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Tras la invasión de Ucrania, la inflación y la escasez de divisas han afectado a Egipto

Tienda de cambio de divisas que muestra un billete gigante de dólares estadounidenses el 3 de noviembre de 2016 en El Cairo, Egipto [KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images].

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) de Egipto ha revelado que el coste del aceite vegetal y de otros alimentos básicos ha aumentado en el último mes, entre otras cosas porque se ha reducido la autosuficiencia del país en productos básicos como el maíz, la carne y el aceite de cocina. Según el Banco Mundial, el coste mensual del crudo, el gas natural, el carbón, el cacao, el café, el aluminio, el mineral de hierro, el níquel, el estaño, el zinc y el oro han aumentado. No se puede descartar el impacto de la invasión de Ucrania.

Los precios han seguido subiendo. El precio del crudo Brent en febrero era de 85,5 dólares el barril, pero ya ha saltado a 118 dólares el barril durante la primera semana de marzo. Los analistas esperan que suba a unos 160 dólares por barril si continúa la guerra en Ucrania y se ven afectados los suministros desde Rusia.

Con la suspensión de las importaciones de trigo ucraniano y ruso debido a las operaciones navales en el Mar Negro, el precio del trigo de lujo, conocido por los egipcios como trigo extranjero, subió alrededor de un 22%, pasando de 9.000 libras egipcias por tonelada a 11.000 libras. Esto se ha reflejado en el precio de los productos de panadería, incluido el pan. Los propietarios de las panaderías más pequeñas, que utilizan trigo local, se están preparando para aumentar sus propios precios ante el previsible incremento de sus costes en cuestión de días, o incluso de horas.

La escasez de maíz y soja importados, esenciales para la alimentación del ganado y las aves de corral, así como para la piscicultura, ha provocado un aumento del coste de la carne roja, el pollo y los huevos. Debido a las subidas de precios, que ahora son diarias, los mayoristas están insistiendo en que las fábricas de piensos paguen en efectivo en lugar de con una nota de crédito como antes. Como resultado, muchas fábricas de piensos han tenido que detener su producción y esperar a ver hacia dónde se dirigen las cosas en términos de aumento del precio de las materias primas.

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El gobierno egipcio fija los precios del petróleo y sus productos trimestralmente. Se espera un aumento del precio de la gasolina a principios del próximo mes. Es probable que el gasóleo y el queroseno sigan el mismo camino. Sin embargo, es posible que la subida de precios se posponga hasta después del Ramadán. La subida del precio mundial del carbón, por su parte, ha provocado un aumento del precio del cemento local, siendo el carbón el principal combustible utilizado en esta industria. También es probable que aumenten los productos metálicos, como se ha visto con el aluminio local.

El aumento del precio de los fertilizantes en el extranjero motivará a los productores locales a centrarse en las exportaciones a expensas del mercado nacional. Esto provocará un aumento de sus precios, sobre todo teniendo en cuenta que las cantidades subvencionadas -cuyo precio también ha aumentado recientemente- no satisfacen las necesidades de los agricultores.

Los consumidores de los alimentos populares de Egipto, como las habas y los sándwiches de falafel, que incluyen todos los ingredientes importados, también se enfrentarán a precios más altos.

Aumentan las tensiones entre Rusia y Ucrania en la frontera compartida - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente].

El sector turístico de Egipto ya ha sufrido los efectos de la pandemia de coronavirus, y ahora se enfrenta a nuevas pérdidas debido a la guerra de Rusia en Ucrania. Tanto los turistas ucranianos como los rusos han disminuido, debido a la guerra y a las sanciones impuestas a las compañías aéreas rusas. Juntos, los turistas de ambos países constituyen la mayoría de los extranjeros que se dirigen a los centros turísticos del Mar Rojo de Egipto. Los ingresos procedentes del turismo disminuirán, por tanto, considerablemente, justo cuando el coste de los productos básicos importados está aumentando.

El aumento del coste de las importaciones se produce en un momento en el que los bancos egipcios sufren un déficit de reservas netas de divisas debido al aumento de sus gastos en moneda extranjera sobre los activos. Así fue desde el pasado mes de julio hasta enero, cuando se publicaron las últimas cifras. La magnitud de ese déficit ha aumentado en las últimas semanas.

Esto se ha complicado por el descenso de las reservas netas de divisas del Banco Central, así como por la disminución de las remesas de los expatriados egipcios. A su vez, esto se ha visto agravado por la huida de los inversores extranjeros de la bolsa egipcia y el descenso de las compras extranjeras de bonos del tesoro egipcios durante los últimos tres meses de 2021, en previsión de la decisión de la Reserva Federal de EE.UU. de subir los tipos de interés este mes. Los datos sobre la retirada de los inversores de los bonos del tesoro no son publicados por el gobierno egipcio.

El descenso de las compras extranjeras de instrumentos de deuda pública egipcia se ha agravado a raíz de la invasión rusa de Ucrania, ya que los inversores apuestan por alejarse de los mercados emergentes inestables. Las evaluaciones bancarias sugieren que alrededor de 3.000 millones de dólares salieron de Egipto en la semana siguiente a la invasión. Independientemente de lo que ocurra en Ucrania, es probable que las inversiones extranjeras en instrumentos de deuda pública egipcia sólo caigan con la subida de los tipos de interés en Estados Unidos. Se esperan cinco subidas de este tipo durante el año en curso.

De este modo, el régimen egipcio se encuentra asediado no sólo económicamente, sino también políticamente. No tiene la capacidad de prohibir los aviones rusos, como ha hecho Europa. El turismo ruso acababa de recuperarse tras la prohibición de Moscú de volar a los centros turísticos del Mar Rojo a raíz del accidente aéreo de 2015 en la península del Sinaí. Sin embargo, El Cairo recibirá presiones occidentales para boicotear a las aerolíneas rusas. Además, la cuestión de la construcción de un reactor nuclear egipcio por parte de Rusia se ha vuelto algo vaga e incierta. Lo mismo ocurre con la capacidad de Egipto para comprar armas rusas o la posibilidad de pedir ayuda a los Estados del Golfo para pagarlas.

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El régimen se había preparado para reducir las subvenciones al pan a finales de este mes. Sin embargo, la ola de inflación que azota los mercados en estos momentos, a la que el presidente Abdel Fattah Al-Sisi se ha referido más de una vez recientemente, le obligará a reconsiderar la medida debido al creciente descontento de la población.

Las autoridades egipcias también pretendían reducir el valor de los productos básicos importados, que alcanzaron los 83.500 millones de dólares el año pasado. Esto se habría hecho a través de medidas administrativas aplicadas conjuntamente por el Ministerio de Finanzas, el Banco Central y el Ministerio de Comercio e Industria. Sin embargo, la mencionada subida de los precios de los productos básicos a nivel internacional provocará un aumento del coste de las importaciones.

Incluso recurrir a más préstamos extranjeros se ha vuelto difícil a la sombra de las exigencias de los inversores de mover primero el tipo de cambio de la libra egipcia, que ha estado fijo durante años, hasta el punto de que ahora está sobrevalorado. Hacer flotar el tipo de cambio provocaría un nuevo aumento de la inflación, incongruente con la actual subida de precios. Mientras tanto, el régimen tiene dificultades para pagar los intereses y las cuotas de su enorme deuda externa. El incumplimiento de los pagos socavará la capacidad del Estado para seguir pidiendo préstamos.

Todo lo anterior apunta a que el régimen egipcio se encuentra en un verdadero aprieto, con el descontento interno debido al descenso general del nivel de vida, y las expectativas occidentales sobre la posición de El Cairo frente a Rusia y las medidas que pretende tomar contra ella. También hay que tener en cuenta la escasez de divisas en los bancos, y las crecientes exigencias para la compra de productos básicos y la adquisición de los materiales necesarios para terminar la construcción de la nueva capital administrativa. Su fecha de inauguración se ha fijado más de una vez, pero ahora se ha pospuesto indefinidamente. El régimen tiene puestas grandes esperanzas en la inauguración para preocupar al pueblo egipcio y desviar su atención de las crisis de su vida cotidiana, y de la falta de confianza en las reiteradas promesas del gobierno de mejorar las condiciones de vida.

Traducido de Arabi21, 6 de marzo de 2022, y editado para MEMO.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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