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Guantánamo cumple 21 años, ¿está Biden a punto de cerrar la tristemente célebre prisión?

Manifestantes sostienen un cartel durante una protesta que pide el cierre de Guantánamo frente a la Casa Blanca en Washington, DC, el 11 de enero de 2022 [NICHOLAS KAMM/AFP via Getty Images].

Mucho ha cambiado desde los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en suelo estadounidense, tras los cuales el país lanzó la llamada "guerra global contra el terror".

Estados Unidos retiró sus fuerzas militares de Afganistán en agosto de 2021, pero la prisión militar estadounidense de Guantánamo (Cuba), creada para recluir a sospechosos de terrorismo capturados en Afganistán, Irak y otros lugares, sigue abierta.

La tristemente célebre prisión se estableció hace hoy 21 años en la Bahía de Guantánamo, que Estados Unidos arrendó a Cuba para la Armada en 1903.

Desde entonces, el campo de detención, también conocido como "Guantánamo", ha albergado a unos 780 detenidos, la mayoría de ellos sin cargos ni juicio, y se dice que muchos han sufrido horrores indescriptibles. En la actualidad quedan 35 detenidos, 20 de los cuales pueden ser trasladados.

Según el Departamento de Defensa de Estados Unidos, tres de los 35 detenidos pueden optar a una "Junta de Revisión Periódica", mientras que nueve están implicados en el "proceso de comisiones militares" y tres han sido condenados en comisiones militares.

Entre los 780 detenidos que estuvieron recluidos en Guantánamo, "40" -ciudadano de Yemen- que permanecieron encarcelados durante casi 15 años.

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Fue entregado a la CIA en 2002, entonces era un joven yemení de 18 años que fue a Afganistán a investigar.

Le acusaron de ser un cabecilla egipcio de Al Qaeda, aunque, al principio, no le informaron de los cargos ni de que le llevaban a Guantánamo.

"Estaba en el sitio negro, totalmente a oscuras", recordó los tres primeros meses de encarcelamiento en la ciudad afgana de Kandahar, donde dijo que lo desnudaron y torturaron.

Más tarde, Adafi fue enviado a Guantánamo, donde permaneció detenido sin cargos hasta julio de 2016.

"No teníamos ni idea de dónde estábamos", dijo a Anadolu en una entrevista de Zoom desde su casa en Serbia, con un paño naranja alrededor del cuello, símbolo de su estancia en el infame campo de detención. "Nunca nos hablaron de los cargos ni de por qué estábamos allí".

Cuando las autoridades estadounidenses decidieron que no suponía una amenaza para el país, enviaron a Onayfi a Serbia.

"Así que básicamente durante 15 años, supongo que fue un [caso de] error de identidad", dijo, resumiendo su encarcelamiento.

¿Por qué sigue abierta?

La Bahía de Guantánamo ha estado en el centro de la política estadounidense a lo largo de los años.

El ex presidente Barack Obama prometió cerrar el centro penitenciario, pero no lo hizo porque se encontró con una dura oposición en el Congreso.

El expresidente Donald Trump decidió mantener abierta la controvertida prisión y pidió el cese inmediato de los traslados de detenidos. Sólo un preso de Guantánamo fue transferido bajo su administración.

En sus primeras semanas en el cargo, el presidente Joe Biden anunció su intención de cerrar el campo de prisioneros, pero fue en vano.

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El mes pasado, Biden tuvo que promulgar un proyecto de ley de defensa de 770.000 millones de dólares, que incluía disposiciones que podrían imposibilitar el cierre del centro, como la prohibición de utilizar fondos para transferir detalles a la custodia de países extranjeros.

"Insto al Congreso a que elimine estas restricciones lo antes posible", dijo Biden en un comunicado al firmar el proyecto de ley, pero las restricciones.

Según Karen Greenberg, directora del Centro de Seguridad Nacional de la Facultad de Derecho de la Universidad de Fordham, la administración Biden está "tomando medidas muy activas" para el cierre de la prisión.

La administración Biden, el pasado septiembre, nombró a una nueva representante especial, Tina Kaidanow, para supervisar la transferencia de detalles, señaló Greenberg.

"Así que tengo esperanzas de que la cierren. Creo que tienen que mantener el ritmo agresivo con el que empezaron", afirmó.

"Guantánamo fue un error. Se creó para existir al margen de la ley y ha mantenido a personas sin cargos durante 21 años.

"No hemos conseguido que los individuos acusados de los atentados del 11-S tengan un juicio, lo que es injusto para las familias de las víctimas, así como para los propios acusados", añadió.

Traslado de los presos restantes

Clive Stafford Smith, abogado internacional especializado en derechos humanos que representa a cuatro detenidos de Guantánamo tras haber conseguido la liberación de 83 presos a lo largo de los años, declaró que 20 de las 35 personas que permanecen en la prisión fueron excarceladas y espera "sacar pronto a más gente".

"Cuando saque a la gente actual, voy a ayudar en otros casos", declaró a Anadolu en una entrevista con Zoom desde Guantánamo, adonde acudió para visitar a sus clientes.

"Creo que es una mancha en el historial de derechos humanos de Estados Unidos. Y no creo que debamos dejar de trabajar en ello hasta que lo hayamos cerrado", añadió.

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Aunque Smith no cree que Biden vaya a cerrar Guantánamo, afirma que "debemos seguir intentándolo y seguir presionando porque realmente a nadie le interesa tener este lugar abierto."

"Actualmente estamos gastando más de 14 millones de dólares al año por prisionero, dinero que podría emplearse mucho mejor en atención sanitaria para la gente pobre. Es un despilfarro total de dinero", afirmó.

El último traslado desde Guantánamo se produjo el pasado mes de octubre, cuando Saifullah Paracha, un empresario paquistaní que era el preso más antiguo del centro de detención estadounidense, regresó a su país natal tras más de 18 años.

En respuesta a las preguntas de Anadolu por correo electrónico, un portavoz del Departamento de Estado dijo que la Administración Biden "sigue dedicada a un proceso deliberado y minucioso centrado en reducir de forma responsable la población de detenidos en Guantánamo y, en última instancia, cerrar el centro."

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El portavoz dijo que el Departamento de Estado estaba tratando de identificar "países adecuados para la transferencia y negociar acuerdos de transferencia y reasentamiento, incluyendo garantías adecuadas de seguridad y trato humano".

"Estados Unidos participa en un proceso de revisión interinstitucional que garantiza que la detención en virtud de la ley de guerra ya no es necesaria para proteger contra una amenaza significativa y continuada a la seguridad estadounidense", añadió el portavoz.

Ex presos que intentan recuperar sus vidas

Ser trasladado a un tercer país y comenzar una nueva vida tras años de encarcelamiento no es un proceso fácil para muchos detalles.

Adafi, por ejemplo, dijo que fue enviado a Serbia "contra su voluntad". Se negó a ir por sus recuerdos de la década de 1990, cuando las fuerzas serbias masacraron a los musulmanes bosnios.

No ha podido reunirse con sus seres queridos en Yemen debido a la guerra civil en curso, y tampoco ha podido viajar fuera de Serbia, ya que no tiene pasaporte.

Tratando de rehacer su vida, estudió en una universidad de Serbia, donde escribió una tesis sobre la integración de los ex detenidos de Guantánamo.

En 2021 escribió unas memorias sobre su detención en Guantánamo, "No nos olviden aquí", y dedica la mayor parte de su tiempo a defender el cierre de la prisión y la liberación de sus "hermanos", otros detenidos que siguen recluidos sin cargos.

"Creo que el primer paso que tenemos que ver es la liberación de aquellos que han sido exculpados y si alguien ha cometido algún delito debe tener un juicio justo", dijo, pidiendo a Biden que "cierre Guantánamo".

"Pedimos justicia para todos. Las víctimas del 11-S o los presos", explicó.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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