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Niega que eres palestino o te mueres

Profesores palestinos sentados frente a la sede de la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (UNRWA) en la ciudad de Gaza durante una huelga general de empleados en las instituciones de la UNRWA en la franja palestina, el 29 de noviembre de 2021. [MOHAMMED ABED/AFP vía Getty Images]

"Niega que eres palestino o morirás". Este es el mensaje que presenta la UNRWA a los refugiados palestinos. Es un mensaje increíblemente chocante, contrario al derecho internacional y al propio mandato de la UNRWA. La UNRWA ha sucumbido al chantaje de Estados Unidos en nombre de Israel; cortando sus fondos a menos que Palestina sea borrada de los libros y de la memoria.

Esta es la revelación a la que llegamos, tras el primer encuentro con las escuelas de la UNRWA, precisamente en Gaza.

En septiembre del año pasado, la Sociedad de la Tierra Palestina puso en marcha un concurso entre estudiantes de secundaria de Gaza bajo el título "Este es mi pueblo". Los estudiantes debían escribir un ensayo sobre sus orígenes en Palestina, investigar sus raíces preguntando a sus padres y abuelos sobre sus pueblos de origen, cómo se convirtieron en refugiados durante la Nakba (Catástrofe), cómo llegaron a los campos de la UNRWA y cuál es su Derecho al Retorno. Los estudiantes deben obtener testimonios auténticos de sus familias y vecinos, deben hacer su propia investigación de otras fuentes, deben añadir, si es posible, fotos, mapas o recuerdos.

Las escuelas del Gobierno de Gaza aceptaron la idea y la dieron a conocer a sus alumnos. Las escuelas de la UNRWA prohibieron la distribución de los folletos de invitación, siguiendo las instrucciones del personal extranjero de la UNRWA.

Desafiando la prohibición, pedimos a los voluntarios que distribuyeran los folletos a los alumnos en las puertas de los colegios. La respuesta fue abrumadora. Mil ochocientos estudiantes se presentaron. No es de extrañar que la mayoría absoluta fuera de escuelas del UNRWA.

Cuatro de los cinco finalistas eran refugiados de escuelas del UNRWA. En la ceremonia de entrega de premios, los representantes de la UNRWA estuvieron ausentes. Fue una vergüenza fenomenal.

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Distribuimos mapas de Palestina en cada escuela, mostrando los despoblados y los pueblos existentes en Palestina en 1948. Una vez más, las escuelas de la UNRWA se negaron a recibirlo siguiendo las instrucciones oficiales de la UNRWA.

¿Cómo podía la UNRWA ir en contra de su mandato y violar el derecho internacional?

La tímida pero poco convincente respuesta fue que el donante estadounidense, en nombre de Israel, seguido obedientemente por la complaciente Unión Europea, prohibió la mención de la historia y la geografía de Palestina, de las ciudades y pueblos palestinos, de la Nakba y de la limpieza étnica, so pena de recortar los fondos para los servicios de la UNRWA.

Se trataba de una fea amenaza: Niega que eres palestino o morirás de hambre o tus hijos vagarán por las calles sin educación. Silenciar a Palestina, negar los crímenes de guerra de la Nakba, renegar de tu patria Palestina son el precio que tienes que pagar por algo de comida y sin identidad, siendo perpetuamente un refugiado. A George Orwell le resultará difícil concebir un escenario así, ni tampoco a Shakespeare en su Mercader de Venecia.

Esto se promulgó en nombre de la "neutralidad", en un documento denominado Marco de Cooperación entre EE.UU. y la UNRWA 2021-2022 (Marco de Cooperación), equiparando a la víctima y al criminal.

Se entiende que este documento en su totalidad, incluido el anexo adjunto, constituye compromisos políticos de UNRWA y Estados Unidos para los años naturales 2021 y 2022.

Este Marco no constituye un acuerdo internacional y no crea ninguna obligación jurídicamente vinculante entre los participantes bajo las leyes internacionales o nacionales. UNRWA no tiene autoridad para firmarlo.

Escribimos a Philippe Lazzarine, el Comisionado General de la UNRWA, señalando esto, y cómo es que en las escuelas de la UNRWA, al niño se le niega el conocimiento de dónde están Majdal, Isdud, Faluja, y que no debe conocer la Nakba, la expulsión de su pueblo y la destrucción de 500 pueblos.

Se trata, en efecto, de una guerra sin precedentes contra los refugiados y contra los palestinos como pueblo. Va en contra del mandato de la UNRWA, que debe llevarse a cabo, como estipula la Resolución 302 de la Asamblea General, sin perjuicio del párrafo 11 de la Resolución 194.

También es incompatible con el apartado 1 del artículo 29 de la Convención sobre los Derechos del Niño. Borrar su historia y su geografía negando o restringiendo su oportunidad y su derecho a conocer sus pueblos de origen, cómo se convirtieron en refugiados, su derecho a regresar y por qué se les niega, viola todos y cada uno de los cinco apartados del artículo 29(1) de la Convención.

Además, viola las disposiciones de no discriminación de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial (artículos 5(e)(v)) y comprende un elemento de apartheid según la Convención sobre la Represión y el Castigo del Crimen de Apartheid (artículo 2(c)). La aplicabilidad de ambas convenciones a los palestinos ha sido abordada ampliamente, ya en la década de 1980 por los comités de tratados de derechos humanos de la ONU (comenzando por el CERD), y más recientemente por el informe de la CESPAO y por informes de ONG locales e internacionales, como los de Amnistía Internacional, Human Rights Watch y B'tselem.

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El Estatuto de Roma de 1998, fundamento jurídico de la Corte Penal Internacional, considera criminales de guerra a quienes ayuden y sean cómplices de criminales de guerra. El silenciamiento de los crímenes de guerra se aplica a aquellos. Silenciar la historia y la geografía palestinas es, por tanto, un crimen de guerra.

También escribimos al jefe interino de Educación de la UNRWA, Moritz Bilagher, y a otros funcionarios. Nos sugirieron que el mapa de Palestina que queremos distribuir debería titularse "Palestina histórica". Esto es una confusión. Etiquetar el mapa como "Palestina histórica" confunde la distinción entre Palestina como lugar geográfico y Palestina como Estado.

Palestina es el hogar de los palestinos tal y como se conoce desde hace al menos 2.000 años. Su pueblo es conocido como palestino en todo el mundo, incluso en los registros de la UNRWA.

Palestina como estado es una cuestión política; no está dentro de los términos de la UNRWA para decidir. Ni Palestina ni Israel, como estados, tienen fronteras generalmente reconocidas o el reconocimiento universal de los estados miembros de la ONU.

Los Comités Populares de los campamentos de refugiados protestaron por esta acción en formas que sin duda crecerán con el tiempo. Un grupo de abogados internacionales está redactando un documento de posición sobre el tema que puede conducir a una petición en el Consejo de Derechos Humanos.

Animamos a todos los interesados a protestar contra el chantaje de Estados Unidos y el cumplimiento de la UNRWA.

Envíe su protesta a:

Comisionado General de UNRWA Philippe Lazzarine, [email protected]

UNRWA Acting/ Head, Education Dpt, Moritz Bilagher, [email protected]

Jefe de Relaciones Exteriores de la UNRWA, Tamara Alrifai, [email protected]

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

 

 

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El Dr. Salman Abu Sitta es un investigador palestino. Escribe sobre los refugiados palestinos y su derecho al retorno.

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