en el parlamento junto a kurdos y suníes. Esto no fue bien recibido por las otras coaliciones chiítas y se le llamó traidor a la causa chiíta ya que su propuesta de gobierno debilitaría a la comunidad.

Estos otros grupos chiíes trabajaron contra los esfuerzos de Al-Sadr ampliando su coalición para incluir a diputados individuales e independientes. En consecuencia, acabaron teniendo más de un tercio de los escaños, lo que fue suficiente para bloquear cualquier sesión para votar un nuevo gobierno. Ese bloqueo político obligó a Al-Sadr a retirar su bloque del marco. Técnicamente, esto hizo que este último pudiera tomar la delantera en el establecimiento de la nueva administración. Sin embargo, cuando el Marco de Coordinación, los kurdos y los suníes estaban a punto de nombrar al nuevo primer ministro chiíta, Al-Sadr llamó a sus seguidores a protestar en el edificio del parlamento, y no fue posible celebrar una sesión parlamentaria para formar el gobierno. El resultado ha sido la actual escalada armada.

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El miedo de Al-Sadr a perder la oportunidad histórica de tener la coalición más popular en el parlamento y formar gobierno parece haberle confundido políticamente. Primero llamó a su bloque a dimitir, una medida que ha cambiado el mapa de las coaliciones políticas, ya que los candidatos suplentes se han convertido en nuevos diputados, que era la situación preferida para que el marco avanzara hacia la formación del gobierno. Entonces, las protestas de sus partidarios bloquearon la formación de un nuevo gobierno, pero no cambiaron la situación. El statu quo hizo que Al-Sadr se retirara de la política, lo que provocó los actuales enfrentamientos armados entre los partidarios de Al-Sadr y otras milicias chiíes.

Es poco probable que la rivalidad entre chiíes, incluso el conflicto armado, sea una preocupación importante, por muchas razones. La más importante es que las milicias están bajo el control de sus líderes, por lo que cuando éstos hacen declaraciones públicas, las milicias actúan. Por ejemplo, el 29 de agosto, Al-Sadr se retiró de la política, lo que desencadenó la violencia, y se declaró el toque de queda hasta nuevo aviso. Cuando la situación se agravó, Al-Sadr pidió al día siguiente a sus seguidores que abandonaran las calles en un plazo de sesenta minutos, cosa que hicieron. Unas horas más tarde, el gobierno puso fin al toque de queda. Se espera una obediencia similar por parte de las demás milicias. Este tipo de control puede iniciar o poner fin a grandes enfrentamientos, pero puede ser muy peligroso si los líderes insisten en agravar la situación.

Además, ninguno de los líderes de las milicias chiíes estará dispuesto a asumir la culpa de iniciar un conflicto entre grupos chiíes. Puede que el Marco de Coordinación haya calificado a Al-Sadr de traidor a los chiíes, pero trasladar los desacuerdos políticos a un nivel armado debilitará los logros de los chiíes en la era posterior a 2003. No obstante, aunque la situación se descontrole, una fatwa de Al-Sistani puede calmar las cosas.

Irán es el país con mayor influencia en Irak en general y en el liderazgo del marco. No le interesa tener una situación incontrolable en un país vecino. El debilitamiento de las milicias chiítas significa también un papel débil de Irán en Irak. Por ello, muchos funcionarios iraníes han visitado Irak recientemente para aliviar la tensión.

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El conflicto armado entre los dos principales grupos de milicianos no se ha intensificado, aunque ha habido mucha violencia en Bagdad y en las provincias del sur de Irak. Por ello, nadie espera realmente una guerra civil a gran escala. Además, ningún líder de las milicias quiere cambiar el statu quo en un país dividido por líneas étnicas y sectarias con gobiernos disfuncionales, especialmente cuando las milicias tienen el privilegio de imponer sus agendas y controlar los recursos del país. Puede que se produzcan ligeros cambios -sobre quién obtiene una cuota ligeramente mayor en el gobierno, por ejemplo-, pero nada importante, como la eliminación o el freno de los poderes de otras milicias.

En conclusión, ha quedado claro que Al-Sadr no está dispuesto a renunciar a su influencia en el próximo gobierno, y que el Marco de Coordinación no quiere ser excluido. Por lo tanto, es menos probable que el marco acepte la petición de Al-Sadr de celebrar elecciones parlamentarias anticipadas, ya que es posible que no obtenga los mismos resultados que el año pasado. No hay garantías de que Al-Sadr se mantenga al margen de la política, y el marco podría formar un gobierno con el apoyo del bloque sadrista. Si eso ocurre, Al-Sadr puede mantener su perfil público "limpio" oponiéndose a los "políticos corruptos" y asegurándose de que los recursos y la influencia política sigan fluyendo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Raed Ahmed es profesor adjunto en la Universidad de Al-Iraqia, Bagdad

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