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Qatar se posiciona como el principal aliado de Occidente en Afganistán

Miembros talibanes en Herat, Afganistán, el 31 de agosto de 2021 [Mir Ahmad Firooz Mashoof/Anadolu Agency].

Desde la retirada de Estados Unidos de Afganistán, los principales diplomáticos del mundo se han dirigido a Qatar, que durante mucho tiempo fue la puerta de entrada de los talibanes y ahora es el intermediario esencial para que Occidente trate de negociar con el nuevo gobierno de Kabul. Esto no es casualidad.

Los analistas describen la aparición de Qatar como intermediario en Afganistán como parte de una estrategia cuidadosamente alimentada por el pequeño pero rico Estado para reforzar su propia seguridad, convirtiéndose en un lugar indispensable para la mediación internacional.

El mayor productor de gas natural líquido del mundo y el pequeño país de la península desértica es una de las naciones más ricas per cápita. Apenas cuenta con tres millones de habitantes, el 85% de ellos extranjeros con visados de trabajadores invitados. Sin embargo, durante mucho tiempo ha tenido ambiciones desmesuradas, ya que alberga la mayor base aérea estadounidense de Oriente Medio y su canal de televisión más influyente, Al Jazeera.

En la última década, dilapidó gran parte de su influencia regional al extralimitarse tras las revueltas de la Primavera Árabe de 2011, cuando apoyó los movimientos prodemocráticos en toda la región. Sus vecinos, encabezados por Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos, junto con su aliado Egipto, lo castigaron con sanciones comerciales y aislamiento diplomático.

Ahora, Qatar ha vuelto. Su disputa con las potencias árabes se ha resuelto finalmente este año, y el año que viene acogerá el mundial de fútbol. Pero pocos movimientos parecen haber dado un dividendo diplomático tan grande como su papel sobre Afganistán, cultivado desde que dejó que los talibanes abrieran la principal oficina internacional del grupo en 2013 y proporcionó el lugar para las conversaciones de paz que condujeron al acuerdo de retirada de Estados Unidos el año pasado.

Para Kristin Diwan, investigadora residente en el Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington, esa "paciente facilitación diplomática" es un medio habitual para que un Estado pequeño aumente su relevancia internacional.

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"Dado el tamaño de su población, la proyección militar sustancial es una propuesta difícil. Pero Qatar puede aportar un valor real a través de las relaciones que mantiene, especialmente entre las partes occidentales e islámicas, y sobre todo con aquellas a las que Estados Unidos se resiste a acercarse directamente."

En las semanas transcurridas desde que los talibanes se hicieron con el poder, más de 58.000 de los 124.000 ciudadanos occidentales y afganos en situación de riesgo que fueron trasladados por aire desde Afganistán pasaron por Qatar.

Y ahora, como sede temporal de las embajadas evacuadas en Afganistán de Estados Unidos y de varios aliados europeos, está sirviendo como principal mediador de los esfuerzos occidentales por participar.

"A medida que avanzamos, nuestra diplomacia aquí, sabemos que Qatar será nuestro socio, porque no es la primera vez que Qatar ha intervenido para ayudar en Afganistán", dijo el Secretario de Estado estadounidense Antony Blinken, que visitó esta semana con el Secretario de Defensa Lloyd Austin.

Un funcionario qatarí afirmó que, como mediador imparcial, Qatar se ha comprometido con todas las partes para proporcionar libertad de movimiento a los afganos y "luchar contra el terrorismo para evitar cualquier inestabilidad futura en la región".

En colaboración con su estrecho aliado Turquía, ha ayudado a los talibanes a reabrir el aeropuerto de Kabul, permitiendo la reanudación de los vuelos humanitarios y nacionales.

Durante la precipitada evacuación de Afganistán, los diplomáticos qataríes sobre el terreno en Kabul ayudaron a escoltar a los afganos que huían a través de los puestos de control hasta el aeropuerto.

Como pequeño Estado rodeado de rivales mejor armados que sin duda codiciarían sus yacimientos de gas, Qatar ha sentido desde hace tiempo la necesidad de protegerse con una diplomacia ambiciosa. Hace cuatro años, se encontró en peligro cuando Arabia Saudí, los EAU, Egipto y sus aliados, con la aparente aprobación tácita de la administración Trump, impusieron prohibiciones comerciales y aislamiento diplomático.

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"Dado el tamaño de su población, la proyección militar sustancial es una propuesta difícil. Pero Qatar puede aportar un valor real a través de las relaciones que mantiene, especialmente entre las partes occidentales e islámicas, y sobre todo con aquellas a las que Estados Unidos se resiste a acercarse directamente."

En las semanas transcurridas desde que los talibanes se hicieron con el poder, más de 58.000 de los 124.000 ciudadanos occidentales y afganos en situación de riesgo que fueron trasladados por aire desde Afganistán pasaron por Qatar.

Y ahora, como sede temporal de las embajadas evacuadas en Afganistán de Estados Unidos y de varios aliados europeos, está sirviendo como principal mediador de los esfuerzos occidentales por participar.

"A medida que avanzamos, nuestra diplomacia aquí, sabemos que Qatar será nuestro socio, porque no es la primera vez que Qatar ha intervenido para ayudar en Afganistán", dijo el Secretario de Estado estadounidense Antony Blinken, que visitó esta semana con el Secretario de Defensa Lloyd Austin.

Un funcionario qatarí afirmó que, como mediador imparcial, Qatar se ha comprometido con todas las partes para proporcionar libertad de movimiento a los afganos y "luchar contra el terrorismo para evitar cualquier inestabilidad futura en la región".

En colaboración con su estrecho aliado Turquía, ha ayudado a los talibanes a reabrir el aeropuerto de Kabul, permitiendo la reanudación de los vuelos humanitarios y nacionales.

Durante la precipitada evacuación de Afganistán, los diplomáticos qataríes sobre el terreno en Kabul ayudaron a escoltar a los afganos que huían a través de los puestos de control hasta el aeropuerto.

Como pequeño Estado rodeado de rivales mejor armados que sin duda codiciarían sus yacimientos de gas, Qatar ha sentido desde hace tiempo la necesidad de protegerse con una diplomacia ambiciosa. Hace cuatro años, se encontró en peligro cuando Arabia Saudí, los EAU, Egipto y sus aliados, con la aparente aprobación tácita de la administración Trump, impusieron prohibiciones comerciales y aislamiento diplomático.

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Los vecinos acusaron a Qatar de respaldar a los grupos islamistas musulmanes suníes en toda la región mientras que, al mismo tiempo, se mostraba demasiado amistoso con el Irán chiíta. Algunos en la región se preguntaron si Arabia Saudí y sus aliados podrían incluso invadir el país, aunque Riad negó que albergara tal plan.

Qatar, protegido del impacto económico por su fondo soberano de 300.000 millones de dólares, negó haber agredido a sus vecinos y aguantó hasta que se resolvió la disputa en enero. Pero la disputa puso de manifiesto la necesidad de cultivar amigos poderosos.

Ser útil a Occidente puede ayudar, dijo James Dorsey, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur.

"Se trata tanto de una cuestión de influencia como de ser relevante para la comunidad internacional de manera que ésta -si estás amenazado- intervenga por ti".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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