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Sobre el amor y el odio en la Copa del Mundo: Palestina es más que una causa árabe

Seguidor de Uruguay con la camiseta 'Libertad para Palestina' durante la Copa Mundial de la FIFA Qatar 2022 el 28 de noviembre de 2022 en la ciudad de Lusail, Qatar [Manuel Reino Berengui/DeFodi Images via Getty Images].

Nos equivocamos al pensar que Palestina representa el tema central para todos los árabes. Ese lenguaje sugiere que Palestina es un tema externo, que debe compararse con otras luchas colectivas que consumen a la mayoría de los árabes, en todas partes. La actual celebración de Palestina y de la bandera palestina en la Copa Mundial de Fútbol Qatar 2022 por parte de millones de aficionados árabes nos obliga a replantearnos nuestras anteriores suposiciones sobre la relación del pueblo árabe con Palestina.

El punto de partida de mi argumento es Roma, Italia, no Doha, Qatar. En agosto de 2021, asistí a un partido de fútbol amistoso entre el Raja Casablanca marroquí y el AS Roma italiano. Miles de aficionados marroquíes acompañaban a su equipo. Aunque menos numerosos, sus atuendos a juego, cánticos, cánticos y bailes de grupo en las gradas les hacían más visibles que el resto.

Aunque el ambiente del partido tenía poco o ningún contexto político, los marroquíes cantaron por Palestina y vistieron kuffiyas palestinas con los colores de la bandera palestina. Fue un gesto conmovedor, típico de los aficionados árabes en los partidos de fútbol. Cuando los hinchas empezaron a abandonar el estadio en mayor número, me di cuenta de que la propia cultura de la afición del Raja de Casablanca se había modelado enteramente en torno a Palestina. Su lema principal es Rajawi Filistini - Rajawis palestinos, las palabras bordadas en sus camisetas deportivas.

Los árabes ignoran a los medios de comunicación israelíes en el Mundial de Qatar - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente]

Teniendo en cuenta la ausencia de contexto político en ese partido concreto, es evidente que los marroquíes no veían Palestina como un mensaje que comunicar utilizando el deporte como plataforma, sino que lo han interiorizado hasta el punto de convertirlo en parte integrante de su realidad cotidiana. Cuando pregunté a un grupo de aficionados marroquíes por qué abrazaban los símbolos y cánticos palestinos, la pregunta les dejó perplejos. "Palestina está en nuestra sangre. El amor por Palestina corre por nuestras venas", respondió un hombre mayor, embargado por la emoción.

En los últimos años se han realizado múltiples estudios para calibrar la opinión pública árabe sobre la importancia de Palestina, entre los que destaca la encuesta del Índice de Opinión Árabe realizada por el Centro Árabe de Investigación y Estudios Políticos en 2020. Esta encuesta reveló que el 85% de los encuestados se oponía a la normalización con Israel. De hecho, el pueblo árabe sigue siendo claro en su lealtad a la lucha palestina por la libertad. Ningún país árabe se desvía de esta norma, desde la península arábiga hasta el norte de África.

La Copa Mundial de Qatar, sin embargo, plantea nuevas cuestiones, no sobre la centralidad de Palestina en la conciencia política árabe, sino sobre si las representaciones de Palestina son meramente políticas y si Palestina no es más que otra "cuestión" que se yuxtapone a otras cuestiones y causas árabes urgentes.

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Incluso los israelíes, con sus tan cacareadas agencias de inteligencia y un supuesto buen conocimiento del estado de ánimo de la llamada "calle árabe", parecían confusos e incluso enfadados cuando se apresuraron a ir a Qatar para informar sobre la Copa Mundial, pero también para utilizar el acontecimiento deportivo internacional como una forma de traducir el reconocimiento diplomático y las normalizaciones políticas en aceptación popular.

Sin embargo, los dos reporteros israelíes, Raz Shechnik y Oz Mualem, regresaron a Israel decepcionados. Al no poder conectar los puntos entre el apartheid israelí y la ocupación militar en Palestina, los periodistas de Yedioth Ahronot habían llegado a esta conveniente conclusión: "A pesar de creer, como liberales de mente abierta que somos, que el conflicto con el mundo árabe es entre gobiernos y no entre personas, Qatar nos ha enseñado que el odio existe ante todo en la mente del hombre de la calle".

Los "liberales de mente abierta" no sólo carecían de todo sentido de la conciencia de sí mismos, sino que, como la mayoría de los israelíes, habían descartado por completo al pueblo árabe como actor político, capaz de pensar y comportarse según sus propias prioridades colectivas. Además, también confundieron la justificable ira de los árabes por las terribles injusticias infligidas por los israelíes a los palestinos con un "odio" aleatorio que parece reflejar simplemente la supuesta naturaleza odiosa de los árabes.

Si los dos reporteros hubieran reflexionado sobre sus propios reportajes con una verdadera -no autoproclamada- "mente abierta", habrían encontrado algunas pistas. "Cada vez que informamos, nos siguen en todo momento palestinos, iraníes, qataríes, marroquíes, jordanos, sirios, egipcios y libaneses... todos nos lanzan miradas llenas de odio", escribieron.

Teniendo en cuenta las profundas divisiones políticas que existen actualmente entre las naciones árabes, uno se pregunta por qué los ciudadanos de a pie de naciones árabes y de Oriente Medio tan diversas están unidos en el "odio" a Israel y el amor a Palestina. La respuesta no está en la palabra "antisemitismo", sino en las representaciones.

Para los árabes, Israel representa una historia de imperialismo y colonialismo occidentales, ocupación militar, racismo, violencia, intromisión política, intervenciones militares, guerras y más guerras, imágenes diarias de guapos niños y niñas palestinos asesinados por soldados israelíes, violentos colonos judíos israelíes que expulsan por la fuerza a los palestinos de sus hogares y granjas, arrogancia política y mucho más.

Los palestinos, en cambio, representan algo totalmente distinto. Encarnan la herida sin cicatrizar de todos los árabes. Valor y sacrificio. La negativa a rendirse. La resistencia. La esperanza.

La mayoría de los israelíes son incapaces de comprender la relación orgánica entre árabes y palestinos, sencillamente porque se niegan a aceptar que su país convoque sentimientos tan negativos. Enfrentarse a esta realidad implicaría reflexiones profundas e incómodas. Gente como Shechnik y Mualem prefieren explicar una tarea tan compleja mediante algunas cómodas referencias al inexplicable e injustificable "odio" árabe a Israel.

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El abrazo árabe a Palestina no sólo tiene que ver con Israel, sino también con los propios árabes. Aunque la bandera palestina se inspiró en la bandera panárabe de 1916, a lo largo de los años se ha transformado para convertirse en el símbolo unificador árabe.

El hecho de que los aficionados árabes al fútbol en Qatar hayan elegido espontáneamente, sin instrucciones oficiales ni intervención gubernamental, utilizar la bandera palestina como símbolo de unidad, dice mucho de la posición de Palestina en la conciencia colectiva árabe. También nos dice que el amor por Palestina no es un resultado directo del odio a Israel, ni que los árabes vean a Palestina como un símbolo de derrota o humillación.

Cuando el jugador marroquí Jawad El Yamiq celebró la victoria de la selección nacional de su país sobre Canadá el 1 de diciembre, garantizando así el avance de Marruecos a los octavos de final de la Copa del Mundo, izó una bandera palestina. De fondo, los hinchas marroquíes entonaban cánticos a favor de Palestina y Marruecos. Para ellos, Palestina no es una causa externa, y sus vítores no son simplemente un acto de solidaridad. Para ellos, Palestina y Marruecos son sinónimos, describen la misma experiencia colectiva de derrota, lucha y, en última instancia, victoria.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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