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En una cocina vacía, una familia yemení lucha contra el hambre

Una mujer apila panes en una panadería en Taiz, Yemen, el 10 de marzo de 2022 [Abdulnasser Alseddik - Anadolu News Agency].

En una cocina desnuda de su casa en la capital yemení, Saná, Umm Zakaria Al-Sharaabi se prepara para un reto diario: preparar una comida con prácticamente nada para alimentar a las 18 personas de su extensa familia.

"Hoy todavía tenemos que hacer la comida", dice, señalando un fogón vacío. En un rincón, una bolsa de pan y unos cuantos recipientes de especias son los únicos restos de comida que hay. "Todos los días son así... No tenemos nada en la cocina, no tenemos nada".

Ocho años de conflicto, que comenzó cuando los rebeldes hutíes se apoderaron de Saná y luego se expandió cuando una coalición liderada por Arabia Saudí lanzó ataques aéreos contra ellos, han devastado la economía y dejado a millones de personas en todo Yemen luchando por alimentarse.

Una tregua acordada en abril ofreció cierto respiro, pero Naciones Unidas afirma que el número de familias que carecen de alimentos adecuados ha seguido creciendo desde entonces. La tregua expiró el lunes, sin que se haya acordado otra prórroga.

La suegra de Umm Zakaria, Umm Hani, que comparte su casa en el centro de Saná, dice que antes de la guerra vivían modestamente pero bien con el salario de su marido en el Ministerio de Educación y el dinero que ella ganaba como criada.

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"Nuestra situación estaba bien. Yo trabajaba continuamente para una familia y mi hijo... trabajaba, y su hermano también".

"Hoy en día, lo juro, no podemos comprar harina", dice Umm Hani. "Mira en la cocina y en todas partes. Incluso la harina, simplemente la harina, no la tenemos. Y no tenemos arroz..."

"Tenemos un poco de pan que acabo de traer de la panadería. Lo comemos con salsa de tomate o con cualquier cosa disponible".

Las luchas de la familia Sharaabi son compartidas en todo Yemen, tanto en las principales zonas pobladas como Saná, controladas por los hutíes, alineados con Irán, como en el resto del país, en manos de las fuerzas respaldadas por la coalición liderada por Arabia Saudí. Ambas partes han recibido presiones internacionales para alcanzar un acuerdo de paz.

Naciones Unidas afirma que 19 millones de personas -el 60% de la población- sufren lo que denomina inseguridad alimentaria aguda, en la que la escasez pone en peligro inmediato la vida o los medios de subsistencia de las personas.

La ayuda de los Estados donantes sólo cubre la mitad de las necesidades del país, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA), que está llevando a cabo la mayor operación en Yemen que jamás haya emprendido en ningún lugar, suministrando harina, legumbres, aceite, azúcar y vales para alimentos.

Familias como los Sharaabis han luchado. Los que pudieron, vendieron bienes o herencias familiares, incluso parcelas de tierra. Otros han recibido el apoyo de vecinos o familiares en el extranjero.

"La capacidad de supervivencia del pueblo yemení en esta época de conflicto es enorme", dijo el representante del PMA en Yemen, Richard Ragan. "(Están) haciendo todas las cosas que alguien hace en un momento de crisis. Pero no es fácil. Creo que mucha gente en el país está en un punto de ruptura".

Aunque la tregua redujo la violencia, Ragan dijo que el PMA seguía acumulando reservas y afrontando el impacto de la escasez de combustible. "Cuando se está alimentando a casi 20 millones de personas de forma regular, es muy difícil encender y apagar eso", dijo.

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En el segundo semestre del año, el número de personas cuya inseguridad alimentaria se consideró de emergencia ha aumentado en una cuarta parte, hasta los 7,14 millones, mientras que los que se encuentran "en situación de catástrofe" se quintuplicaron hasta los 161.000, según las estimaciones de la ONU.

"El mayor desafío (...) es que la insuficiencia de la ayuda en comparación con el número de los necesitados sigue aumentando cada día", dijo Nabil Al-Qadasi, del Proyecto de Alimentación Escolar y Ayuda Humanitaria dirigido por los hutíes, que entrega alimentos a 3 millones de personas en 12 de las 21 provincias de Yemen.

En el distrito de Geraf, al norte de Sanaa, Amal Hasan, su marido y sus tres hijos viven en una pequeña habitación individual a la que se trasladaron después de que el alquiler anterior fuera demasiado elevado.

Hasan viaja para trabajar como empleada doméstica en otra parte de la capital, gastando la mayor parte de sus ingresos en transporte y ahorrando apenas entre 1.000 y 2.000 riales (entre 1,7 y 3,4 dólares), cada vez.

Está buscando una casa con un alquiler asequible, pero dice que su día está dominado, en cambio, por la preocupación de alimentar a su familia.

"Cuando terminan de desayunar, empiezo a pensar en dónde llevarles el almuerzo. Después, me preocupo por la cena. Nunca tuve la oportunidad de pensar en cómo construir su futuro o educarlos, porque apenas podíamos pensar en su comida".

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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