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La promesa de Erdogan de ampliar las operaciones en Siria eleva las apuestas en la disputa entre Turquía y la OTAN

El presidente turco Recep Tayyip Erdogan pronuncia un discurso tras la reunión del Gabinete en Ankara, Turquía, el 3 de enero de 2022. [Doğukan Keskinkılıç - Agencia Anadolu]

La promesa del presidente Tayyip Erdogan de poner en marcha pronto operaciones militares para ampliar las zonas de seguridad ya establecidas en las fronteras del sur de Turquía ha elevado las apuestas en su disputa con los socios de la OTAN sobre la adhesión de Finlandia y Suecia a la alianza.

Según los analistas, el sorpresivo anuncio de Erdogan del lunes refleja su creencia de que Occidente no se opondrá a tales operaciones en un momento en que necesita el apoyo de Ankara para que los países nórdicos se unan a la OTAN.

Turquía acusa a Suecia y Finlandia de albergar a personas vinculadas al proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK). Los 30 países de la OTAN deben estar de acuerdo con la solicitud de ingreso de los países nórdicos. Estados Unidos dijo el martes que confiaba en que Suecia y Finlandia podrían superar las preocupaciones de Turquía.

Los analistas dijeron que el anuncio de Erdogan también tenía como objetivo reforzar el apoyo nacionalista turco a su gobierno de dos décadas mientras se prepara para las difíciles elecciones del próximo año. Las operaciones militares transfronterizas han impulsado sus índices de popularidad en el pasado.

Turquía ha llevado a cabo tres incursiones en el norte de Siria desde 2016, apoderándose de cientos de kilómetros de terreno y adentrándose unos 30 km (20 millas) en el país, en operaciones dirigidas principalmente a la milicia kurda siria YPG, respaldada por Estados Unidos.

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También ha intensificado las operaciones militares contra los militantes del PKK en el norte de Irak en los últimos años.

Turquía considera a ambos grupos como una única entidad terrorista. Sus aliados de la OTAN sólo consideran al PKK como grupo terrorista, no al YPG.

Asli Aydintasbas, miembro de la política del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores con sede en Estambul, dijo que el movimiento de Erdogan era para poner a prueba a los aliados de Turquía en la OTAN.

"El estilo del presidente Erdogan para hacer frente a los desafíos internacionales es subir la apuesta, y casi siempre funciona para hacer que los aliados de la OTAN parpadeen", dijo.

"Funcionó en el Mediterráneo oriental y en Siria en el pasado - por qué no intentarlo de nuevo".

Erdogan dijo que las operaciones para combatir las amenazas del otro lado de la frontera comenzarían una vez que las fuerzas armadas y los servicios de inteligencia de Turquía hubieran completado sus preparativos, y que las decisiones se tomarían en una reunión del Consejo de Seguridad Nacional el jueves.

El factor kurdo

Las YPG, o Unidades de Defensa Popular, son un elemento clave de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), la coalición liderada por kurdos en la que Estados Unidos ha confiado en gran medida para luchar contra los militantes del Daesh desde 2014.

Al comentar el anuncio de Erdogan, las FDS acusaron a Turquía de intentar "desestabilizar la región" al amenazar con una acción militar en el norte de Siria.

Las Fuerzas de Autodefensa también dijeron que habían derribado un avión no tripulado turco el domingo, que, según dijeron, Ankara había utilizado para la vigilancia de las zonas controladas por las Fuerzas de Autodefensa antes de los bombardeos previstos.

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"En caso de cualquier ataque, por supuesto, resistiremos y combatiremos. La comunidad internacional se enfrenta ahora a una importante prueba: ¿frenará efectivamente a Turkiye?", dijo Ciwan Mulla Ibrahim, portavoz de la administración autónoma controlada por las Fuerzas de Autodefensa en el noreste de Siria.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Siria, en Damasco, no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios. Tampoco hubo comentarios inmediatos de Washington.

Erdogan dijo que la operación militar planeada revelaría qué países respetan las preocupaciones de seguridad de Turquía y cuáles no, una cuestión que afecta al corazón de la actual disputa de la OTAN.

Dareen Khalifa, analista sobre Siria en el International Crisis Group, dijo que un movimiento militar turco contra el YPG siempre fue posible, a pesar de la relativa calma a lo largo de la frontera de Turkiye con las áreas controladas por el YPG en el norte de Siria desde 2019.

Aunque los mediadores, incluido Estados Unidos, han logrado calmar las tensiones en los últimos años, "el quid de la cuestión -las relaciones entre Turquía y el YPG- no se ha abordado", dijo.

Se avecinan elecciones

Erdogan espera aprovechar la cuestión de la entrada de Suecia y Finlandia a la OTAN para alcanzar su objetivo de crear una zona de seguridad libre de combatientes kurdos a lo largo de toda la frontera de Turquía con Siria, según los analistas.

Su decisión se produce en un momento en el que las encuestas de opinión muestran que el apoyo a Erdogan y a su partido gobernante, el AK, está cayendo en medio de los crecientes problemas económicos. Turquía celebrará elecciones presidenciales y parlamentarias en 2023.

Aydintasbas dijo que Turquía ya había llevado a cabo operaciones transfronterizas antes de las elecciones. Pero montar una incursión militar a gran escala también conlleva riesgos.

Además de la presencia del YPG, Rusia tiene fuerzas desplegadas en la zona para apoyar al presidente sirio Bashar Al-Assad.

Las tropas estadounidenses, los insurgentes respaldados por Turquía, los combatientes apoyados por Irán, los yihadistas y las fuerzas gubernamentales sirias también operan en el mosaico de territorios del norte de Siria.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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