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La crisis del barco encallado en el Canal de Suez: ¿Por qué está Egipto perplejo?

Los trabajos de flotación del buque encallado en el Canal de Suez el 25 de marzo de 2021 [Centro de Medios del Canal de Suez].

El mundo sigue de cerca los detalles de la obstrucción del Canal de Suez, canal por el que pasa el 12% del comercio marítimo internacional. La obstrucción fue causada por un barco colosal que encalló y el fracaso de los intentos por desalojarlo.

Una tormenta de arena hizo que el gigantesco barco Ever Given quedara encajado lateralmente en el canal, bloqueando la parte sur que sólo permite el tráfico en una dirección. Esto significa que no pueden pasar otros barcos.

La Autoridad del Canal de Suez anunció que el barco encalló principalmente por la falta de visión debido a las malas condiciones meteorológicas causadas por una tormenta de arena que atravesaba el país. Como resultado, explicó el comunicado, se perdió el control sobre el barco, lo que hizo que se desviara.

 

¿Ha sabido el gobierno egipcio gestionar la crisis?

Aunque se trata de una de las peores crisis que ha sufrido esta vía navegable internacional, el gobierno egipcio la ha gestionado como si fuera una crisis interna. Empezó por desentenderse del asunto, luego con la publicación de declaraciones contradictorias por parte de los funcionarios y, finalmente, con el anuncio de que la crisis se había resuelto y la navegación por el canal se había restablecido por completo.

Como resultado de la confusión sobre la gestión de la crisis por parte del gobierno egipcio, la controversia se impuso en las redes sociales dentro de Egipto. Hay quienes se burlan y critican la mala gestión de la crisis por parte del gobierno egipcio, y quienes destacan la importancia de la nueva rama del canal inaugurada por el jefe de la autoridad militar golpista en 2015.

Según Reuters, el propósito del nuevo ramal del canal es permitir el paso en ambas direcciones a lo largo del tramo de 35 kilómetros del canal. Sin embargo, este ramal resulta estar en la parte norte después de la región en la que el canal se expande en el Gran Lago Amargo, mientras que el incidente ocurrió en la parte sur del canal que permite el paso en una sola dirección.

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La Autoridad del Canal de Suez permitió que una flotilla de barcos entrara en el canal desde su extremo norte en Port Said el 24 de marzo, con la esperanza de que el barco Ever Given hubiera salido a flote para entonces. Sin embargo, los buques se vieron obligados a atracar dentro de la zona de espera en el Gran Lago Amargo.

Dando a entender que la crisis había terminado, la Autoridad del Canal de Suez anunció el miércoles la reanudación de la navegación normal por el Canal de Suez, apenas 24 horas después de que se produjera el bloqueo. Sin embargo, el jueves, la autoridad anunció que la navegación estaba suspendida. Entonces, ¿qué ha pasado?

Lo que ocurrió es que la Autoridad del Canal de Suez permitió que una flotilla de barcos entrara en el canal desde su extremo norte, cerca de Port Said, tras un día entero de paralización, con la esperanza de que el barco saliera pronto a flote.

¿Cómo trataron los medios de comunicación egipcios el incidente?

Los medios de comunicación egipcios celebraron el comunicado emitido por la Autoridad del Canal de Suez en el que afirmaba que la navegación se había restablecido tras el desprendimiento y la flotación del barco, utilizando imágenes de satélite para apoyar su afirmación. Sin embargo, las imágenes mostraban que el barco no se había movido ni había cambiado de posición.

A esta afirmación le siguió otra, que ilustra la magnitud del desatino en la gestión del siniestro. De hecho, la situación no había mejorado en tres días. En consecuencia, la Autoridad del Canal de Suez anunció la suspensión temporal de la navegación por el canal, indicando que se estaban enfrentando dificultades para desalojar y poner a flote el barco.

El Centro de Prensa de la Autoridad del Canal de Suez difundió un vídeo que mostraba el intento fallido de desalojar el barco en presencia del presidente de la Autoridad del Canal de Suez, el teniente general Osama Rabie, y de varios otros funcionarios.

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Los medios de comunicación egipcios intentaron restar importancia a la magnitud de la crisis, observando que un incidente así podría ocurrir en cualquier otra vía navegable del mundo debido a las malas condiciones meteorológicas o a fallos técnicos. Un periodista cercano a las agencias de seguridad llegó incluso a justificar el interés mundial por el incidente del barco del Canal de Suez por la inexistencia de competencia en ningún otro lugar del mundo.

¿Cuánto durará la crisis?

La CNN ha citado a un funcionario egipcio de la Autoridad del Canal de Suez, que se negó a revelar su identidad, afirmando que reflotar el barco es un trabajo bastante complicado y técnico que podría llevar días.

También explicó que la Autoridad del Canal de Suez cuenta con el equipo necesario para reflotar el barco. Sin embargo, no se trata de poseerlo, sino de saber manejarlo.

Según el funcionario egipcio, en caso de que los esfuerzos de reflotamiento del barco se lleven a cabo de forma incorrecta, el asunto podría durar una semana. En cambio, si se ejecuta correctamente, no llevaría más de un par de días.

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Y añadió: "Si los esfuerzos por reflotar el barco se hubieran hecho bien desde el principio, la crisis se habría resuelto ayer".

El funcionario continuó diciendo: "Tras el éxito de los esfuerzos por reflotar el barco por completo, es poco probable que el barco pueda seguir navegando con normalidad debido a los daños sufridos. Habrá que remolcarlo hasta el muelle más cercano dentro de la zona del Lago Amargo, a 30 kilómetros al norte".

Una empresa de salvamento ha pronosticado que la liberación del enorme portacontenedores podría llevar semanas. Mientras tanto, las autoridades han detenido todos los barcos que se dirigen a la vía navegable desde el jueves, en un nuevo revés para el comercio mundial, según Reuters.

En declaraciones a un canal de televisión holandés, el director ejecutivo de la empresa holandesa Boskalis, Peter Berdowski, transmitió que es demasiado pronto para determinar cuánto tiempo podría llevar esta tarea. Añadió: "Podría llevar semanas, dependiendo de la situación".

Los datos de seguimiento de los buques señalaban que 206 buques portacontenedores, petroleros y gaseros y buques de sustancias a granel se acumulaban cerca de los dos extremos del canal. Esta catástrofe se ha convertido en uno de los peores incidentes de congestión de buques de carga en años.

¿Cuál es el importe de las pérdidas previstas?

La confusión de los medios de comunicación y la ocultación de información sobre el incidente del barco indican que la Autoridad del Canal de Suez o bien no está preparada para un suceso de este tipo, y por tanto no está a la altura, o bien no se da cuenta de las repercusiones que esperan a la economía egipcia. Bloomberg señaló que unos 9.600 millones de dólares de viajes marítimos diarios se habían detenido por el incidente. Además, los petroleros saudíes, rusos, omaníes y estadounidenses se han visto obstaculizados y están retenidos junto con más de 300 otros barcos cerca de las entradas sur y norte del Canal de Suez, a la espera de que se reabra y se reanude la navegación por el canal.

Según Lloyd's List, especializada en transporte marítimo, el coste del bloqueo para Egipto, el mundo y la industria del transporte marítimo ha alcanzado los 400 millones de dólares por hora. El movimiento del transporte marítimo hacia el oeste equivale a unos 5,1 millones de dólares al día, y el movimiento del transporte marítimo hacia el este a unos 4.500 millones de dólares al día.

Sin embargo, según el experto egipcio en transporte marítimo Hamdi Barghout, se trata de una estimación bastante modesta. Dijo a Masrawy: "Sólo el coste de reflotar el barco superará los 100 millones de dólares". Señaló que el coste de un remolcador es de 6.000 dólares por hora. Por lo tanto, se espera que las pérdidas superen las estimaciones de Bloomberg.

¿Cuál es la importancia del nuevo tramo del Canal de Suez?

En declaraciones a Arabi21, el experto en economía Ahmad Dhikrallah expresó que desde el principio hubo un error de cálculo y una mala gestión de la crisis del Canal de Suez.

También señaló: "El error de cálculo es evidente en el retraso en la emisión de declaraciones de prensa sobre la crisis durante más de 24 horas, aunque todos los periódicos y agencias de noticias del mundo siguieron el incidente y su evolución. Además, el primer comunicado emitido por la autoridad del canal no estuvo a la altura de la responsabilidad. No identificó el problema ni propuso soluciones ni dio suficiente información, al igual que otras declaraciones dirigidas a las masas egipcias, como si no se tratara de un incidente que está siendo observado por todo el mundo".

Dhikrallah señaló que el Canal de Suez tiene una gran importancia mundial, ya que por él pasa el 12% del comercio internacional. Por ello, el bloqueo de la navegación por el canal constituye una crisis a gran escala.

Y añadió: "Se debería haber recurrido a los expertos desde el principio, para hacer frente a una crisis de esta envergadura, sobre todo porque el canal representa una fuente estratégica e importante de ingresos que inyectan en la arteria económica de Egipto entre 5.000 y 6.000 millones de dólares al año".

El experto en economía explicó que en los últimos tiempos, un gran número de generales navales retirados fueron nombrados por la autoridad del canal como pilotos. El número total de pilotos navales llegó a 350, aunque el número máximo exigido por la autoridad no supera los 120, por no hablar de la falta de competencia de estos generales, que no son capaces de desempeñarse bien como pilotos.

Cuando los barcos entran en la vía navegable del Canal de Suez, los pilotos suben a bordo y los dirigen en forma de flotilla con la ayuda de uno o dos remolcadores. De vez en cuando, los barcos se desvían hacia un lado, pero esto se resuelve rápidamente sin afectar significativamente a otros barcos.

Dhikrallah afirmó que la jactancia de los periodistas egipcios de que el incidente ha puesto de manifiesto la importancia del nuevo ramal del canal, que supone una carga para los egipcios y la economía egipcia, es una mera deshonestidad.

Dhikrallah también declaró: "Comparamos el coste del retorno, y lo que nos importa es la viabilidad económica del ramal o la ampliación, y la magnitud de los beneficios e ingresos que aporta a la economía egipcia". Subrayó que la aportación del ramal a los ingresos del canal es nominal y casi insignificante. Por lo tanto, el ramal, en virtud de su coste para la economía egipcia y los egipcios, no tiene viabilidad económica, independientemente del número de barcos que pasen por él.

¿Ha afectado el incidente al prestigio mundial del Canal de Suez?

Al evaluar la gestión de la crisis por parte del gobierno egipcio, el experto en gestión estratégica y desarrollo Samir Al-Wasimi llegó a la conclusión de que carecía de las normas básicas de transparencia y profesionalidad en la gestión de crisis y riesgos.

En una entrevista exclusiva con Arabi21, añadió: "Con la ausencia de transparencia y profesionalidad en la gestión de la crisis, debido a la excesiva centralización que es la marca del régimen militar en Egipto desde 1952 y hasta hoy, la instalación de Suez parecía débil y ruinosa a pesar de poseer cuadros técnicos y especialistas".

Al-Wasimi continuó: "La existencia de especialistas no sirve de nada a la sombra de los déspotas que aplican malas políticas públicas que repercuten negativamente en el rendimiento de la administración general y la gestión ejecutiva del Estado."

Al-Wasimi explicó que el estado de confusión en el que parecía encontrarse el gobierno egipcio en cuanto a la gestión de la crisis era producto de una mala política pública en manos de un déspota, que afectaba a la capacidad de afrontar las crisis con profesionalidad.

El experto en gestión estratégica concluyó: "Las normas mínimas de transparencia exigen informar al pueblo egipcio y al mundo de lo que estaba ocurriendo dentro del Canal de Suez, independientemente del problema técnico que puede ocurrir en cualquier instalación en cualquier parte del mundo".

Traducido de Arabi21, 25 de marzo de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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