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UNICEF sobre Somalia: "Los niños están enterrados como basura en callejones"

Niños somalíes esperan para recibir tratamiento médico en el Hospital Regional de Bay en Baidoa, capital del estado de Bay en Somalia, el 28 de marzo de 2017 [Arif Hüdaverdi Yaman/Anadolu Agency].

Cientos de niños han muerto en centros de nutrición de toda Somalia, según ha declarado hoy la agencia de la ONU para la infancia (UNICEF), un día después de que el organismo mundial advirtiera de que algunas partes del país se verán afectadas por la hambruna en los próximos meses, informa Reuters.

Un funcionario de una región somalí describió a personas hambrientas que caminan largas distancias con niños a cuestas para escapar de la sequía y la violencia infligida por los militantes de Al Shabaab. Algunos niños murieron en el camino.

La región del Cuerno de África se enfrenta a una quinta temporada de lluvias fallida consecutiva. La hambruna de 2011 en Somalia se cobró más de un cuarto de millón de vidas, la mayoría de ellas de niños.

"Se ha informado de que unos 730 niños han muerto en centros de alimentación y nutrición en todo el país entre enero y julio de este año, pero las cifras podrían ser más, ya que muchas muertes no se denuncian", dijo Wafaa Saeed, representante de UNICEF en Somalia, en una sesión informativa en Ginebra.

Los centros atienden a niños con desnutrición aguda grave y enfermedades como el sarampión, el cólera o el paludismo, y ofrecen un panorama de la situación en todo el país.

Ahmed Shire, ministro de información del estado de Glamudug, al norte de la capital, Mogadiscio, dijo que 210 personas habían muerto de desnutrición en los últimos meses.

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"Al Shabaab quemó cinco pueblos por completo, reduciendo a cenizas incluso los pozos", dijo a Reuters. "Estos pueblos estaban luchando contra la sequía que mató a la mitad de sus animales. Al Shabaab saqueó los animales restantes".

Shire dijo que unas 1.000 familias, cada una con al menos siete hijos, habían huido de la zona a pie y no podían ser rescatadas debido a la amenaza de ataques.

Al Shabaab, grupo vinculado a Al Qaeda, lleva más de una década atacando objetivos militares y civiles.

UNICEF dijo que los brotes de enfermedades estaban aumentando entre los niños, con alrededor de 13.000 casos sospechosos de sarampión reportados en los últimos meses, de los cuales el 78% eran niños menores de cinco años.

Faduma Abdiqadir Warsame, que gestiona nueve campos de desplazados en las afueras de Mogadiscio, dijo que su equipo había enterrado a 115 niños y ancianos en los últimos tres meses.

"Los miles de familias que quedan son sólo esqueletos. Si no se les ayuda inmediatamente, seguirán su camino", dijo, añadiendo que la mayoría de las personas eran demasiado pobres para permitirse un entierro adecuado.

Los niños están enterrados como basura en callejones y a lo largo de las paredes

dijo.

La ayuda financiera para Somalia ha aumentado recientemente y el llamamiento de las Naciones Unidas de 1.460 millones de dólares está ahora financiado en un 67%. Pero los funcionarios de ayuda advirtieron que se necesita más.

"Vamos a ser testigos de la muerte de niños a una escala inimaginable si no actuamos rápidamente", dijo Audrey Crawford, directora de país de Somalia en el Consejo Danés para los Refugiados.

 

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