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Antes de que Turquía pueda normalizarse con Siria, debe acordar con Irán y Rusia quiénes son los terroristas

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan es recibido por el presidente iraní Ebrahim Raisi con una ceremonia oficial en Teherán, Irán, el 19 de julio de 2022. [Ali Balıkçı - Anadolu News Agency]

A pesar de haber estado a la cabeza de los Estados decididos a ver el derrocamiento del gobierno sirio, apoyando a las facciones armadas de la oposición hace más de una década, Turquía ha insinuado que podría seguir a otros países de la región en la normalización de las relaciones con Damasco. En la actualidad, Ankara sigue siendo un firme obstáculo para la plena rehabilitación de la República Árabe Siria y, junto con su estrecho aliado Qatar, se opone a que el Estado sea readmitido en la Liga Árabe.

Las señales de Turquía sobre su voluntad de reanudar los lazos diplomáticos con Siria no son un hecho reciente. En 2016, cinco años después del inicio de la guerra civil siria, el último primer ministro de Turquía, Binali Yildirim, comentó extraoficialmente que "estoy seguro de que volveremos a normalizar [nuestros] lazos con Siria. Lo necesitamos. Hemos normalizado nuestras relaciones con Israel y Rusia. Estoy seguro de que volveremos a normalizar las relaciones con Siria también".

Tras el restablecimiento de los lazos con Damasco por parte de EAU, Bahréin, Jordania y Omán, el Movimiento de Resistencia Islámica Palestina, Hamás, se convirtió el mes pasado en la última entidad asociada a la posible normalización de los vínculos con el gobierno de Bashar Al-Assad. Sin embargo, no fue hasta abril cuando los medios de comunicación turcos comenzaron a manejar la idea de restablecer las relaciones entre ambos países.

El diario progubernamental Hurriyet citó fuentes anónimas y afirmó que Ankara, buscando ampliar su papel de mediador entre Rusia y Ucrania, está considerando abrir el diálogo con Damasco. Esto también coincidió con el anuncio del ministro de Asuntos Exteriores, Mevlut Cavusoglu, de planes para el retorno "voluntario y seguro" de los refugiados sirios, lo que hizo que se especulara con un posible contacto entre las agencias de inteligencia de ambos lados de la frontera.

El informe también afirmaba que el gobierno turco había llegado a transmitir mensajes en este sentido a su vecino. Sin embargo, fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores sirio negaron haber recibido tales comunicaciones, descartando que se tratara de propaganda en vísperas de las elecciones presidenciales de Turquía.

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Se ha sugerido que los dos principales puntos de discusión que preceden a cualquier esfuerzo de normalización son la cuestión de los refugiados que regresan a Siria y la presencia de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) kurdas respaldadas por Estados Unidos. Esto último ha llevado a Turquía a violar la soberanía de Siria en un intento de establecer lo que dice que es una zona segura en la creencia de que las FDS están vinculadas al Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y sus afiliados. Turquía considera al PKK como una "organización terrorista", por lo que la cuestión es de seguridad nacional para Ankara.

Por lo tanto, no hace falta decir que los planes del presidente turco Recep Tayyip Erdogan, anunciados a finales de mayo, de una nueva ofensiva contra las Fuerzas de Autodefensa en el norte de Siria, impedirían cualquier posible avance en la normalización con Damasco. Antes de la ofensiva, los grupos armados pro-turcos que operan bajo el paraguas del Ejército Nacional Sirio (SNA) se vieron acosados por las luchas internas en el campo alrededor de Alepo entre la Legión Sham y Ahrar Al-Sham, con sede en Idlib, que tiene estrechos vínculos con la antigua filial de Al-Qaeda Hayat Tahrir Al-Sham. Esta última coopera con Turquía.

En el camino de estos planes se encuentran tanto Rusia como Irán, los principales defensores de Assad, que han expresado su propia preocupación y oposición. Esto se reiteró durante la Cumbre de Teherán, en el marco del Proceso de Astana, el martes, en la que se celebraron conversaciones trilaterales entre los presidentes de Turquía, Rusia e Irán, con Siria como punto principal de la agenda.

Esto también se transmitió al más alto nivel de la República Islámica, durante una reunión con el líder supremo, el ayatolá Sayyid Ali Jamenei, quien advirtió que "cualquier tipo de ataque militar en el norte de Siria perjudicará definitivamente a Turquía, a Siria y a toda la región, y beneficiará a los terroristas." Sin embargo, Jamenei también expresó la disposición de Irán a cooperar con Turquía en su lucha contra el terrorismo.

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El presidente ruso, Vladimir Putin, habló de la necesidad de erradicar todos los grupos terroristas de Siria, incluido el Daesh. El presidente de Irán, Ebrahim Raisi, también pidió "acabar con la presencia de los grupos terroristas" en Siria.

Es importante destacar que el trío estuvo de acuerdo en que la ocupación ilegal de Estados Unidos del territorio sirio y el robo de sus recursos naturales deben terminar. Según un comunicado oficial, los tres "expresaron su oposición a la incautación y transferencia ilegales de los ingresos del petróleo que deberían pertenecer a Siria" y "rechazaron todos los intentos de crear nuevas realidades sobre el terreno... incluidas las iniciativas ilegítimas de autogobierno".

No obstante, Erdogan pidió a Moscú y Teherán "que apoyen a Turquía en esta lucha contra las organizaciones terroristas", en referencia al elemento separatista kurdo. Ahora tiene que decidir si lanza la ofensiva; la opción sigue sobre la mesa mientras persista la amenaza percibida.

Pero también es importante tener en cuenta la opinión del gobierno sirio. Ayer en Teherán, el ministro de Asuntos Exteriores de Siria, Faisa Mekdad, expresó la oposición de su país a cualquier propuesta de ofensiva turca en su territorio. "Que Turquía trabaje para establecer zonas seguras en suelo sirio la pondrá en una posición de conflicto con Damasco", insistió. "Nos oponemos a cualquier participación turca en territorio sirio para establecer zonas seguras, y estamos en contra de la política de turquificación de Siria y del apoyo [de Ankara] a las organizaciones terroristas".

La declaración conjunta de Turquía, Irán y Rusia en la que expresan su "determinación de seguir trabajando juntos para combatir el terrorismo en todas sus formas y manifestaciones" es vital para salvaguardar sus respectivos intereses y la integridad territorial del Estado sirio. Sin embargo, existe una clara divergencia, sobre todo entre Turquía, por un lado, y Moscú y Teherán, por otro, respecto a quién es un "terrorista" que opera en Siria.

Si bien existe un consenso para oponerse a las facciones kurdas respaldadas por Estados Unidos, el estatus de la "oposición siria" es el punto en el que los tres países no se ponen de acuerdo. En todo caso, es aquí donde surge gran parte del conflicto, con las fuerzas sirias respaldadas por Rusia e Irán enfrentadas directamente a las milicias apoyadas por Turquía, muchas de las cuales operan en la provincia de Idlib, "controlada por los rebeldes", descrita por Foreign Policy a principios de este año como la "nueva capital del terrorismo mundial".

Una salida a este enigma podría ser que Erdogan pusiera fin a su apoyo al SNA, a cambio de la aprobación de Moscú y Teherán para la ofensiva contra las SDF. Este escenario se vuelve más factible a medida que el proyecto de cambio de régimen que una vez defendió Ankara se vuelve menos alcanzable y práctico.

Como ha demostrado Turquía con Arabia Saudí e Israel este año, no está en contra del acercamiento y la normalización per se. Por tanto, también es posible con Siria y parece estar en la agenda, a la espera de nuevas negociaciones y acuerdos políticos. Para llegar a esta fase, las principales partes implicadas en el país deben encontrar un terreno común y estar dispuestas a hacer las concesiones necesarias.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Omar tiene un máster en Seguridad Internacional y Gobernanza Global por la Universidad de Londres, Birkbeck. Ha viajado por todo Oriente Próximo, incluso estudiando árabe en Egipto como parte de su licenciatura. Sus intereses incluyen la política, la historia y la religión de la región MENA.

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