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Descubre la Gran Mezquita de Djenne en Malí

Djenne es una de las ciudades más antiguas del África subsahariana. Se remonta al año 250 a.C., floreció como un importante eslabón en el comercio de oro transahariano y a menudo se la describe como la "ciudad gemela" de la antigua Tombuctú.

Djenne es una de las ciudades más antiguas del África subsahariana. Se remonta al año 250 a.C., floreció como un importante eslabón en el comercio de oro transahariano y a menudo se la describe como la "ciudad gemela" de la antigua Tombuctú.

Situada a orillas de los ríos Bani y Níger, en Malí, el rico pasado de Djenne está impregnado de historia islámica. Fue un centro de propagación del Islam en África en los siglos XV y XVI y sigue siendo un notable representante de la arquitectura islámica en el África subsahariana.

El carácter de la antigua ciudad de África Occidental está marcado por el espectacular y elaborado uso de la tierra en su arquitectura. Alberga una plétora de encantadoras casas de barro que se funden con su entorno natural, y sobre ellas se alza la Gran Mezquita de Djenne, la mayor estructura de barro del mundo.

Cada primavera, un épico festival de un solo día reúne a toda la población de la ciudad en una de las muestras más singulares de cohesión social y celebración comunitaria de la fe y el patrimonio que se pueden contemplar.

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El Crepissage, o el enlucido, hace que los habitantes de Djenne trabajen juntos cada año para volver a enlucir la Gran Mezquita que, al igual que las casas tradicionales de barro de la ciudad, cuenta con paredes de barro recubiertas de yeso de adobe.

Se cree que la estructura original de la mezquita, un magnífico ejemplo de la arquitectura sudanesa, se construyó en torno al siglo XIII, cuando el rey Koi Konboro, vigésimo sexto gobernante de Djenne y su primer sultán musulmán, decidió construir un lugar de culto musulmán en la ciudad con materiales de construcción locales. Pero la mezquita ha sido reconstruida al menos dos veces desde entonces.

La estructura actual de la mezquita se terminó en 1907, por lo que tiene algo más de un siglo de antigüedad.

El aislamiento natural que proporciona el uso de barro y arcilla en la estructura de la mezquita la mantiene fresca en su interior incluso durante los días más calurosos del verano. Con una sala de oración que puede albergar hasta 3.000 personas, la mezquita, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se eleva casi 20 metros de altura y está dotada de tres minaretes característicos y cientos de palos de palmera de vara llamados "toron" que sobresalen de su fachada para servir de apoyo y facilitar el enlucido.

A lo largo de los años, la Gran Mezquita se ha convertido en la pieza central de la vida religiosa y cultural de Malí y en un símbolo del patrimonio arquitectónico y la identidad cultural de Djenne. También refleja el fenomenal sentido de comunidad de la ciudad y su compromiso con la conservación de la estructura.

En la víspera del Crepissage, los habitantes de Djenne se lanzan a las calles en un carnaval conocido como La Nuit de Veille, o "La Noche de Vigilia", donde cantan y bailan hasta la madrugada en previsión del día más importante del año.

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El día del Crepissage, al sonar el silbato hacia las 5 de la mañana, equipos de jóvenes suben a la carrera por la fachada de la mezquita con cestas de arcilla húmeda para embadurnar las paredes bajo la supervisión de los ancianos albañiles, mientras las mujeres transportan desde el río el agua necesaria para mezclar la arcilla. Los niños también participan transportando las cestas de arcilla para ayudar a los constructores. El proceso dura casi cinco horas y se termina mucho antes del abrasador sol del mediodía del desierto del Sahara.

El refuerzo anual está destinado a proteger los muros de barro de la mezquita para que no se agrieten ni se desmoronen y para que el edificio sobreviva a la temporada de lluvias del verano.

Una imagen muestra la Gran Mezquita de Djenne, en el centro de Malí, durante su ceremonia anual de revestimiento el 28 de abril de 2019 [MICHELE CATTANI/AFP vía Getty Images].

 

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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