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El futuro del Kurdistán iraquí está en Bagdad

Bandera kurda cerca de la ciudad de Shingal el 3 de agosto de 2014 [Reza/Getty Images].

La ambición de la región del Kurdistán iraquí de calentar los hogares europeos con su gas natural podría hacer que la región pasara de ser un peón a una reina en el juego de ajedrez que es la política internacional. Sin embargo, una sentencia judicial iraquí que pretende privar a la región autónoma de su sector energético podría eliminar el peón por completo.

Tras años de debilidad, Bagdad ha recuperado su fuerza, y espera emplear este poder para despojar a la región del Kurdistán de su petróleo y gas. Esto tiene el potencial de abolir el Gobierno Regional del Kurdistán (KRG), ya que no posee servicios militares, de inteligencia y de seguridad unidos. El GRK paga a otros para que mantengan a raya a las distintas fuerzas de la región. Bagdad tiene la constitución y las circunstancias de su lado mediante una sentencia judicial para empujar a la región del Kurdistán más al norte.

Durante los últimos ocho años, Bagdad ha impuesto un embargo financiero al Kurdistán iraquí. Los 1,3 millones de empleados del GRK, la mayor parte de la población activa, tienen salarios insuficientes como resultado de una política kurda largamente combatida en Irak. En 2014, la región optó por la exportación independiente de petróleo a través de Turquía, pero esto no alivió sus problemas. El petróleo se vendía con un importante descuento, y Erbil pagaba una jugosa tasa por el tránsito a través de Turquía. Sin embargo, sólo pudo pagar una parte de los salarios de los empleados, lo que provocó protestas en toda la región y planteó serias dudas sobre la legitimidad del GRK. Algunos incluso deseaban volver a la época de Saddam Hussain.

Tras años esperando que Bagdad enviara a la región su parte del presupuesto federal, el primer ministro del GRK, Masrour Barzani, ha dicho que ya no quiere el dinero de Bagdad. Para contrarrestar al capital iraquí, el Partido Democrático del Kurdistán (PDK), que controla los puestos clave del GRK, incluido su Ministerio de Petróleo, quería sustituir las exportaciones de petróleo ruso y posiblemente iraní a Europa. Irán respondió disparando 12 misiles balísticos contra Erbil, derribando la villa del magnate petrolero kurdo Bin Baz, propietario de la Kar Oil Company, la empresa que podría poner en marcha este plan.

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El PDK quiere desvincularse de Bagdad y acceder a los ricos mercados energéticos europeos. Este movimiento sería un referéndum de independencia en todo menos en el nombre, complementando el referéndum de 2017, que hasta la fecha sigue siendo un ejercicio de papel.

Debido a su proximidad, la región del Kurdistán podría ser importante para Europa, que acaba de acordar la prohibición de la energía rusa. El gas necesita gasoductos, por lo que la distancia es un factor crucial, lo que hace posible que los kurdos sean una opción natural para los europeos, sobre todo teniendo en cuenta que otros proveedores no son fiables en este momento.

Los ingresos obtenidos darían al GRK lo que necesita para llenar sus propias arcas y adoptar una política exterior más centrada en los kurdos e independiente de Bagdad. Un Kurdistán independiente que limitara con las inquietas poblaciones kurdas de Turquía, Irán y Siria tendría, por supuesto, graves implicaciones geopolíticas.

El 12 de febrero, el Ministerio de Petróleo de Irak reveló sus ambiciones de hacerse cargo del sector energético de la región kurda y establecer una empresa con sede en Erbil para sofocar el plan del GRK. El 14 de mayo, la empresa estatal iraquí North Oil Company (NOC) anunció que demandaba al GRK, desplegando fuerzas de seguridad para tomar el control de los yacimientos petrolíferos de Khor Mor, Khurmala, Avana y Safia que fueron explotados por la NOC hasta 2008. El GRK ha desarrollado su sector del petróleo y el gas independientemente de Bagdad, basándose en una ley de 2007. El gobierno regional ha calificado de "infundadas" las afirmaciones de la NOC y ha cuestionado la legalidad de las operaciones de la empresa en Khurmala en años anteriores.

La Organización Estatal para la Comercialización del Petróleo (SOMO) de Irak ha calificado de "ilógica" la gestión del petróleo de la región por parte del GRK y ha afirmado que exime a las empresas de impuestos y les da derecho a vender energía "kurda" y entregar al GRK una parte, pero lo más probable es lo contrario. El GRK ha hecho contratos para vender su petróleo y romper el embargo financiero de Bagdad, a pesar de que la mayoría de los ingresos energéticos no se revelan al público kurdo. En su desesperado intento por salvar sus ruinas financieras, la región ha roto la cuota de la OPEP asignada a Irak, lo que da a Bagdad otra razón para impulsar la sentencia del tribunal.

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El Ministerio de Petróleo contrató a Cleary Gottlieb Steen and Hamilton, un bufete de abogados internacional, para que hablara con las empresas petroleras y de gas que operan en la región del Kurdistán para "iniciar conversaciones para adecuar sus operaciones a la legislación iraquí aplicable." El Gobierno Regional del Kurdistán promulgó su ley de energía en 2007 y dividió sus ingresos energéticos mediante la exportación de crudo a través de Turquía en 2014.

Los campos petrolíferos de Khurmala y Khor Mor son la columna vertebral de la producción energética de la región y su principal fuente de ingresos, sin los cuales la región se enfrentaría a disturbios internos. Los campos constituyen el 42% de sus reservas y producen el mejor gas y petróleo. Khor Mor está considerado uno de los yacimientos de gas natural más importantes del mundo, ya que produce más de 7.000 millones de metros cúbicos de gas al año. Está gestionado por Dana Gas, una empresa con sede en el GRK cuyas partes interesadas tienen amplios vínculos con el GRK y los dirigentes del PDK. El yacimiento de Khor Mor está gobernado exclusivamente por kurdos.

El GRK tiene previsto calentar los hogares europeos con estos dos yacimientos. Khor Mor se encuentra en Sulaimani, mientras que Khurmala está en Erbil, lo que lo sitúa dentro de la jurisdicción del KRG. Los milicianos iraquíes asediaron Khurmala el pasado mes de octubre, pero no tomaron el control, ya que habría provocado un enfrentamiento armado entre las fuerzas de seguridad kurdas y los milicianos. Las fuerzas de seguridad de Erbil responden al PDK, mientras que las de Sulaimani están aliadas con la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK). Aram Haji, un experto constitucional, me dijo que Bagdad podría gestionar estos campos en virtud de la constitución federal, lo que convierte este asunto en un posible punto de inflamación, algo que podría acabar con la caída del GRK.

El Ministerio de Petróleo contrató a Cleary Gottlieb Steen and Hamilton, un bufete de abogados internacional, para que hablara con las empresas petroleras y de gas que operan en la región del Kurdistán para "iniciar conversaciones para adecuar sus operaciones a la legislación iraquí aplicable." El Gobierno Regional del Kurdistán promulgó su ley de energía en 2007 y dividió sus ingresos energéticos mediante la exportación de crudo a través de Turquía en 2014.

Los campos petrolíferos de Khurmala y Khor Mor son la columna vertebral de la producción energética de la región y su principal fuente de ingresos, sin los cuales la región se enfrentaría a disturbios internos. Los campos constituyen el 42% de sus reservas y producen el mejor gas y petróleo. Khor Mor está considerado uno de los yacimientos de gas natural más importantes del mundo, ya que produce más de 7.000 millones de metros cúbicos de gas al año. Está gestionado por Dana Gas, una empresa con sede en el GRK cuyas partes interesadas tienen amplios vínculos con el GRK y los dirigentes del PDK. El yacimiento de Khor Mor está gobernado exclusivamente por kurdos.

El GRK tiene previsto calentar los hogares europeos con estos dos yacimientos. Khor Mor se encuentra en Sulaimani, mientras que Khurmala está en Erbil, lo que lo sitúa dentro de la jurisdicción del KRG. Los milicianos iraquíes asediaron Khurmala el pasado mes de octubre, pero no tomaron el control, ya que habría provocado un enfrentamiento armado entre las fuerzas de seguridad kurdas y los milicianos. Las fuerzas de seguridad de Erbil responden al PDK, mientras que las de Sulaimani están aliadas con la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK). Aram Haji, un experto constitucional, me dijo que Bagdad podría gestionar estos campos en virtud de la constitución federal, lo que convierte este asunto en un posible punto de inflamación, algo que podría acabar con la caída del GRK.

El sol se pone sobre una refinería de petróleo en la ciudad de Nasiriyah, en el sur de Irak, el 8 de marzo de 2021 [ASSAAD AL-NIYAZI/AFP vía Getty Images].

El líder del PUK, Bafel Talabani, controla las fuerzas de seguridad de las gobernaciones de Sulaimani y Halabja, donde se encuentran la mayoría de los yacimientos de petróleo y gas del GRK. Se opone a la exportación de gas natural a Europa porque no serviría a la población.

Talabani se refirió a la experiencia de la región con una política petrolera independiente, en la que el PDK se convirtió en el partido más rico a expensas de las fuerzas del GRK, mientras la población sufría, ya que la inflación, el aumento de los precios y el recorte de los salarios han provocado el descontento del pueblo. La política energética independiente de la región ha aumentado los precios de la energía casi tres veces en comparación con las gobernaciones iraquíes vecinas, y ambos partidos gobernantes intercambian constantemente acusaciones de culpa.

La región del Kurdistán como confederación entre el PDK y el PUK está en peligro debido a los tensos desacuerdos entre las dos ciudades estado. Las disputas por el cargo de la presidencia iraquí han llevado a los dos partidos kurdos a estar cerca de abolir el GRK y establecer administraciones independientes. La casa kurda está dividida en un momento en que Bagdad ha resurgido con políticas asertivas. La tensión entre el PUK y el PDK es el principal obstáculo para la formación del próximo gobierno de Irak.

El momento de la sentencia judicial coincide con este estancamiento en Bagdad. El PDK, aliado clave de Muqtada Sadr, tiene sus ojos puestos en ganar la presidencia iraquí y formar un gobierno mayoritario, lo que es esencialmente un puñal dirigido al corazón de Teherán en Bagdad. Así, la decisión podría obligar también al PDK a reconsiderar su posición, ya que, sin el PDK, Sadr no podría seguir adelante con el plan.

Por primera vez desde 2005, Bagdad ha recuperado su fuerza; el poder extranjero ha dejado en gran medida los asuntos en sus manos. El gobierno federal goza ahora de elevados ingresos gracias a los altos precios de la energía, y los utiliza para trasladar todo el control a Bagdad, como en 1973, cuando los precios del petróleo se dispararon y Saddam Hussein creó un estado centralizado en Bagdad. Desde febrero del año pasado, Irak ha abandonado el Capítulo VII de la Carta de la ONU, que elimina la soberanía limitada de Bagdad sobre Irak para convertirla en soberanía plena. El vacío dejado por Bagdad en el norte de Irak será, tarde o temprano, ocupado de nuevo, aunque con medios más suaves.

Midhat Muhammed es el juez supremo de Irak desde 2005 y es un amigo cercano del ex primer ministro Nouri Al-Maliki y de los líderes que se oponen a la gestión kurda independiente del sector energético de la región. El artículo 110 de la Constitución iraquí de 2005, compuesto por nueve cláusulas, otorga a Bagdad el derecho exclusivo de firmar y ratificar acuerdos y gestionar recursos. Muhammed tiene margen para interpretar el artículo a favor de Bagdad.

La mayoría de los Estados petroleros sólo tienen una única compañía petrolera nacional, mientras que la región del Kurdistán cuenta con algunas compañías petroleras propiedad de los dos partidos gobernantes. Por ello, Bagdad contaría con el apoyo internacional para trasladar el control del sector energético a la capital iraquí.

En 2015, Turquía firmó un contrato de 50 años con el Gobierno Regional del Kurdistán para suministrar 100.000 barriles a sus necesidades diarias de petróleo. Ahora Bagdad considera que el contrato es ilegal, pero eso no compra necesariamente la ayuda del presidente Recep Tayyip Erdogan al GRK. Históricamente, Ankara se ha llevado mejor con Bagdad. Sin embargo, el envío de gas natural a Europa a través de Turquía daría a Ankara una mano más fuerte para resolver su disputa con Bruselas y los miembros de la UE.

Los altos precios del petróleo han eliminado otro obstáculo para que Bagdad aplique la sentencia judicial. El GRK ha acumulado una deuda de 23.000 millones de dólares desde que inició su política de exportación de petróleo independiente en 2014. Si Bagdad se hiciera cargo legalmente de la energía del GRK, asumiría ese pasivo. Sin embargo, con un gran ingreso de petrodólares, Irak no vería eso como un problema. El ex primer ministro Adel Abdal Mahdi y el actual primer ministro Mustafa Al-Kadhimi, que mantienen largas y cordiales relaciones con los kurdos, han retrasado hasta ahora la decisión porque Irak se enfrentaba a un grave problema financiero durante la pandemia y tenía un gran déficit presupuestario.

Los europeos son los principales beneficiarios del GRK. La entidad kurda es favorable a Europa, ya que casi todos los hogares de la región del Kurdistán tienen un pariente que vive en Europa; por tanto, sería una excelente opción para Bruselas. Sin embargo, el GRK necesita que se realicen mejoras significativas en su infraestructura energética, y aún es demasiado pronto para hablar de un contrato lucrativo. Las fuerzas de seguridad de la región no pueden proteger los campos petrolíferos contra el ejército iraquí, mucho más numeroso y mejor armado.

En retrospectiva, todos los derechos kurdos, conseguidos o violados, se hicieron en Bagdad, según las circunstancias de la antigua capital del Califato Abasí. El futuro y la eventual caída de la región del Kurdistán también está en Bagdad, no en Europa ni en ningún otro lugar.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Farhang Faraydoon Namdar es un investigador y periodista que cubre Oriente Medio. Fue redactor jefe del periódico Birst. Ha traducido al kurdo libros y artículos, entre ellos State Building, de Francis Fukuyama: Governance and World Order in the 21st Century, de Francis Fukuyama, al kurdo. Ha sido investigador del Centro de Investigación de Conflictos y Crisis del Kurdistán (KCCRC) y ahora es editor de noticias y artículos de opinión en KurdSat News y KurdSat English.

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