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¿El bloqueo de Ever Given fue accidental o intencionado?

El buque portacontenedores, Ever Given, se ve desde un pueblo cerca del Canal de Suez el 28 de marzo de 2021 en Suez, Egipto [Mahmoud Khaled/Getty Images].

El 29 de marzo, las autoridades egipcias anunciaron oficialmente que el colosal carguero Ever Given que encalló en el Canal de Suez seis días antes había sido reflotado. Sin embargo, aunque el barco fue liberado hace varios días, y los barcos atascados que estaban en los dos lados del canal han empezado a moverse, las discusiones sobre el incidente continúan.

El Canal de Suez es la principal puerta de entrada para el movimiento de mercancías entre Europa y Asia. Por él transitaron más de 19.000 barcos en 2019. Se cree que esto representa alrededor del 13% del comercio mundial. El bloqueo, que duró una semana, desencadenó debates sobre posibles alternativas, o al menos alternativas de emergencia, así como el inicio de deliberaciones sobre si el encallamiento se produjo de forma accidental o intencionada.

Tras el anuncio de la liberación del gigantesco carguero, la Autoridad del Canal de Suez (SNA) anunció que iniciaría una investigación completa sobre el encallamiento del barco. Según el Washington Post, la SNA dijo que la investigación no sólo se centraría en las condiciones meteorológicas, ya que se cree que el barco se vio afectado por una tormenta de arena, sino que también investigaría los errores humanos y técnicos. Esto pone de manifiesto las posibles dudas de que el barco pudiera haber sido encallado intencionadamente.

Estas dudas no sólo estaban en la mente del personal del SNA, sino que también llegaron a la mente de muchos periodistas, analistas y expertos que siguieron la situación durante la crisis. El lugar de la toma de tierra tiene una gran importancia, ya que puede haber sido elegido deliberadamente para ser el más perturbador. Tal vez el objetivo era causar una parálisis total del movimiento marítimo en el canal.

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Aunque el Canal de Suez tiene dos vías de agua en el extremo mediterráneo, el Ever Given encalló en la zona de una sola vía de agua y detuvo por completo el movimiento a lo largo del pasaje de 193 kilómetros, lo que sacudió los mercados mundiales y provocó una subida de los precios de las mercancías y los productos básicos.

Además, a pesar de que hay largos bancos irregulares a lo largo del canal, el Ever Given encalló en un banco uniforme y arenoso que no causó grandes daños al buque. Si hubiera encallado en un banco rocoso, habría sufrido graves daños y podría haber quedado destruido o, como mínimo, habría reclutado demasiados equipos de mantenimiento para repararlo o llevarlo a una zona segura. Parece que el incidente pretendía enviar un mensaje concreto: que los buques de carga son cada vez más grandes y complicados, por lo que debe haber rutas marítimas fiables por las que puedan transitar para no detener el movimiento comercial internacional, principalmente entre Asia y Europa.

 

La Autoridad del Canal de Suez anunció el éxito de los esfuerzos para reflotar el enorme buque portacontenedores varado y reabrir el canal al tráfico marítimo [Zeynep Öztürk/Agencia Anadolu].

Es demasiado pronto para señalar a nadie, pero varias partes presentaron sus escenarios alternativos, que podrían ser fácilmente aclamados por las empresas de transporte comercial que buscan rutas de envío rápidas y sencillas para evitar retrasos. Los exportadores e importadores afectados por el aumento de los costes de las materias primas y las mercancías se contentarán con estas alternativas.

Sin embargo, no podemos acusar a ninguna parte de haber provocado intencionadamente la crisis del Canal de Suez. Sin embargo, sí podemos fijarnos en las alternativas que se pusieron de manifiesto en su momento. Business Insider, por ejemplo, no destacó la cuestión de la antigua propuesta de Estados Unidos, que se remonta a la década de 1960, como alternativa al Canal de Suez. "El plan nunca llegó a materializarse", escribió Marianne Guenot: "Pero tener una vía de agua alternativa al Canal de Suez podría haber sido útil hoy, con un buque de carga atascado en el estrecho camino y bloqueando una de las rutas marítimas más vitales del mundo".

Mientras tanto, mientras el Ever Given bloqueaba el Canal de Suez, The Arab Weekly informó: "Los israelíes están promoviendo su proyectada vía fluvial Ben Gurion como rival del Canal de Suez", refiriéndose a la antigua propuesta estadounidense detallada en Business Insider.

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Según The Arab Weekly, Israel: "Planea convertir este canal en un proyecto polifacético, además de que desempeñe un papel comercial que suponga un reto para el Canal de Suez", señalando que está planeando "construir pequeñas ciudades, hoteles, restaurantes y clubes nocturnos alrededor de la vía fluvial".

El Arab Weekly informó de que los analistas afirman que los egipcios reconocen las amenazas que el posible proyecto israelí supone para el Canal de Suez. Los analistas también predicen que Jordania estaría satisfecha porque se beneficiaría de él. Arabia Saudí también estaría satisfecha porque se espera que ayude a la prosperidad de su ciudad Neom, que el reino está trabajando para convertir en una atracción turística.

La crisis del Canal de Suez - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

Al mismo tiempo, Reuters informó de que el Ministerio de Energía de Rusia declaró que un buque portacontenedores varado que bloquea el Canal de Suez de Egipto ha arrojado luz sobre la seguridad y la sostenibilidad de su Ruta Marítima Septentrional (NSR) y de los oleoductos energéticos rusos. El ministerio indicó que son: "altamente seguros y ocupan posiciones competitivas en términos de costes de transporte, así como por su fiabilidad en comparación con las rutas alternativas". NDTV informó de que el presidente ruso Vladimir Putin ha promovido durante mucho tiempo el paso por la costa siberiana del país como rival del Canal de Suez, señalando que Rusia: "Aprovechó el atasco de la ruta egipcia para volver a jugar con ella".

También se explicaba que Rusia ha invertido mucho en el desarrollo de la Ruta Marítima Septentrional, que permite a los barcos acortar el viaje a los puertos asiáticos en 15 días, en comparación con la ruta convencional a través del Canal de Suez. Los informes también transmitieron que Rusia está planeando enviar rompehielos para escoltar a los buques de carga para estar preparados si surge alguna crisis.

El semanario Arab Weekly informó de que el embajador iraní en Moscú, Kazem Jalali, pidió la activación de la ruta marítima rusa, tuiteando: "Acelerar la finalización de la infraestructura y activar el corredor norte-sur es más importante que nunca, y es una mejor opción como alternativa de tránsito al Canal de Suez".

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El presidente egipcio, Abdel Fattah El-Sisi, es consciente de los peligros y amenazas a los que se enfrenta la maltrecha economía egipcia por el desvío de los ingresos recaudados por el tránsito de los buques de carga a través del Canal de Suez hacia otros países. Por ello, exageró el éxito del reflotamiento del Ever Given e intentó enviar garantías al mundo.

"Los egipcios han conseguido poner fin a la crisis del barco que encalló en el Canal de Suez y han devuelto las cosas a su cauce normal. Esto tranquiliza al mundo entero sobre el transporte de sus mercancías y sus necesidades a través de esta arteria marítima fundamental", expresó El-Sisi.

David Hearst cree que el régimen egipcio dirigido por El-Sisi "es un mentiroso practicante", señalando que: "Miente a su propio pueblo todos los días, pero en tiempos de crisis, también miente a la comunidad internacional".

La investigación sobre el incidente nunca sacará a la luz la verdad -ni a los egipcios ni al mundo- y la cuestión de si el incidente fue accidental o intencionado seguirá sin resolverse. La única realidad es que se están discutiendo varios proyectos como alternativas al Canal de Suez. Si alguno de ellos llega a materializarse, tendría efectos desastrosos para la economía egipcia.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

 

 

 

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