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La Copa Mundial de la FIFA 2026 en EE.UU. lavará deportivamente los horrores de Guantánamo

Manifestantes exigen el cierre del centro de detención de la base naval estadounidense de Guantánamo (Cuba) en su 16º aniversario, el 11 de diciembre de 2017 [Safvan Allahverdi/Anadolu Agency].

Los medios de comunicación occidentales vomitaron recientemente barriles de pomposas invectivas sobre por qué Qatar nunca debería haber sido elegido para albergar la Copa Mundial de la FIFA 2022. Cataríes desconcertados se encontraron demonizados por comentaristas de televisión y periodistas por igual en una diatriba de lo que una fuente de noticias describió como "ultraje blanco, colonialismo y un juego de codicia capitalista".

En lugar de asistir a un festival ininterrumpido que celebraba lo mejor del fútbol, la BBC incluso se negó a retransmitir la ceremonia inaugural en un alarde de censura sin precedentes. En su lugar, los telespectadores asistieron a un ataque politizado contra Qatar.

Sin embargo, mientras los barones de la prensa siguen aferrándose a la moralina, territorio nuevo para muchos de ellos, tal vez quieran reconocer que cuando "el mayor espectáculo del mundo" se traslade al oeste en 2026, el torneo será organizado, junto con Canadá y México, por el país que hace 21 años inauguró la prisión más tristemente célebre del mundo, un agujero negro legal que hemos llegado a conocer como la Bahía de Guantánamo. El hecho de que Estados Unidos asuma el papel principal en la próxima Copa del Mundo será el peor ejemplo de lavado de cara al deporte que jamás hayamos presenciado.

Por si alguien lo ha olvidado, permítanme recordarles que desde el 10 de enero de 2002, como parte de la llamada Guerra contra el Terror, casi 800 hombres musulmanes han sido retenidos ilegalmente en la prisión que ha sido calificada de gulag por grupos de derechos humanos. ¿Tendrá Amnistía Internacional la misma voz en 2026? Será interesante comprobarlo, al igual que la reacción de los medios de comunicación más blancos que los blancos que atacaron a Qatar.

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Muchos de los 779 hombres inocentes recluidos en Guantánamo a lo largo de los años fueron recluidos y luego puestos en libertad sin cargos ni juicio. Durante su encarcelamiento, fueron torturados y se violaron sus derechos humanos, incluido el ahogamiento simulado, simulacros de ejecución y degradación sexual violenta. No es de extrañar que algunos admitieran haber cometido delitos que en realidad no cometieron.

Las acusaciones sobre derechos humanos vertidas contra Qatar palidecen en comparación con lo ocurrido en esta pequeña parte de Cuba ocupada por Estados Unidos. Es más, 35 hombres musulmanes siguen detenidos en Guantánamo, ilegalmente a los ojos del derecho internacional.

Esta realidad del sistema de "justicia" estadounidense, que sigue incluyendo la pena capital, recuérdese, y un número desproporcionadísimo de presos de la comunidad negra, debe ser denunciada desde ahora, y no sólo en las pocas semanas o meses que faltan para que el foco de atención mundial se centre en la próxima Copa Mundial de la FIFA. Los periodistas han demostrado lo preocupados que están por los derechos humanos en Qatar. No tienen excusa para no hacer aún más ruido sobre Guantánamo y otros abusos de los derechos humanos cometidos a diario por Estados Unidos. La FIFA debería cuestionarse a partir de ahora la concesión del torneo a Estados Unidos, dado su espantoso historial de abusos, desde el genocidio de los nativos americanos, pasando por la esclavitud y el apartheid en todo menos en el nombre, hasta el bombardeo en alfombra de Vietnam, Camboya e Irak. A esto podemos añadir el apoyo incondicional de Washington al régimen de apartheid de Israel -equivalente a un crimen contra la humanidad- y a los crímenes de guerra.

La Policía Militar del Ejército de EE.UU. arrastra a un detenido hasta su celda el 11 de enero de 2001 en el Campamento X-Ray de la Base Naval de Guantánamo, Cuba [Petty Officer 1st class Shane T. McCoy/U.S. Navy/Getty Images].

¿Cancelará la BBC la ceremonia inaugural de 2026? Estados Unidos ya se ha hecho con la mayor parte del torneo y acogerá 60 partidos, incluidos todos los encuentros a partir de cuartos de final; sus vecinos Canadá y México sólo albergarán 10 partidos cada uno. Será, de hecho, la Copa Mundial de Estados Unidos. Personalmente, dudo que Guantánamo sea siquiera mencionado por los analistas y comentaristas de televisión, incluidos los ex futbolistas que no dudaron en denunciar a Qatar incluso mientras disfrutaban de las lujosas instalaciones proporcionadas por sus anfitriones.

Tal vez los futbolistas ingleses, si se clasifican, lleven brazaletes naranjas, como los monos naranjas que llevan los prisioneros de Guantánamo, y guarden un minuto de silencio por los hombres que siguen detenidos allí. De hecho, podrían empezar por hacerlo en su próximo partido, contra Italia en marzo, para empezar a protestar desde el principio, por así decirlo.

Algunos presidentes estadounidenses, como Barak Obama en su primera campaña presidencial, han planteado la idea de cerrar Guantánamo. Para ello contó con el apoyo de su principal oponente político, el fallecido candidato republicano John McCain, antiguo prisionero de guerra en Vietnam del Norte. "En los oscuros pasillos de Abu Ghraib [en Irak] y en las celdas de detención de Guantánamo", dijo Obama, "hemos comprometido nuestros valores más preciados". Lamentablemente, no cumplió su promesa electoral, pero ya está en marcha la campaña para que lo haga el Presidente de Estados Unidos, Joe Biden.

El ex vicepresidente estadounidense Dick Cheney, un fanático neocon, rechazó las acusaciones de que el campo era, en palabras de un informe de la Cruz Roja, un lugar de "actos humillantes". Dijo de los prisioneros: "Viven en el trópico. Están bien alimentados. Tienen todo lo que pueden desear. No hay ninguna otra nación en el mundo que trataría a personas decididas a matar estadounidenses de la forma en que estamos tratando a estas personas."

Pude comprobar por mí mismo que las palabras de Cheney eran una farsa cuando, hace más de diez años, me ofrecieron una visita exclusiva a la prisión más famosa del mundo para un documental que realicé con el cineasta David Miller.

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Guantánamo cuesta a los contribuyentes estadounidenses 445 millones de dólares al año y tiene poco que ver con la justicia. De hecho, está deliberadamente "deslocalizado" en un país extranjero, por lo que el sistema jurídico estadounidense es una zona gris que puede aplicarse o no. Es un duro recordatorio de que el gobierno estadounidense está dispuesto a mantener cautivas a personas, quizá de por vida, sin juicio previo. Mientras el campo de prisioneros siga abierto, no debería permitirse que Estados Unidos se acerque a acontecimientos de prestigio como la Copa Mundial de la FIFA, y mucho menos que organice ninguno.

Cabe señalar que, al parecer, 20 de los 35 residentes que siguen recluidos en Guantánamo han recibido el visto bueno para ser liberados, pero... eso no ha sucedido. Siguen separados de sus familias y amigos.

Recientemente, algunos procedentes de zonas en guerra como Yemen han sido liberados en terceros países, a miles de kilómetros de su hogar, sumidos en comunidades temerosas de su presencia, su lengua y su cultura árabes. Debido a las fuertes restricciones a sus movimientos, aunque nunca se les haya declarado culpables de ningún delito, los ex presos se encuentran en la práctica en un limbo, nunca del todo libres y bajo vigilancia.

El 21 aniversario de la apertura de Guantánamo no es motivo de celebración. Es una vergüenza continua para una comunidad internacional que afirma defender y promover los derechos humanos, incluidos Estados Unidos y todas las demás democracias occidentales. Si la FIFA aprendió algo del Mundial de Qatar, debería ser que celebrar el torneo de 2026 en Estados Unidos es un grave gol en propia meta incluso antes de que se patee un balón. No es demasiado tarde para hacer un cambio. Hagámoslo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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La periodista y autora británica Yvonne Ridley ofrece análisis políticos sobre asuntos relacionados con el Oriente Medio, Asia y la Guerra Mundial contra el Terrorismo. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones de todo el mundo, de Oriente a Occidente, desde títulos tan diversos como The Washington Post hasta el Tehran Times y el Tripoli Post, obteniendo reconocimientos y premios en los Estados Unidos y el Reino Unido. Diez años trabajando para grandes títulos en Fleet Street amplió su ámbito de actuación a los medios electrónicos y de radiodifusión produciendo una serie de películas documentales sobre temas palestinos e internacionales desde Guantánamo a Libia y la Primavera Árabe.

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