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La caza de brujas laborista contra la diputada propalestina Apsana Begum toma un rumbo desagradable

La diputada Apsana Begum se dirige a los partidarios de Julian Assange que protestan frente a los Tribunales Reales de Justicia en el segundo día de la audiencia sobre la apelación del gobierno de Estados Unidos a la decisión del Tribunal de Distrito de bloquear la extradición de Julian Assange en Londres, Reino Unido, el 28 de octubre de 2021 [Wiktor Szymanowicz - Agencia Anadolu].

El Partido Laborista del Reino Unido está siendo presionado para que investigue la acusación de una campaña "viciosa y misógina" contra la diputada de Poplar y Limehouse, Apsana Begum. La diputada, de 32 años, se enfrenta a la posibilidad de ser deseleccionada en un procedimiento de "votación de activación" que decidirá si Begum puede presentarse como candidata laborista en las próximas elecciones generales.

Begum, de origen bangladesí, hizo historia en 2019 al convertirse en la primera mujer musulmana que lleva el pañuelo en el Parlamento. A pesar de ganar lo que es un escaño seguro para el Partido Laborista, sus tres años en el cargo han estado lejos de ser un camino de rosas.

Begum no sólo ha sido víctima de la guerra civil del Partido Laborista, en la que la actual dirección, a cargo de Kier Starmer, está acusada de liderar una despiadada campaña para "purgar" a los partidarios del anterior líder, Jeremy Corbyn, incluidos los miembros del partido y los diputados pro-palestinos, sino que la joven de 32 años ha tenido que enfrentarse a un aluvión de ataques "vejatorios" de sus enemigos, a nivel local.

El verano pasado, Begum venció con éxito un intento "vejatorio" de condenarla por fraude en materia de vivienda en una acusación que se describió como "impulsada por una intención maliciosa". Begum fue absuelta por un jurado de las acusaciones de fraude en materia de vivienda, en un proceso interpuesto por el ayuntamiento de Tower Hamlets. "Como superviviente de abusos domésticos que se enfrenta a estas acusaciones vejatorias, los últimos 18 meses de falsas acusaciones, abusos sexistas, racistas e islamófobos en Internet, y amenazas a mi seguridad, han sido extremadamente difíciles", dijo Begum tras su victoria.

Imran Hussain, ministro de Derechos Laborales en la sombra, dijo que Begum se había enfrentado a "abusos sexistas, racistas e islamófobos" en su lucha por limpiar su nombre. Grahame Morris, diputado por Easington, dijo que había sido "víctima de una persecución maliciosa y políticamente motivada que, lamentablemente, ha generado muchos abusos en línea contra ella, causando mucha angustia y malestar innecesarios". En declaraciones a The Guardian, tras limpiar su nombre, Begum calificó la campaña contra ella de "persecución política".

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Sarah Champion, presidenta del comité selecto de los Comunes para el desarrollo internacional, dijo que Begum podía llevar la cabeza alta, y añadió: "Lamento profundamente lo que ha tenido que soportar". Se cuestionó la decisión de emprender acciones legales contra Begum. Jon Trickett, otro ex miembro de la bancada, dijo que había "serias preguntas sobre esta acusación defectuosa" que debían ser respondidas, a la luz de que Begum había sido absuelta de los delitos.

Menos de un año después de su victoria judicial, Begum se encuentra, una vez más, en una lucha por salvar su carrera política. Sus detractores han conseguido el apoyo de periodistas pro-israelíes en su campaña para desbancar a la diputada laborista. Un artículo del periódico antipalestino Jewish News utilizó el fuerte apoyo de Begum a la causa palestina para socavarla aún más.

El año pasado, el medio de comunicación pro-israelí fue criticado por publicar un artículo del mismo autor debido a su supuesta representación racista y odiosa de los PMs musulmanes. Titulado "Purga de los Corbynitas", el artículo apuntaba a Begum y a su colega laborista, la diputada de Coventry South, Zara Sultana, por sus opiniones, incluyendo su fuerte solidaridad con Palestina y su posición sobre el controvertido programa Prevent, que según los críticos se dirige desproporcionadamente a los musulmanes.

Alarmada por la representación que el artículo hace de las dos diputadas de una comunidad minoritaria, la Red Musulmana Laborista (LMN) denunció el artículo por su mensaje racista. "La peligrosa retórica que rodea a los funcionarios públicos musulmanes se ha normalizado en la política británica", dijo el grupo en una serie de tweets.

La Red argumentó que el artículo había tergiversado preocupaciones válidas sobre la prevención, la policía y la política exterior para pintar una imagen de los políticos musulmanes como "extrema y obsesiva". Señaló que, mientras que otros diputados pueden tener "convicciones firmes" basadas en sus "experiencias personales", los musulmanes no pueden permitirse ese lujo.

El trasfondo racista subyacente, argumentó la Red Laboral Musulmana, es que ciertas preocupaciones de los musulmanes están "fuera de lugar, desalineadas con la población en general (como si los musulmanes fueran una quinta columna) y algo que hay que temer". Esto, argumentó, es una "alteración de manual" y una "islamofobia de silbato".

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Dos días después de la publicación del artículo, Sultana compartió un ejemplo del aluvión de ataques racistas que recibe del público. "No eres británica" era el mensaje de un correo electrónico que compartió en Twitter.

Mientras tanto, en Tower Hamlets la campaña para desbancar a la diputada de Poplar y Limehouse ha suscitado serias dudas. Los oponentes de Begum han sido acusados de "comportamiento amenazante, acoso y misoginia" en su campaña para destituirla. "Informes muy preocupantes sobre lo que le está ocurriendo a Apsana Begum en su proceso de votación de activación", dijo la diputada Diane Abbott en Twitter. "Hay un terrible abuso y acoso, todo incorrecto según las normas. El Partido Laborista debe detener este proceso".

El ex canciller en la sombra y diputado laborista, John McDonnell, también dio la voz de alarma sobre las supuestas intimidaciones y acosos. "Se han planteado serias preocupaciones sobre el proceso de votación de activación en la circunscripción de Apsana Begum, incluyendo acusaciones de acoso y comportamiento amenazante, que implican sexismo y misoginia, para socavar la posición de Apsana", dijo McDonnell. "He instado al partido a que intervenga. Nadie debería tener que soportar esto".

Otros diputados han expresado su solidaridad con Begum, como la diputada Nadia Whittome. "Me preocupó mucho conocer estas acusaciones relacionadas con el procedimiento de activación de Apsana Begum", dijo la diputada de Nottingham East. "Yo también he escrito a los dirigentes laboristas, instándoles a suspender inmediatamente el proceso mientras se realizan las investigaciones. Solidaridad con Apsana".

Los partidarios de Begum creen que el ataque contra ella forma parte de la caza de brujas laborista contra los miembros izquierdistas y pro-palestinos del partido. Esta campaña se ha vuelto extremadamente tóxica en Tower Hamlets, donde los laboristas sufrieron una humillante derrota en las recientes elecciones a la alcaldía. Los aliados de Begum dicen que esta ronda de ataques está alimentada por la sed de venganza de los miembros laboristas de derechas.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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