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Los errores del cómico británico David Baddiel sobre Israel y el antisemitismo

David Baddiel el 30 de julio de 2022 en Londres, Inglaterra [Jeff Spicer/Getty Images for The National Lottery].

El cómico británico David Baddiel tiene razón en una cosa: los judíos no son "colectivamente responsables" de la política y el comportamiento del Estado de Israel, pero se está quejando del grupo equivocado. En lugar de criticar a los progresistas de izquierdas y a los antirracistas negros porque cree que "los judíos no cuentan" en esos espacios, debería protestar por la campaña internacional de Israel y de los defensores del Estado de ocupación para adoptar una definición de racismo antijudío que confunde el antisemitismo con la crítica a Israel.

El comentario de Baddiel sobre la responsabilidad colectiva procede de un intercambio con la actriz británico-australiana Miriam Margolyes. Grabado para su documental de Channel 4, "Los judíos no cuentan", que se emitió la semana pasada, se ve a Baddiel y a Margolyes chocando sobre la conexión del pueblo judío con el Estado de Israel.

Margolyes, crítica de Israel y partidaria de la causa palestina, parece estar en fuerte desacuerdo con Baddiel sobre cómo debe verse el Estado de ocupación en la actual batalla discursiva sobre el antisemitismo. Describiéndose a sí misma como profundamente judía, Margolyes insiste en que "Israel está en la raíz de todo esto. Israel es el problema". David replicó: "Vale, no estoy de acuerdo con eso porque el antisemitismo tiene raíces que se remontan a siglos y siglos y siglos". Estando de acuerdo con Baddiel en que el antisemitismo es anterior a la creación del Estado de Israel, Margolyes matizó su comentario diciendo que el antisemitismo había estado "enterrado" y que "Israel abrió la caja de Pandora y permitió que saliera lo que había estado supurando y cociendo a fuego lento".

El intercambio es revelador por varias razones, sobre todo porque pone de manifiesto la falta de consenso y la fuerza de los desacuerdos dentro de la comunidad judía sobre el antisemitismo. Baddiel tiene un interés muy concreto en este asunto. En "Jews Don't Count" (Los judíos no cuentan), el cómico llega al meollo de lo que parece molestarle del antisemitismo en Gran Bretaña.

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Al explicar por qué "Los judíos no cuentan", Baddiel argumenta que hay muchas razones para ello, pero la más importante es aparentemente ésta: "Los judíos son los únicos objetos de racismo que se imaginan como de alto y bajo estatus". Son vistos como "sucios, ladrones, apestosos y viles", pero también como "adinerados, privilegiados, poderosos y que controlan el mundo en secreto". Los judíos, según Baddiel, son vistos en los espacios progresistas como si estuvieran fuera del círculo de la opresión. Baddiel afirma que la izquierda progresista niega a los judíos un lugar "en el círculo de los oprimidos". De hecho, continúa, a menudo se les considera más firmemente "en el círculo de los opresores".

Aunque "Los judíos no cuentan" ha recibido críticas elogiosas de los principales medios de comunicación -que en general han evitado hablar de algunos de los aspectos más controvertidos de la tesis de Baddiel-, hay varias reseñas críticas que desgranan los argumentos para ofrecer una visión más equilibrada. Merece la pena considerar las observaciones sobre cómo el argumento de Baddiel alimenta una destructiva carrera armamentística entre las minorías sobre su experiencia del racismo y los peligros que ello conlleva. Al igual que la absurda idea de que los judíos están en la base de una jerarquía de racismo, cuando la propia carrera de Baddiel es una prueba tan clara como cualquier otra de que no es así.

Baddiel es famoso por burlarse del futbolista Jason Lee en los años 90 interpretando una caricatura del jugador del Nottingham Forest con cara negra, con el pelo largo y negro y una piña falsa en la cabeza para representar el afro de Lee. Baddiel se disculpa con Lee en el programa de Channel 4, y ambos se ven cara a cara hablando del racismo al que Lee había sido sometido por Baddiel. El cómico ha sido objeto de duras críticas por haber tardado 25 años en encontrarse con Lee cara a cara y disculparse por el daño y el dolor que le había causado.

Lo revelador de que Baddiel interpretara un personaje con cara de negro, a pesar de que era generalmente inaceptable en los años 90, es lo poco que ha afectado a su carrera. Contrasta con el precio que muchos han pagado por criticar a Israel y por ser simplemente acusados de antisemitismo, como la presidenta de la NUS, Shaima Dallali. Esta joven de 27 años fue despedida por los comentarios que hizo en las redes sociales cuando sólo tenía 16 años.

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Si existe una jerarquía de racismo en la sociedad, es totalmente opuesta a la que Baddiel ha sugerido. Tanto el Informe Forde, que examina la gestión de las denuncias de antisemitismo en el Partido Laborista, como los Archivos Laboristas de Aljazeera, expusieron cómo el racismo antinegro y el racismo antimusulmán fueron ignorados en favor del antisemitismo.

El comentarista político Ash Sarkar lo explica muy bien: "El hecho de que [el propio racismo de Baddiel] nunca le haya afectado invalida su tesis de que la islamofobia, el antinegro y ciertos tipos de xenofobia gozan de un estatus privilegiado en comparación con el antisemitismo, porque su carrera nunca se ha visto afectada por ninguna de estas cosas".

"De hecho, su propia historia de racismo tuvo tan poco impacto que luego pudo convertirse en un experto en racismo... Es una refutación andante, que respira y habla, de la idea de que la antinegritud se toma tan en serio en los círculos progresistas y el antisemitismo no".

Volviendo a mi punto inicial de que estoy de acuerdo con Baddiel en no responsabilizar colectivamente a los judíos de las acciones del Estado de Israel, aquí también, el cómico muestra una falta de autoconciencia que uno sospecha que descalificaría a personas de otras comunidades como experto en formas modernas de racismo. ¿Puede alguien recordar un solo caso en el que un periodista haya pedido a un judío que denuncie y se disculpe por los crímenes cometidos por Israel o por un grupo extremista judío? A los musulmanes rara vez, si es que alguna vez, se les concede este nivel de generosidad y su entrada en la "sociedad educada" y en el debate público tras un ataque terrorista de los extremistas casi siempre se basa en la insistencia en la denuncia y la disculpa.

¿Con quién debería enfadarse Baddiel exactamente? Hay muchas cosas con las que uno puede estar en desacuerdo con los grupos progresistas de la izquierda, pero confundir a Israel con los judíos no es una de ellas. ¿No es consciente Baddiel de que ha habido una campaña continua para confundir a ambos por parte de Israel y los defensores del Estado de ocupación? Muchos lo hacen aquí en el Reino Unido. Puede que Baddiel piense que no tiene "ninguna conexión con Israel", como le dice a Margolyes, y que, por tanto, no debe ser considerado responsable de sus crímenes. Los musulmanes británicos saben mejor que la mayoría lo desmoralizante que puede ser que te hagan sentir que eres responsable de las acciones de Arabia Saudí o de un grupo terrorista musulmán que dice actuar en nuestro nombre.

Sin embargo, a diferencia de Arabia Saudí, que no es un Estado para los musulmanes -ni tampoco lo es ninguno de los 50 países de mayoría musulmana-, Israel afirma ser un Estado para todos los judíos. Baddiel puede, si lo desea, dejar su casa en Londres y trasladarse a una propiedad subvencionada por el gobierno israelí en asentamientos ilegales construidos en territorio palestino. Es de suponer que Baddiel nunca ejercerá este derecho que le concede Israel, pero cientos de miles lo hacen. La queja de Baddiel debería ser con el propio Israel, que afirma ser un "Estado-nación del pueblo judío", una proposición tan racista como históricamente inexacta. Israel se fundó como un estado colonial de colonos y nunca ha sido un movimiento de autodeterminación.

El justificado enfado de Baddiel debería dirigirse a las numerosas organizaciones sionistas y grupos de presión pro-Israel que están haciendo una enérgica campaña para que se adopte la controvertida definición de antisemitismo de la Alianza Internacional para la Memoria del Holocausto (IHRA). Con siete de los once ejemplos en los que se confunde a Israel con el racismo antijudío, la llamada "definición de trabajo" ha hecho más por confundir a Israel con los judíos que los progresistas de la izquierda.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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