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Los pacientes del Líbano se enfrentan a una crisis por el éxodo del personal médico

Oftalmólogo libanés el 2 de marzo de 2022 [AHMAD AL-RUBAYE/AFP vía Getty Images].

A las puertas de uno de los principales hospitales del Líbano, llegan padres desesperados en busca de ayuda para sus hijos enfermos, mientras que en el interior de su unidad de cuidados intensivos pediátricos las camas permanecen vacías y desatendidas.

Simplemente no hay suficientes enfermeras para mantener la unidad abierta y el personal se ve obligado a rechazar a los bebés enfermos, dijo el jefe de cuidados críticos pediátricos del hospital, Elie Choueiry, en medio de un éxodo nacional de trabajadores médicos que está poniendo a prueba los sistemas de salud.

"Los niños están muriendo porque no se les puede atender", dijo Choueiry, del Hospital Hotel-Dieu de France de Beirut, cuya unidad infantil vacía todavía luce paredes coloridas y cuentos destinados a calmar a los jóvenes pacientes.

"Es una situación dramática y catastrófica".

La economía libanesa está en caída libre desde 2019 y su moneda ha perdido más del 90% de su valor, lo que ha obligado a casi tres cuartas partes de la población libanesa a caer en la pobreza y ha llevado a muchos médicos y enfermeras a buscar mejores oportunidades en el extranjero.

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El sistema médico del Líbano, que en su día fue uno de los mejores de Oriente Medio, se está desmoronando, ya que los hospitales y consultorios luchan por hacer frente a la salida de personal, además de los problemas financieros y la escasez.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estimó en septiembre de 2021 que casi el 40% de los médicos libaneses y casi el 30% de las enfermeras se habían marchado desde octubre de 2019.

Todavía hay más en proceso de preparar sus papeles para emigrar, según Sharaf Abou Sharaf, jefe del sindicato de médicos.

Muchos de los que se van son especialistas altamente cualificados, como cirujanos, médicos de urgencias y de cuidados intensivos, dijo Sharaf, lo que ha obligado a los centros médicos a cerrar algunos departamentos porque ya no tienen la experiencia necesaria para dirigirlos.

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El Hotel-Dieu de France, uno de los hospitales más grandes y renombrados del país, ha visto partir a 133 de sus 500 enfermeras desde el comienzo de la crisis.

"Lo peor es que cada vez más familias se esfuerzan por llevar a sus hijos enfermos a los hospitales", dijo Choueiry.

Muchos hospitales no han podido costear las vacunas importadas en los últimos años, dijo, lo que ha provocado "un gran grupo de niños que no están protegidos de la enfermedad y sus efectos".

Malas condiciones

Los trabajadores de la sanidad afirman que están luchando para hacer frente a la caída de sus ingresos como consecuencia de la fuerte devaluación de la moneda y al aumento de la carga de trabajo, que los deja sobrecargados y con los pacientes en peligro.

Los hospitales piden a las enfermeras que atiendan hasta 20 pacientes a la vez, violando las directrices de la Orden de Enfermeras que recomiendan un máximo de siete pacientes por enfermera de guardia, dijo la presidenta del organismo regulador, Rima Sassine Kazan.

"La fuga de cerebros de la sanidad está poniendo en peligro la salud de millones de personas y el sector necesita urgentemente una reanimación", dijo un profesional de la medicina que habló bajo condición de anonimato.

Los médicos y los hospitales iniciaron una huelga de dos días en mayo, anunciando que sólo se admitirían los casos de emergencia y los pacientes de diálisis, en protesta por las políticas del banco central que, según ellos, estaban dificultando su capacidad para operar y pagar al personal.

La libra libanesa está oficialmente vinculada a un tipo de cambio de 1.500 por dólar, pero los tipos de cambio del mercado negro, ampliamente utilizados, la han hundido hasta los 28.000, una disparidad que está afectando drásticamente a los gastos, los ingresos y el valor de las nóminas de los hospitales.

Líbano, una larga historia de desastres y crisis - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente].

El ministro provisional de Sanidad libanés, Firas Abiad, afirmó que el ministerio está trabajando para detener el éxodo de los trabajadores sanitarios.

"El plan incluye una mayor inversión en infraestructuras sanitarias, una remuneración justa para los trabajadores y la creación de un entorno general que les beneficie y les anime a quedarse en el país", declaró a la Fundación Thomson Reuters.

Por su parte, la enfermera Manal Zeiter, de 32 años, dijo que nunca tuvo intención de abandonar el Líbano, pero que la crisis había modificado sus planes de vida.

Se marchó a Bélgica el año pasado porque quería vivir en un entorno más estable "que no me obligue a seguir preocupándome por la seguridad de mis hijos y me ayude a centrarme en mi trabajo y mis obligaciones".

Aumento de los costes

La crisis médica del Líbano se ve agravada por la escasez de medicamentos y otros suministros. La sangre y los medicamentos básicos, incluidos los analgésicos, se solicitan con frecuencia en las redes sociales.

Los costes de las citas médicas también han aumentado considerablemente, dejando a los más pobres con dificultades para recibir atención.

Muchos pacientes libaneses tienen que pagar las facturas por adelantado, aunque tengan derecho a reclamarlas al Estado. Y como el valor de la libra libanesa se ha desplomado, algunos hospitales han empezado a cobrar en dólares, lo que ha disparado los costes.

Algunas personas han recurrido a la medicina alternativa porque no pueden permitirse otra cosa.

A Joumana Al-Karim, de 40 años y residente en Beirut, se le diagnosticó una hernia discal tras sufrir una mala caída y se le programó inicialmente una operación.

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"No podía caminar ni dormir por el dolor insoportable que sentía en la pierna", dijo Al Karim, profesor de una escuela privada.

"No pude operarme porque el hospital se quedó sin electricidad durante todo el día en que estaba programada, y por suerte esto me libró de la enorme deuda en la que iba a caer para pagar la operación".

Ahora intenta arreglárselas con hierbas medicinales, ya que se ha quedado sin dinero para los analgésicos y las consultas.

"La medicina a base de hierbas no ayuda, pero al menos intento hacer algo, algo que pueda pagar", dijo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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