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Las minas terrestres han matado a más de 400 personas en Yemen desde 2019

Minas terrestres en Al-Himah, Yemen, el 22 de septiembre de 2018 [Andrew Renneisen/Getty Images].

Más de 400 civiles han muerto en Yemen a causa de las minas terrestres, los artefactos explosivos improvisados (IED) y otras municiones sin explotar en varias provincias desde 2019, ha informado una organización local de monitoreo.

"Desde mediados de 2019 hasta principios de agosto de 2022, hemos documentado la muerte de 426 civiles, entre ellos 101 niños y 22 mujeres, además de 568 heridos, entre ellos 216 niños y 48 mujeres, como consecuencia de las minas, los artefactos explosivos improvisados y las municiones sin explotar que quedaron de la guerra en varias provincias", tuiteó Yemeni Landmine Records.

Las cifras siguen a las declaraciones realizadas hace quince días por un funcionario del gobierno yemení, con sede en Arabia Saudí y reconocido internacionalmente, sobre el desafío a largo plazo que suponen las minas terrestres para Yemen. El director del Programa Nacional de Acción contra las Minas de Yemen, el general de brigada Amin Al-Aqili, afirmó que se tardarán décadas en resolver el problema de las minas, del que culpó al movimiento hutí respaldado por Irán.

Aqili señaló que las fuerzas hutíes han seguido colocando los explosivos a pesar de la tregua nacional en curso, que cada parte ha acusado a la otra de violar. El funcionario añadió que los hutíes han colocado sistemáticamente las minas de fabricación local y tienen mapas precisos de su ubicación. Las recientes inundaciones en Yemen también han desplazado las minas, aumentando el riesgo de lesiones y muertes, advirtió.

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En abril, el viceministro de Derechos Humanos de Yemen, Nabil Abdul-Hafeez, dijo que las estimaciones muestran que los hutíes plantaron más de dos millones de minas terrestres, mientras que más de 500.000 han sido retiradas. A pesar de que la coalición liderada por Arabia Saudí ha realizado más de 25.000 incursiones aéreas en Yemen desde 2015, la iniciativa de desminado financiada por Riad, el proyecto Masam que comenzó a mediados de 2018, ha localizado y destruido hasta ahora más de 350.000 artefactos explosivos, entre ellos más de 5.000 minas antipersona y más de 131.000 minas antitanque.

El sitio web de Masam explica que las minas antitanque generalmente requieren una gran presión para detonar, pero se han convertido efectivamente en devastadoras minas antipersona, porque, "las milicias hutíes han logrado idear métodos para reducir la cantidad [de presión requerida]."

Según un análisis de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, desde la década de 1960 hasta la de 1990, los bandos enfrentados colocaron minas terrestres durante varios conflictos yemeníes y guerras civiles. Sin embargo, Yemen destacó por ser el primer país árabe que destruyó por completo su arsenal de minas antipersona.

Yemen lo consiguió gracias a la firma del Tratado de Desminado de Ottawa, que prohíbe la colocación, fabricación e importación de minas. Al destruir su arsenal de minas en 2007, estuvo a punto de declararse país libre de minas. Sin embargo, a medida que aumentaron las tensiones y el conflicto entre los hutíes y el gobierno yemení, también lo hizo la colocación de minas, especialmente en 2014, después de que los hutíes y las fuerzas militares aliadas tomaran la capital, Saná, en lo que se conoció como la Revolución del 21 de septiembre.

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