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He sido testigo de la realidad de la Guerra contra el Terror: sólo la justicia nos traerá la paz

Un grupo de detenidos se arrodilla durante una oración islámica matutina en su campamento en la prisión militar estadounidense para "combatientes enemigos" el 28 de octubre de 2009 en la Bahía de Guantánamo, Cuba [John Moore/Getty Images].

Nuestra sociedad ha sido completamente securitizada por un gobierno que todavía hoy se basa en el 11-S a pesar de los 20 años de la desastrosa Guerra contra el Terror. La Campaña Internacional de Testigos de CAGE ofrece un comienzo para que salgamos de la espiral descendente.

El 11 de septiembre estaba operando, y al día siguiente tenía que salir para un viaje a Estados Unidos, para enseñar y aprender sobre medicina de socorro con una organización llamada Doctors Worldwide. Teníamos previsto ir a los Montes Apalaches para poner en práctica algunos de nuestros conocimientos.

Cuando me enteré de los atentados del 11 de septiembre me sentí incrédula y al principio no asimilé lo que había sucedido hasta que volví del trabajo y tuve la oportunidad de escuchar y ver las impactantes imágenes.

Me di cuenta rápidamente de que mi viaje a EE.UU. probablemente no se llevaría a cabo, y puede que fuera una bendición disfrazada, ya que la idea de que yo, como musulmán con barba, estuviera en el territorio de EE.UU. después del 11-S, habría supuesto un riesgo importante. De hecho, la primera víctima de los ataques islamófobos posteriores al 11-S fue un sij que fue confundido con un musulmán por su barba y su turbante, y fue asesinado.

Como Estados Unidos estaba en pie de guerra y el espacio aéreo estaba cerrado, estaba muy claro que no podría volar. Sin embargo, ya había adoptado la mentalidad de ser un "sospechoso". Los medios de comunicación y los políticos estaban en plena efervescencia, y era comprensible el miedo y el deseo de asegurarse de que no hubiera más atentados en el horizonte.

De la noche a la mañana, la inseguridad del mundo tras el 11-S se extendió a nuestra vida cotidiana con un profundo impacto, y sus repercusiones siguen siendo evidentes a día de hoy.

En mi caso, empezó en el trabajo. El único tema de conversación entre el personal e incluso los pacientes era este acontecimiento sísmico. Todavía recuerdo a un paciente anciano que vi unos días después del 11-S y que había luchado en la Segunda Guerra Mundial; estaba furioso y describió los atentados como algo parecido al ataque japonés a Pearl Harbour. Estaba tan incandescente de rabia que se olvidó de la razón por la que había acudido a verme.

Su emoción descarnada me desconcertó. Sentí un miedo visceral por mi familia y por otras personas que pudieran ser identificadas como musulmanas.

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Una llamada de atención y una huida de Pakistán

Sin embargo, mis propias angustias y problemas palidecen ante los afectados directamente por los atentados. Esto incluye no sólo a los que perdieron la vida durante los atentados, sino también a los innumerables civiles que murieron mientras la Guerra contra el Terror se extendía por todo el mundo, y a los que fueron torturados, entregados o detenidos sin juicio en Guantánamo.

Después de mi fallido viaje a Estados Unidos, fui a Pakistán y Afganistán para comprobar los proyectos médicos que teníamos allí y si éstos seguirían siendo viables y seguros, ya que Bush y Blair habían declarado la Guerra contra el Terror y ya habían atacado Afganistán.

Cuando llegué, el miedo y la paranoia eran palpables. A pesar de ser de origen pakistaní y de dominar el idioma, no fue difícil identificarme como alguien de fuera. Empecé a notar muchas miradas furtivas hacia mí y mis colegas, que se debían en gran medida a las recompensas anunciadas por los estadounidenses por información sobre o para "personas de interés". El ex presidente de Pakistán, Pervez Musharraf, llegó a presumir en su biografía de los millones que ganó Pakistán con estas recompensas.

El deterioro de la situación de seguridad y la guerra nos facilitó la decisión de dar por concluido el programa clínico, y pronto partimos para regresar al Reino Unido.

En retrospectiva, fue una escapada muy fortuita, por la que siempre estaré agradecido, pero como alguien que cree en el destino, sembró en mí la semilla para el siguiente capítulo de mi vida; dejé la ayuda humanitaria y me involucré con otros para crear el grupo de defensa CAGE.

Al igual que la mayoría de la gente, cuando vi las imágenes icónicas de los hombres con monos naranjas, esas imágenes quedaron grabadas en mi memoria. La pregunta que necesitaba que me respondieran era "¿quiénes son esos hombres de naranja bajo las máscaras, los protectores de oídos y los guantes, que han sido despojados de su humanidad y exhibidos como trofeos al mundo?"

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La Policía Militar del Ejército de EE.UU. arrastra a un detenido hasta su celda el 11 de enero de 2001 en el Campamento X-Ray de la Base Naval de Guantánamo, Cuba [Contramaestre de primera clase Shane T. McCoy/U.S. Navy/Getty Images].

También sabía que si los acontecimientos hubieran seguido un curso diferente, podría haber acabado muy fácilmente con un mono naranja de rodillas en Guantánamo y calificado como "lo peor de lo peor". Si no fuera por la gracia de Dios, iría yo.

Dos hombres me impactaron en particular. Cuando empezamos a documentar sus casos mediante la traducción de páginas de noticias en árabe, vi la foto de un hombre que reconocí por haber estado en Croacia; había sido el jefe de la misión humanitaria kuwaití allí, y nada tenía que ver con el terrorismo.

El otro hombre era el periodista de Al-Jazeera, Sami al-Hajj. En aquella época, periodistas como John Simpson informaban desde Afganistán y eran aclamados como héroes, pero entonces tenías a Sami que, por ser musulmán, fue tratado como un criminal y torturado.

Sabíamos que este tipo de trato existía antes del 11-S, pero pensábamos que sólo lo hacían los regímenes brutales y bárbaros.

Sin embargo, después del 11-S los "paladines de la libertad y los derechos humanos" realizaron las mismas prácticas directamente, o subcontrataron la tortura a empresas brutales y bárbaras pagadas, en una forma retorcida de "ética".

Además de simbolizar el modo en que la Guerra contra el Terror ha erosionado el Estado de Derecho, Guantánamo -y el mono naranja- ha funcionado hasta hoy como una forma más amplia de empañar a los musulmanes; está ahí para avergonzar, asustar y advertir.

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Un momento para plantear las preguntas urgentes

El mundo posterior al 11 de septiembre debería hacernos plantear algunas preguntas difíciles sobre nosotros mismos y nuestro mundo.

En el 20º aniversario de los atentados del 11 de septiembre no esperaba ver a las fuerzas de la coalición emprendiendo una apresurada e ignominiosa retirada de Afganistán.

Pero no debemos ser sorprendidos. Debemos preguntarnos: ¿ha terminado realmente la Guerra contra el Terror?

Si cada uno de nosotros reflexiona sobre su propia sociedad y mira también hacia el resto del mundo, queda claro que la arquitectura construida sobre las cenizas del 11-S lo abarca todo. Guantánamo sigue abierto. Los 39 detenidos restantes existen allí, esperando que se haga justicia.

En un nivel más prosaico, los musulmanes debemos encontrarnos con la constante banda sonora de la sospecha en nuestras vidas cuando viajamos, o en el Reino Unido, cuando debemos vivir bajo la consigna de la sospecha y la agresión: "Míralo. Dígalo. Arreglado".

Durante la pandemia tenemos un fuerte movimiento libertario que se opone a las medidas de bloqueo a pesar de los más de 130.000 muertos. Pero la misma gente está muy contenta de quitarse los zapatos en los aeropuertos y de entregar líquidos de más de 100 ml. por culpa de planes terroristas inverosímiles.

El programa Prevent ha generado una industria multimillonaria que ha sido impuesta por los miembros menos confiables de la sociedad a aquellos en los que la sociedad confía más: profesores, médicos y trabajadores sociales.

El lenguaje de la Guerra contra el Terrorismo de "combatir a los terroristas" y a los "extremistas" ha sido cooptado por regímenes tan diversos como la India, China y Myanmar y ha sido aprovechado en el Reino Unido para atacar a los activistas contra el cambio climático como Extinction Rebellion.

Y denunciantes como Craig Murray y Julian Assange están encarcelados, pero los que dirigieron la Guerra contra el Terror, Bush y Blair, siguen caminando libres.

Nos corresponde aprender las lecciones de los últimos 20 años y tener una comisión de la verdad y la reconciliación. Para ello, este año nuestra Campaña Internacional de Testigos reúne las voces de los supervivientes que han soportado la tortura, las entregas, la Bahía de Guantánamo y que han sido sometidos a leyes discriminatorias contra el terrorismo de todo el mundo.

La retirada de los ejércitos no es el fin de la Guerra contra el Terror. Hasta que no se promulgue la justicia templada por el perdón, la verdadera paz seguirá eludiendo a todos nosotros.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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El Dr. Adnan Siddiqui es médico de cabecera, tutor en el King's College y director de la organización de defensa CAGE.

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