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Los problemas de descolonización de África se repiten en Afganistán

Soldados de la Fuerza de Tarea Turca en Afganistán de guardia en el aeropuerto internacional Hamid Karzai y sus alrededores para ayudar a las personas que esperan ser evacuadas, en Kabul, Afganistán, el 23 de agosto de 2021 [Aykut Karadağ - Agencia Anadolu].

A los pocos minutos de ser tomada, la foto del general de división estadounidense Chris Donahue subiendo a un avión C-17 en Kabul se hizo viral. La guerra de 20 años había terminado con una humillante derrota y la retirada del ejército más poderoso del mundo. Esa imagen evocó recuerdos del verano de 1962, cuando el ejército francés -entonces el cuarto más grande del mundo- fue puesto de rodillas y expulsado de Argelia.

Hubo otras imágenes del aeropuerto de Kabul de igual importancia; sin embargo, no llegaron a las primeras páginas de los periódicos ni a las pantallas de televisión. Aparte de Al Jazeera, ninguno informó del saqueo del aeropuerto civil por parte de las fuerzas estadounidenses que se marchaban. Los funcionarios talibanes estimaron los daños en unos 23 millones de dólares.

Incluso después de su gratuito destrozo del aeropuerto civil, Estados Unidos mantuvo su congelación de unos 9.500 millones de dólares pertenecientes al Banco Central Afgano. Sin embargo, tuvo la audacia de pedir la salida rápida y segura de Afganistán de sus ciudadanos restantes y de los aliados afganos que trabajaban para ellos.

Los estadounidenses, al parecer, habían tomado una página del libro de jugadas de los colonos derrotados en África. Cuando el régimen colonial de colonos portugueses fue finalmente derrotado en Mozambique en 1975, se llevaron con ellos todos los bienes y el capital que pudieron. En cuanto a los bienes que no pudieron llevarse, como edificios y tractores, los destruyeron.

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En Argelia se produjo un panorama similar. Durante su marcha, los franceses se llevaron cientos de miles de mapas y documentos históricos del periodo colonial (1830-1962) y otros que se remontan a la época otomana (1518-1830). En la actualidad, las autoridades argelinas están inmersas en una amarga batalla diplomática para recuperar los documentos de Francia, que se niega a devolverlos alegando que están clasificados y son objeto de secretos de defensa nacional.

Además de los documentos históricos, Francia también se niega a devolver los cráneos de los combatientes de la resistencia que fueron asesinados y luego decapitados durante la guerra de independencia. Estos aparentes trofeos coloniales se exponen ahora en el Museo del Hombre de París.

Al igual que en Argelia, la derrota de Estados Unidos en Afganistán ha dejado tras de sí una loca carrera hacia las salidas de los colaboradores afganos, profesionales y personas con conocimientos técnicos y de gestión. Queda por ver cuánto durará su acogida en Occidente. A pesar de sus promesas iniciales de acoger a todos los que buscan refugio, varios países europeos han empezado a expresar su preocupación por las cifras.

Hay que recordar que sólo tras una intensa presión internacional el gobierno de Charles de Gaulle aceptó reasentar a 40.000 argelinos que habían luchado junto a los franceses en la guerra de independencia.

Independientemente de las promesas de integración y apoyo, las multitudes que huyen de Afganistán tendrán que armarse de paciencia antes de que sus esperanzas y expectativas individuales se hagan realidad. Mucho dependerá de la ambición personal, del empuje y de la suerte. En otras palabras, pueden tomar las riendas de su propio destino o dejar que otros lo hagan.

En cuanto a los talibanes, que han heredado un aparato estatal roto y disfuncional, tienen ahora la oportunidad de demostrar que sus detractores están equivocados. Pueden, con el liderazgo y la determinación adecuados, levantar a Afganistán de las cenizas de la guerra y el conflicto civil.

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En el punto álgido de la crisis de la deuda de la eurozona, en 2008, las economías de Portugal, Irlanda, Grecia y España (llamadas irónicamente PIGS) fueron las más afectadas. Sorprendentemente, miles de portugueses se dirigieron a sus antiguas colonias, Mozambique y Angola, en busca de un futuro mejor. En una asombrosa inversión de papeles, Angola, tras 400 años de colonización, estaba comprando todo, desde bancos hasta inmuebles y telecomunicaciones en Portugal.

Afganistán, con su abundancia de recursos naturales y humanos, puede ahora trazar un nuevo rumbo en su historia.

No es de extrañar que la era de la ocupación estadounidense no haya conseguido "rehacer" Afganistán. Un informe de enero de 2021 del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán desveló cuáles eran las verdaderas prioridades de Estados Unidos en Afganistán. De los 946.000 millones de dólares que se invirtieron en el país, 816.000 millones, o el 86%, se destinaron a operaciones militares. El informe reveló además que menos del dos por ciento del gasto total estadounidense llegó realmente al pueblo afgano en términos de proyectos de infraestructura y desarrollo.

Seguramente, si Estados Unidos y sus aliados hubieran gastado más en sanidad, Afganistán no habría quedado con una esperanza de vida de 63 años, una tasa de mortalidad materna de 638 por cada 100.000 nacimientos y una tasa de retraso en el crecimiento infantil del 38%.

Después de dos décadas, el fiasco de Estados Unidos en Afganistán se había vuelto insostenible, costando demasiado no sólo en términos de vidas y dinero. De la misma manera que la derrota de Francia en Argelia disminuyó su estatus como potencia mundial, la derrota de Estados Unidos en Afganistán ha socavado su posición en la escena mundial. La era de intentar "rehacer otros países" mediante la intervención militar ha terminado. Afganistán ha demostrado que siempre fue un engaño.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Dr Daud Abdullah

El Dr. Daud Abdullah es el director de Middle East Monitor/Monitor de Oriente

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