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¿Podrá la visita de Biden tranquilizar a los aliados y evitar otra guerra en Oriente Medio?

El presidente de EE.UU., Joe Biden, de salida en la Base Aérea de Osan en Pyeongtaek, Corea del Sur, el 22 de mayo de 2022 [Lee Young-ho / Sipa / Pool - Anadolu News Agency]

La primera visita del presidente estadounidense Joe Biden a Oriente Medio está prevista del 13 al 16 de julio, después de haber realizado ya cinco viajes al extranjero a otros lugares. Esto ilustra la posición decreciente de la región en la política exterior estadounidense, en comparación con su predecesor Donald Trump, cuya primera visita al extranjero como presidente fue a Arabia Saudí en mayo de 2017. Esto supuso una ruptura con todos los presidentes estadounidenses que le precedieron.

La Casa Blanca y la Corte Real saudí confirmaron el pasado martes que Biden realizará una visita oficial al Reino por invitación del rey Salman, con quien se reunirá el primer día junto al gobernante de facto, el príncipe heredero Mohammed Bin Salman, que también es ministro de Defensa. Al día siguiente, Biden participará en una cumbre conjunta, invitado por el monarca saudí, junto a los líderes de los seis países del Consejo de Cooperación del Golfo, el presidente egipcio Abdel Fattah Al-Sisi, el rey Abdullah II de Jordania y el primer ministro iraquí Mustafa Al-Kadhimi. Esta será la mayor cumbre árabe-estadounidense desde el inicio de la presidencia de Biden en enero de 2021.

La agenda de la reunión de Biden con el rey Salman y su hijo se centrará en la seguridad, la cooperación militar y comercial, las inversiones, la guerra de Yemen, la seguridad energética, la producción de petróleo y los desafíos medioambientales. Sin embargo, Arabia Saudí, el gobierno de Biden y todos los demás saben que el principal objetivo de la visita del presidente estadounidense es convencer a Riad de que impulse su producción de petróleo. De paso, Biden también espera convencer a los saudíes y a los países del Golfo para que se acerquen a Rusia, y tranquilizar a sus aliados sobre el compromiso de Washington con su seguridad. Es posible que también se lancen iniciativas que abarquen las inversiones, la cooperación, el programa nuclear de Irán, los hutíes y los aliados y apoderados de Irán en la región.

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En realidad, la visita es una victoria para el enfoque de Arabia Saudí, apoyado por los retos y las presiones dentro de EE.UU., que se expresan en el enfado popular por el alto nivel de inflación y los precios de los productos básicos, especialmente el combustible, que estiran el presupuesto de la familia media estadounidense. No es casualidad que los índices de popularidad del presidente estadounidense hayan caído a su nivel más bajo desde que asumió el cargo.

La guerra de Rusia en Ucrania y las subsiguientes sanciones estadounidenses y occidentales, entre las que destaca el boicot al petróleo y al gas rusos, han contribuido al aumento de los precios de los combustibles hasta niveles récord. Por primera vez, el precio del galón de gasolina en Estados Unidos supera los 5 dólares -hasta 6 en algunos estados-, lo que supone una línea roja para los consumidores estadounidenses.

Esta difícil realidad ha obligado a Biden a cambiar su posición respecto a Arabia Saudí, pasando de no tratar con ella directamente y sólo comunicarse con el rey Salman, a planear una visita a Riad y reunirse con Bin Salman, al que ha evitado desde el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi en el consulado saudí de Estambul. Biden ha tenido que ceder después de que los saudíes le aseguraran que están dispuestos a cooperar con Washington.

El viceministro de Defensa de Riad es el príncipe Khalid Bin Salman, hermano del príncipe heredero. Confirmó al sitio de noticias estadounidense Politico que la administración Biden se da cuenta de la importancia estratégica de Arabia Saudí como aliado importante y que es difícil lograr la seguridad y el desarrollo económico en la región y en el mundo sin que Arabia Saudí desempeñe un papel cooperativo. Washington también es consciente de que las relaciones saudíes-estadounidenses son la piedra angular de la estabilidad regional y de una economía mundial estable; y de que Arabia Saudí está interesada en definir la relación con Estados Unidos en este siglo.

El dilema de la relación del Golfo con EEUU en los últimos 80 años es que no está equilibrada entre dos rivales; es una conexión entre la potencia militar y económica más poderosa del mundo a la cabeza de un eje liberal-democrático que cree en el libre mercado, en las libertades civiles, en la democracia, en la participación política y en el dominio del sistema global, y un grupo de regímenes monárquicos del Golfo que creen en muy pocos, si es que en alguno, de estos ideales liberales.

EE.UU. presta la debida atención a la influencia y los efectos de las cuestiones exteriores en los asuntos internos, a pesar de los cambios políticos entre los titulares demócratas y republicanos de la presidencia. Para entender las políticas estadounidenses y cualquier evolución, debemos comprender también el famoso concepto estadounidense de que "toda la política es local". Así, para entender la evolución de la política exterior de EE.UU. debemos fijarnos en su impacto en Estados Unidos y sus ciudadanos. El actual aumento de la inflación y el incremento sin precedentes de los precios de los productos básicos, especialmente del combustible, es un ejemplo de ello.

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Los Estados del Golfo, por su parte, tienen capacidades militares y económicas limitadas en comparación con Estados Unidos y otras potencias mundiales influyentes. Necesitan protección, cooperación y una presencia militar estadounidense que les garantice que el repliegue y la transformación política y militar de Estados Unidos, destinados a contener la expansión de China y las intervenciones y guerras de Rusia, no se harán a costa de su presencia y compromisos de seguridad en otros lugares, especialmente en Oriente Medio. Esto es lo más importante que los líderes del Golfo y de los países árabes necesitan escuchar del presidente Joe Biden, como un compromiso serio y no como un simple eslogan. Así es como la cumbre, y la visita de Biden, lograrán su objetivo realista.

El presidente estadounidense visitará Israel y la Cisjordania ocupada antes de ir a Arabia Saudí con el telón de fondo de una escalada que recuerda al ambiente previo a la invasión israelí de Líbano en julio de 2006. Hay una guerra en la sombra entre Israel e Irán, con asesinatos en Teherán y una feroz guerra cibernética desde el Mediterráneo, Siria y Líbano hasta el corazón de la capital iraní. El objetivo es el programa y los reactores nucleares de Irán, los científicos y los altos cargos del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica. También se ha amenazado con arrasar Tel Aviv y Haifa, y se teme el secuestro y la muerte de israelíes en Turquía.

Las amenazas del secretario general de Hezbolá de impedir que Israel realice perforaciones en busca de petróleo y gas en una zona marítima libanesa fueron seguidas por una respuesta del jefe del Estado Mayor israelí, el general Aviv Kochavi, quien dijo que sus fuerzas están "lidiando con seis frentes en seis dimensiones frente a grandes y diversas amenazas". Kochavi mencionó el programa nuclear de Irán como la mayor amenaza. Añadió que Israel atacará objetivos militares y civiles que contribuyan a apoyar el "terrorismo"; sus planes abarcan la posible destrucción de miles de objetivos. El verdadero reto sigue siendo que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, tenga éxito en su visita a la región tranquilizando a sus escépticos aliados, desactivando esa escalada y acallando los tambores de guerra y evitando un conflicto abierto.

Traducido de Al Quds Al Arabi, 19 de junio de 2022

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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