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Los agricultores sudaneses advierten de la pérdida de cosechas mientras aumenta el hambre

Un hombre sudanés cosecha sorgo cerca de Gedaref el 8 de diciembre de 2020 [YASUYOSHI CHIBA/AFP vía Getty Images].

En las fértiles llanuras arcillosas del Plan Gezira de Sudán, los agricultores habrían empezado a labrar la tierra hace semanas antes de plantar hileras de sorgo, cacahuetes, sésamo y otros cultivos comerciales.

En cambio, en un país acosado por el aumento del hambre, franjas del proyecto agrícola de 8.800 kilómetros cuadrados (3.400 millas cuadradas) permanecen intactas.

Los agricultores que hablaron con Reuters dicen que el gobierno, que se ha quedado sin miles de millones de dólares de financiación internacional tras un golpe de Estado en octubre, no compró su trigo en las condiciones prometidas a principios de este año.

Eso, dicen, significa que no tenían el dinero para financiar la nueva cosecha ahora.

La invasión de Ucrania por parte de Rusia ha complicado aún más el panorama, haciendo que los precios de los insumos, como los fertilizantes y el combustible, alcancen nuevos máximos.

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Esto pone en peligro las temporadas actuales y futuras, dicen los agricultores, en un país inestable donde la situación humanitaria se ha deteriorado, y no está claro cómo las autoridades podrán financiar las importaciones de alimentos cada vez más caros.

El Ministerio de Finanzas no comentó directamente las declaraciones de los agricultores sobre la compra de trigo, pero dijo a Reuters que estaba haciendo esfuerzos para proporcionar la financiación necesaria.

El Ministerio dijo en un comunicado el martes que se había comprometido a comprar hasta 300.000 toneladas de trigo y 200.000 toneladas de sorgo, con un coste total de más de 300 millones de dólares, y que estaba buscando fondos del Banco Central.

Reuters habló con más de 20 agricultores en el Plan Gezira, un vasto proyecto de irrigación al sur de la capital, Jartum. Todos describieron la situación como desesperada, y la mayoría dijo que temía la quiebra e incluso la prisión por no pagar las deudas.

Uno de ellos, Nazar Abdallah, dijo que pidió préstamos suponiendo que el gobierno compraría su trigo a 43.000 libras sudanesas (unos 75,40 dólares) por saco, como se acordó el año pasado.

Docenas de esos sacos de 100 kg de grano, ahora almacenados bajo un techo con goteras, deberían haberse vendido en marzo.

Si su cosecha se echa a perder, teme no tener forma de pagar su deuda. "Si llueve, me enviarán directamente a la cárcel, sin duda", dijo, señalando los agujeros en el techo.

Problemas similares afectan a Gadaref, el estado oriental, donde se cultiva gran parte del grano tradicional del país, el sorgo.

"Compramos el abono y el combustible a precios elevados y luego, cuando vamos a vender nuestra cosecha, no encontramos mercado. El gobierno nos está empobreciendo", dijo un agricultor de sorgo de la zona, que pidió permanecer en el anonimato para no involucrarse en la política.

"La temporada de verano está amenazada de colapso. El cincuenta o el setenta por ciento de nosotros podría no plantar. Y eso pone en entredicho el suministro de alimentos", dijo Ahmed Abdelmagid, otro agricultor de Gezira

Los espectáculos de carretera

Los problemas de los agricultores son anteriores al golpe de Estado. Están ligados a una crisis económica que comenzó bajo el mandato del ex líder Omar Al-Bashir, a las reformas de las subvenciones llevadas a cabo por el gobierno de transición y a las presiones de los costes mundiales que comenzaron antes de la guerra de Ucrania.

El año pasado, el Banco Agrícola, de propiedad estatal, que ha apoyado durante mucho tiempo a los agricultores y ha comprado su trigo para constituir reservas estratégicas, no proporcionó fertilizantes y semillas cuando los precios subieron, según los agricultores.

El Banco Agrícola, así como el Banco Central y el Ministerio de Agricultura de Sudán, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El coste del combustible para los agricultores aumentó más del 6.500% en 2021 con respecto al año anterior, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) publicado en marzo. El precio del fertilizante, que normalmente se suministra en el marco del acuerdo de compra de trigo, aumentó un 800%, lo que hizo que los agricultores redujeran su uso.

La invasión rusa de Ucrania podría provocar escasez de pan en algunas partes del mundo árabe - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente].

El informe también culpa a las lluvias irregulares, las plagas y los conflictos y problemas de riego de una caída de más del 35% en la producción este año de los tres alimentos básicos de Sudán: trigo, sorgo y mijo.

Este año, según la FAO, Sudán se enfrenta a un déficit de sorgo poco habitual.

Hace apenas un año, el gobierno de transición estaba haciendo presentaciones en carretera para comercializar el enorme potencial agrícola sin explotar de Sudán a los inversores, cuando la economía comenzó a abrirse tras el derrocamiento de Bashir durante las protestas masivas de 2019.

Su labor se vio bruscamente interrumpida por el golpe de Estado, que puso fin a un díscolo acuerdo de reparto de poder entre civiles y militares. En medio del estancamiento político y las manifestaciones antimilitares, la actividad económica se ha estancado.

HambreEl Programa Mundial de Alimentos de la ONU estima que el número de personas que se enfrentan a niveles de hambre de crisis o de emergencia, las etapas que preceden a la hambruna, se duplicará este año en Sudán hasta alcanzar los 18 millones, de una población de 46 millones.

Y los problemas de seguridad alimentaria de Sudán podrían empeorar.

Incluso con los precios mundiales del trigo en niveles récord, Sudán importó 818.000 toneladas en enero-marzo, tres veces más que en el mismo periodo de 2021, según las cifras del Banco Central.

Aunque la cosecha local de trigo constituye una fracción del consumo, el subsidio del gobierno a los agricultores de trigo constituye una columna vertebral necesaria, aunque insostenible, para la actividad agrícola, dijo el representante de la FAO, Babagana Ahmadu.

"Sin él, la situación se irá de las manos", añadió.

Abdallah y otros agricultores de Gezira suelen cultivar sorgo y otros cultivos clave para la exportación durante la próxima temporada de verano, utilizando los beneficios que obtienen de las compras de trigo del gobierno.

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Pero el gobernador del distrito de Gezira, Omar Marzoug, dijo que no había financiación disponible, ni gubernamental ni privada.

La cúpula militar de Sudán ha dicho que está abordando el problema. Los agricultores criticaron un reciente anuncio de compra por tener condiciones prohibitivas.

Privados de liquidez, están esperando, vendiendo pequeñas cantidades al precio de mercado de unas 28.000 libras (49,12 dólares) por saco para llegar a fin de mes. La maquinaria agrícola permanece inactiva.

El agricultor de Gadaref dijo que él y sus compañeros probablemente reducirían su plantación de exportaciones clave, como el sésamo, hasta en un 80% si no se recibe la financiación este mes.

"Espero que haya peores problemas en las próximas cosechas si no hay un cambio radical", dijo el profesor de agricultura de la Universidad de Gadaref, Hussein Sulieman. "Y no espero un cambio radical".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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