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Descubre Meidan Emam, Irán

La magnificencia y belleza de Isfahan se refleja mejor en el centenario dicho persa "Isfahan nesfe Jahan", que significa "Isfahan es la mitad del mundo".

Irán, conocido históricamente como Persia, alberga una de las civilizaciones más antiguas del mundo, que se remonta al cuarto milenio antes de Cristo, cuando se formó el antiguo reino elamita. Este país de Oriente Medio fue también la sede del Imperio Persa, la primera superpotencia mundial fundada hacia el año 550 a.C. por Ciro el Grande, que unió bajo su dominio Mesopotamia, el valle del Nilo en Egipto y el valle del Indo en la India. Fue el primer monarca que adquirió el título real persa de "Sha".

La islamización de Irán comenzó con la conquista árabe y musulmana del Imperio Sasánida, la última dinastía imperial persa, en el siglo VII d.C. La región pronto se convirtió en un importante centro de cultura, erudición y aprendizaje islámicos durante la Edad de Oro islámica. No fue hasta el siglo XV cuando la dinastía safávida gobernó Irán y convirtió el país al chiísmo, marcando un punto de inflexión en la historia de Irán y sentando las bases de la historia y la identidad iraníes modernas.

En 1598, el quinto sha safávida Abbas el Grande trasladó la capital de Persia de Qazvin a la ciudad más céntrica de Isfahán, convirtiéndola en el centro del Imperio Safávida. Durante su reinado, construyó una gran cantidad de palacios, mezquitas, jardines y monumentos en la ciudad, que desde entonces se ha convertido en un icono de los logros arquitectónicos y sigue siendo un ejemplo destacado de la arquitectura persa.

La magnificencia y la belleza de la ciudad se reflejan en el centenario dicho persa "Isfahan nesfe Jahan", que significa "Isfahan es la mitad del mundo". El punto culminante de la belleza arquitectónica de la ciudad es Meidan Emam, una plaza pública en el corazón de la ciudad histórica y una de las mayores plazas del mundo. Construida por el sha Abbas I a principios del siglo XVII, el lugar, inscrito en la UNESCO, está bordeado por todos lados por varias obras maestras de la arquitectura de la época safávida que siguen dominando su perímetro en la actualidad.

Fotografía fechada en febrero de 2000 que muestra la plaza del Imam y la mezquita del Imam en Isfahan, a 250 km al sur de Teherán [VERONIQUE RUGGIRELLO/AFP vía Getty Images].

En el lado sur de la plaza se encuentra la Mezquita Real, la joya de la corona de la transformación de Isfahan por el sha Abbas I. La mezquita del Sha se caracteriza por sus mosaicos de siete colores, sus inscripciones caligráficas y sus cuatro imponentes iwans, imponentes puertas persas decoradas con bandas caligráficas y diseños geométricos. La mezquita sustituyó a la mucho más antigua mezquita de Jameh, también declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en la realización de las oraciones congregacionales de los viernes.

En el lado oriental de la plaza se encuentra un lugar de culto más pequeño, aunque tremendo. Conocida por no tener minaretes, la Mezquita del Jeque Lotfollah fue diseñada como mezquita privada de la corte real. Aparte de su magnífica entrada, la característica más destacada de la mezquita es su llamativa cúpula, cubierta de azulejos de colores, como es habitual en las cúpulas persas.

Frente a la mezquita del jeque Lotfollah se encuentra el palacio de Ali Qapu, residencia real de los emperadores safávidas y lugar donde recibían y agasajaban a nobles y embajadores. Diseñado originalmente como un gran portal de entrada al gran palacio, Ali Qapu se compone de la palabra árabe "Ali", que significa exaltado, y la palabra turca "Qapu", que significa portal. Los safávidas eligieron el nombre del palacio para rivalizar con la "Bab-i Ali" o "Sublime Puerta" otomana, utilizada en referencia al palacio del Gran Visir.

El magnífico Pórtico de Qaisariya, del siglo XVII, situado en el lado norte de la plaza, conduce al abovedado Bazar de Isfahan, de 2 km de longitud. El mercado es uno de los bazares más antiguos y grandes de Oriente Próximo, salpicado de decenas de pequeñas tiendas que venden artesanía persa, recuerdos y productos hechos a mano.

También conocida como la plaza Naqsh-e Jahan, que significa "Imagen del mundo", la plaza real de Isfahan presenta un centro simbólico de la vida sociocultural persa durante la dinastía safávida, con la residencia imperial que da al mercado y la mezquita real. Hoy en día, tanto los lugareños como los turistas se reúnen en torno a la gran fuente del centro de la plaza. Muchos optan por dar relajantes paseos o hacer picnics sobre el césped que rodea el agua, mientras que otros prefieren montar en un coche de caballos con el grandioso telón de fondo de estos notables monumentos históricos.

Turistas iraníes se hacen una foto selfie mientras recorren la plaza Naqsh-e-Jahan en un coche de caballos en Isfahan, Irán, el 27 de agosto de 2015 [Simon Dawson/Bloomberg vía Getty Images].

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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