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Descubra la Ciudad Histórica de Sanaa, Yemen

La antigua ciudad de Sanaa es una de las ciudades más antiguas del mundo. Significa "lugar fortificado", y sigue siendo uno de los mayores tesoros de Arabia.

A menudo oirás hablar de Yemen en la televisión, pero por razones equivocadas.

El país ha estado constantemente en las noticias desde que se sumió en la guerra después de que el grupo hutí, apoyado por Irán, se apoderara de la capital Sanaa a finales de 2014, desencadenando una de las mayores crisis humanitarias del mundo.

Antes de eso, muchos habrían oído hablar por primera vez del Yemen a través de Friends, considerada una de las mejores comedias de televisión de todos los tiempos. Pero a diferencia de Chandler Bing, no es necesario huir de una novia molesta para querer visitar el país.

El país más pobre de la Península Árabe es uno de los más ricos de la región en historia y patrimonio, y hogar de algunas de las primeras civilizaciones y reinos más antiguos del mundo.

La Ciudad Vieja de Sanaa es una de las ciudades más antiguas del mundo. Significa “palacio fortificado”, y sigue siendo uno de los mayores tesoros de Arabia. Según la leyenda, fue fundada por Shem, uno de los tres hijos del Profeta Noé.

Definida por distintas casas-torre de tierra apisonada y ladrillo quemado, la ciudad amurallada ha estado habitada durante más de 2.500 años y es el hogar de la antigua fortaleza preislámica de Ghumdan, un palacio de 20 pisos que se cree que es el primer “rascacielos” del mundo.

Los yemeníes caminan bajo la emblemática Puerta de Yemen que conduce a la antigua ciudad de Sanaa el 8 de noviembre de 2009 [MARWAN NAAMANI/AFP vía Getty Images]

Los yemeníes caminan bajo la emblemática Puerta de Yemen que conduce a la antigua ciudad de Sanaa el 8 de noviembre de 2009 [MARWAN NAAMANI/AFP vía Getty Images]

Al pasar por la icónica “Puerta de Yemen”, la única de las siete puertas históricas de la ciudad que queda en pie, sentirá que ha dado un paso atrás en el tiempo.

Como una elaborada obra de arte en un amplio museo al aire libre, más de 6.000 casas construidas antes del siglo XI se encuentran dentro de las viejas murallas de la ciudad, muy juntas y conectadas por una amplia red de calles estrechas y callejones.

La ciudad ha conservado notablemente su ambiente histórico y su esplendor a lo largo de los siglos y ha permanecido intacta en la arquitectura moderna, manteniendo un ritmo cómodo entre su tejido arquitectónico tradicional y las exigencias de la vida moderna.

Encantadores por su sencillez y homogeneidad, los diversos edificios de arcilla cocida adornados con intrincados diseños geométricos y sorprendentes detalles blancos reverberan la vasta tradición religiosa y cultural de la ciudad influida por su patrimonio árabe, islámico y judío.

La antigua ciudad solía ser un importante centro comercial en el sur de Arabia y un importante centro religioso para judíos y cristianos. En los siglos VII y VIII, se convirtió en un sitio dominante para la propagación del Islam después de su conversión a la religión por Ali Ibn Abi Talib, el cuarto califa y yerno del Profeta Mahoma (PBSCE).

Los yemeníes pasan tiempo en la Gran Mezquita en la ciudad vieja de la capital Sanaa, durante el sagrado mes de ayuno del Ramadán, el 7 de junio de 2016 [MOHAMMED HUWAIS/AFP vía Getty Images]

Los yemeníes pasan tiempo en la Gran Mezquita en la ciudad vieja de la capital Sanaa, durante el sagrado mes de ayuno del Ramadán, el 7 de junio de 2016 [MOHAMMED HUWAIS/AFP vía Getty Images]

Sanaa pronto se convirtió en el hogar de la Gran Mezquita, la primera mezquita que se construyó fuera de las ciudades santas de Meca y Madinah. Se cree que fue construida durante la vida del Profeta.

En 1986, la Ciudad Vieja de Sanaa fue incluida en la lista de la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

(Caption 4: Vista desde el Hotel Burj Al-Salam [Malek Khushafa / Facebook])

En el corazón de la Ciudad Vieja y en su punto más alto se encuentra el hotel de cuatro estrellas Burj Al-Salam, que en su día bullía de huéspedes que venían de todo el mundo para experimentar una muestra del estilo de vida yemení y ver la ciudad desde la terraza panorámica del hotel en el décimo piso.

Los disturbios que se produjeron en el país desde la Primavera Árabe que azotó la región en 2011, dieron lugar a la intensificación de las luchas internas entre el grupo hutí, apoyado por Irán, y el gobierno del país, reconocido internacionalmente, en 2014.

Una coalición militar liderada por los saudíes lanzó una ofensiva en 2015 en apoyo del gobierno internacionalmente reconocido. Desde entonces, los combates han cobrado la vida de decenas de miles de personas, han dañado gran parte del patrimonio arqueológico del país y han llevado a Yemen al borde de la hambruna.

Como resultado, los sitios patrimoniales de Yemen fueron incluidos en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Como si la Ciudad Vieja de Sanaa no hubiera sufrido suficiente destrucción y abandono debido a la guerra y los conflictos, las recientes inundaciones y las fuertes lluvias también han provocado el derrumbe de unos 111 de sus edificios históricos, entre ellos la casa del poeta más famoso del Yemen, el difunto Abdullah Al-Bardouni.

Niños de pie sobre los escombros de un edificio histórico después de que se derrumbara parcialmente debido a las fuertes lluvias en la Ciudad Vieja de Sanaa, el 13 de agosto de 2020 en Sana'a, Yemen [Mohammed Hamoud/Getty Images]

Niños de pie sobre los escombros de un edificio histórico después de que se derrumbara parcialmente debido a las fuertes lluvias en la Ciudad Vieja de Sanaa, el 13 de agosto de 2020 en Sana’a, Yemen [Mohammed Hamoud/Getty Images]

El país no ha visto mucho en el ámbito del turismo desde que comenzaron los combates. Hoy en día, los gobiernos del mundo advierten contra cualquier viaje a Yemen.

Pero a pesar de toda la devastación que ha sufrido Sanaa a lo largo de los siglos, la Ciudad Vieja ha soportado épocas de agitación política y desastres naturales. Mientras que los yemeníes de hoy en día luchan económicamente y no pueden permitirse comprar ni siquiera las necesidades básicas, los artesanos y comerciantes yemeníes siguen inyectando vida a los zocos de la ciudad con los colores, los sonidos y el aroma de las mejores especias, el café, los dátiles, las joyas y los famosos puñales tradicionales de “Jambia”, con la esperanza de que un día la paz y la estabilidad se restauren en este país devastado por la guerra y sus hospitalarios y amables habitantes puedan una vez más hacer alarde de su patrimonio a los visitantes y mostrar al resto del mundo lo que este maravilloso país tiene para ofrecer.

Echa un vistazo a otros destinos de nuestra serie para aprender más sobre el patrimonio y la cultura de Oriente Medio y el Norte de África.

Los yemeníes compran dulces y nueces en un mercado de la capital Sanaa el 27 de julio de 2020, mientras los musulmanes se preparan para celebrar la fiesta anual de Eid al-Adha, o el Festival del Sacrificio [MOHAMMED HUWAIS/AFP vía Getty Images]

Los yemeníes compran dulces y nueces en un mercado de la capital Sanaa el 27 de julio de 2020, mientras los musulmanes se preparan para celebrar la fiesta anual de Eid al-Adha, o el Festival del Sacrificio [MOHAMMED HUWAIS/AFP vía Getty Images]

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