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Israel y Líbano se acercan a un acuerdo sobre la frontera marítima

Soldados israelíes entran en su base militar de Rosh Hanikra, conocida en Líbano como Ras al-Naqura, en la frontera entre los dos países, el 4 de octubre de 2022 [JALAA MAREY/AFP via Getty Images].

Líbano e Israel están más cerca que nunca de firmar un acuerdo que demarque su frontera marítima, abriendo la puerta a nuevas exploraciones de petróleo y gas, tras años de negociaciones con la mediación de Estados Unidos.

Aunque de alcance limitado, el acuerdo está destinado a aliviar las preocupaciones económicas y de seguridad de ambos países, cuya historia común está plagada de hostilidades. El acuerdo sólo resolverá una disputa territorial en el extremo oriental del Mar Mediterráneo y no toca sus fronteras terrestres, que aún están por resolver.

He aquí algunos detalles de la propuesta de Estados Unidos que los principales ministros de Israel están debatiendo el jueves:

¿Cómo será la frontera marítima?

La frontera comienza alrededor de un acantilado rocoso que da al Mediterráneo, donde tiene su sede una fuerza de paz de la ONU.

La propuesta de Estados Unidos, según funcionarios israelíes, divide la frontera marítima en dos secciones. Los primeros cinco kilómetros (3,1 millas) desde la costa se establecerán a lo largo de una línea que Israel fijó como su frontera hace años, y que ya ha marcado con una fila de boyas.

Más allá, la frontera seguirá una línea inicialmente propuesta por los libaneses que se denomina Línea 23. Esta delimitará la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de cada país.

¿Y la exploración de petróleo y gas?

Israel ha descubierto enormes yacimientos de gas natural en su ZEE que se utiliza en el país y se exporta.

Líbano se ha quedado atrás. Aunque se han concedido licencias para dos bloques, no se ha producido ninguna producción, y otros bloques aún no han recibido ofertas. Un descubrimiento importante podría ayudar a aliviar la crisis financiera de Líbano, que ha dejado al Estado sin poder importar combustible para sus centrales eléctricas.

Hay un yacimiento de gas en un bloque de exploración del sur de Líbano, Qana, que se extiende a través de la Línea 23 hacia aguas israelíes. Se estima que es pequeño y aún no se ha explorado. En caso de que se encuentren cantidades comerciales, el Primer Ministro israelí dijo que el acuerdo permite a Israel obtener una parte de los derechos del yacimiento.

LEER: El Líbano necesita una opción radical para evitar un vacío presidencial y afrontar la crisis

Funcionarios israelíes ya se han reunido con TotalEnergies para discutir un mecanismo. El principal negociador del Líbano, Elias Bou Saab, dijo que el Líbano había conservado sus derechos con Qana y que Beirut no pagaría "ni un céntimo" de su parte del campo a Israel.

Un segundo yacimiento, Karish, que se está explotando bajo licencia israelí más al sur y que debería entrar en funcionamiento en breve, ha sido amenazado por el grupo libanés Hezbolá, fuertemente armado. Karish se encuentra por debajo de la Línea 23 y seguirá bajo control israelí, según Israel.

Bou Saab dijo que Líbano ha conservado "todos" sus bloques marítimos.

¿Podría esto conducir a una mayor diplomacia?

Resolver la disputa de la frontera terrestre entre Líbano e Israel es mucho más complicado y carece de la urgencia del componente energético. Cualquier resolución al respecto dependería probablemente de un acuerdo de paz más amplio que no es realista a corto plazo.

Los líderes israelíes sólo han dicho que el acuerdo marítimo ayudaría a la estabilidad regional. El Presidente del Líbano dijo que un acuerdo no significaría una "asociación" con Israel.

"Estamos evitando una guerra segura en la región", dijo el jueves el primer ministro provisional de Líbano, Najib Mikati.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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