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Descubre Babilonia, Irak

A diferencia de Egipto, donde se encuentran las pirámides de Giza, o de Italia, donde el coliseo se alza con toda su fuerza y gloria, Irak no está en la lista de los principales destinos turísticos del mundo.

A diferencia de Egipto, donde se encuentran las pirámides de Giza, o de Italia, donde el coliseo se alza con toda su fuerza y gloria, Irak no está en la lista de los principales destinos turísticos del mundo. Casi dos décadas de guerra e inestabilidad han dejado el país y sus tesoros históricos y arqueológicos fuera del alcance de la mayoría. Sin embargo, los sitios antiguos de Irak no son menos excepcionales o impresionantes que los monumentos de civilizaciones antiguas más visitados del mundo.

El país devastado por la guerra alberga una de las primeras y más grandes ciudades imperiales del mundo y quizás donde nació la propia civilización urbana. La antigua ciudad de Babilonia, situada a 85 km de la actual Bagdad, fue la sede de algunas de las civilizaciones más poderosas del mundo antiguo. Con una historia que se remonta a unos 4.000 años, fue la ciudad más importante de Mesopotamia, la cuna de la civilización y donde se sentaron las bases de los conceptos de gobierno, religión y literatura.

Visitantes caminan a través de una puerta en el yacimiento arqueológico de la antigua Babilonia, a unos 100Km al sur de la capital iraquí, el 14 de noviembre de 2020. (Foto de Assaad AL-NIYAZI / AFP) (Foto de ASSAAD AL-NIYAZI/AFP vía Getty Images)

La antigua ciudad amurallada de Babilonia adquirió importancia durante el reinado de Hammurabi, el rey mesopotámico conocido por la primera ley escrita del mundo. Desde Babilonia, que significa Puerta de los Dioses, gobernó un imperio que se extendía por la mayor parte de Mesopotamia. Pero fue bajo Nabucodonosor II, el segundo y más grande rey del imperio neobabilónico, que Babilonia alcanzó la gloria.

Aunque los relatos bíblicos describen a Babilonia como una ciudad de maldad y maldad, el antiguo reino era un centro de aprendizaje, cultura, escritura, arte y comercio. También se cree que fue la primera metrópolis del mundo antiguo que alcanzó una población de unos 200.000 habitantes.

Cartón de tabaco ilustrado vintage de la serie Wonders of the Past publicada en 1926 por H O Wills Cigarettes, una de las legendarias Siete Maravillas del Mundo, los Jardines Colgantes de Babilonia [Nextrecord Archives/Getty Images].

La ciudad, antaño poderosa, es más famosa por los legendarios Jardines Colgantes de Babilonia, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Según la leyenda, Nabucodonosor II ordenó la construcción de estos exuberantes jardines en terrazas como regalo a su esposa mediana, la reina Amytis, para imitar los verdes valles de Persia y recordarle su tierra natal. Sin embargo, los arqueólogos refutan que los Jardines Colgantes estuvieran en la propia Babilonia, mientras que otros dudan de que los jardines existieran a la escala descrita por la leyenda, si es que existieron.

La ciudad también es conocida por la Torre de Babel, una torre legendaria que, según se dice, tocaba el cielo.

Pero quizá el rasgo más característico de Babilonia sea la magnífica Puerta de Ishtar, una entrada monumental de ladrillo quemado y vidriado azul construida por Nabucodonosor II hacia el año 575 a.C. como parte de una gran procesión amurallada que conducía a la ciudad. La puerta estaba dedicada a la diosa babilónica Ishtar y estaba decorada con animales salvajes y criaturas míticas de importancia religiosa. Era la octava puerta de acceso a la ciudad interior de Babilonia, que estaba rodeada de poderosas murallas de adobe consideradas una de las Siete Maravillas del Mundo originales.

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Después de que el arqueólogo alemán Robert Koldewey comenzara a excavar en la ciudad de Babilonia en 1899, un notable montaje de sus hallazgos vio la creación de una reconstrucción de tamaño natural del segmento frontal de la puerta en el Museo de Pérgamo en Berlín, donde permanece en exhibición hoy en día. El gobierno de Irak ha solicitado repetidamente a Alemania la devolución de la puerta, sin éxito.

Muchas piezas de la Vía Procesional y los paneles de la fachada de la puerta excavados a principios del siglo XX también se vendieron a museos de todo el mundo, donde pueden verse en la actualidad.

El ex líder iraquí Saddam Hussein restauró el lugar y reconstruyó gran parte de Babilonia sobre sus antiguas ruinas, incluida una réplica más pequeña de la Puerta de Ishtar. También se construyó un llamativo palacio en una colina con vistas a la antigua ciudad que reconstruyó en un intento de conectar a Irak con su historia antigua.

Una imagen tomada el 29 de junio de 2019 muestra una réplica de la Puerta de Ishtar en el antiguo sitio arqueológico de Babilonia, al sur de la capital iraquí, Bagdad [HUSSEIN FALEH/AFP vía Getty Images].

Muchos de los ladrillos de la obra estaban estampados con la declaración "En el reinado del victorioso Saddam Hussein, presidente de la República, que Dios le guarde como guardián del gran Irak y renovador de su renacimiento y constructor de su gran civilización, la reconstrucción de la gran ciudad de Babilonia se hizo en 1987".

Antes de la invasión estadounidense de Irak en 2003, Babilonia era uno de los lugares más visitados del país. Las fuerzas estadounidenses dejaron un rastro de destrucción en muchos de los lugares históricos de Irak, incluyendo daños en Babilonia y en la reproducción de la Puerta de Ishtar. Después de que los marines estadounidenses construyeran un helipuerto en las ruinas de Babilonia, el techo de uno de los edificios se derrumbó debido a las vibraciones causadas por los helicópteros estadounidenses. También se sabe que los soldados llenaron sus sacos de arena con fragmentos arqueológicos del sitio, mientras que muchos artefactos fueron saqueados y vendidos en el mercado negro.

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El castillo de Saddam también se convirtió en un centro de mando, y la mayor parte de las paredes interiores del castillo han sido vandalizadas y cubiertas de grafitis tanto por los soldados estadounidenses como por los iraquíes que se pasean por el lugar.

La invasión estadounidense de 2003 también puso fin al Festival Internacional de Babilonia, una muestra regional de danza, música y artes tradicionales que se celebró por primera vez en el lugar en 1985. Tras casi dos décadas de guerra y luchas sectarias, el festival regresó a Irak por primera vez en 2021 con una serie de actuaciones y eventos que atrajeron a representantes de más de 50 naciones.

Mientras Irak sigue luchando contra la inestabilidad política, el declive económico y una tremenda falta de seguridad, Babilonia, la ciudad de las maravillas y antaño capital de un poderoso imperio, perdura, al igual que muchas de las históricas y magníficas estructuras de Irak.

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