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Las limitadas opciones de Egipto ante la crisis ucraniana

El presidente ruso Vladimir Putin (R) y el presidente egipcio Abdel Fattah Al-Sisi asisten a su reunión en Sochi, Rusia, 17 de octubre de 2018. [Mikhail Svetlov/Getty Images]

El miércoles, Egipto votó a favor de la denuncia por parte de la Asamblea General de la ONU de la invasión rusa de Ucrania y de la exigencia de que Rusia deje inmediatamente de usar la violencia contra Ucrania. La decisión egipcia de denunciar la acción rusa no fue fácil, ya que Egipto tardó una semana en mantenerse neutral, pero la presión externa y los cálculos de coste/beneficio lo decidieron a alinearse con sus socios más importantes.

Exigencias de apoyo a Ucrania

Tras la invasión rusa, Egipto emitió una declaración que puede calificarse de incolora e inodora, en la que expresaba su máxima preocupación por "la rápida progresión de la situación en Ucrania", haciendo hincapié en "dar prioridad al diálogo y a las soluciones diplomáticas". En total, la declaración fue un intento de sentarse en la valla y evitar tomar partido.

A los socios occidentales y europeos de Egipto no les gustó la posición egipcia, por lo que una serie de presiones instaron a Egipto a apoyar a Kiev y condenar a Moscú. Inicialmente, el encargado de negocios ucraniano en El Cairo, Ruslan Nechai, exigió al gobierno egipcio que denunciara la guerra rusa contra su país, como ya había hecho Líbano, y que abandonara la "neutralidad", subrayando que los ucranianos prefieren "una clara situación egipcia" frente a esta agresión.

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Nechai señaló que su país exigió oficialmente el apoyo y la solidaridad de Egipto en materia de ayuda médica y humana, así como el reconocimiento de las infracciones rusas del derecho internacional. Al indicar las consecuencias económicas, Nechai advirtió de los daños que la guerra podría causar a las importaciones de trigo y al turismo de Egipto, así como al reactor nuclear de Dab'a, en construcción, que encarna una asociación egipcio-rusa.

"El año pasado, el número de turistas ucranianos en Egipto alcanzó los tres millones; en 2020, Ucrania fue la segunda fuente de turistas en Egipto", dijo Nechai, y añadió: "Por supuesto, si la guerra continúa, los turistas no van a venir, ni de Ucrania ni de Rusia."

El diplomático ucraniano recordó a las autoridades egipcias que los turistas ucranianos sustituyeron a los rusos durante seis años desde 2015, ocupando el primer lugar entre los turistas a Egipto cuando Moscú suspendió sus vuelos a Egipto tras el atentado contra un vuelo ruso de pasajeros de Sharm Al-Sheikh sobre el Sinaí.

En un comunicado, la Embajada de Ucrania en El Cairo instó a las autoridades egipcias a pedir al embajador ruso que retirara su mensaje, en el que exigía a los egipcios que apoyaran a Rusia, considerando su mensaje como una incitación al odio y a la violencia, "ya que podría conducir a la violencia entre los turistas ucranianos y rusos en Egipto."

El presidente ruso Vladimir Putin ha reconocido dos territorios escindidos en el este de Ucrania - Caricatura [Sabaaneh/Monitor de Oriente].

Se ha dado un paso más para que Egipto declare una posición determinada respecto a la guerra. Los embajadores del Grupo de los Siete y el embajador de la delegación de la UE en El Cairo pidieron al gobierno egipcio que se pusiera del lado de Ucrania contra la agresión armada rusa. "Estamos seguros de que el gobierno egipcio se adhiere a los principios de paz, seguridad, estabilidad y soberanía basados en la norma internacional", dijeron los embajadores en una declaración conjunta, recordando que "Egipto, desde el difunto presidente Gamal Abdel Nasser, apoyó y secundó el principio de no injerencia en los asuntos internos de los países soberanos como base del orden mundial moderno". Además, la declaración indicaba que la agresión rusa llevaría a El Cairo a sufrir por la subida de los precios del trigo y de los productos alimenticios. Egipto es el mayor importador de trigo del mundo, y su efecto en el turismo.

Además, los funcionarios declararon a la prensa que Estados Unidos ejerció una presión directa sobre Egipto, exigiendo su apoyo a Ucrania, aunque su apoyo fuera meramente político.

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¿Por qué abandonó Egipto la neutralidad?

El Cairo disfruta de una asociación vital con Moscú en lo económico, en lo militar y en lo político en menor medida. Esta asociación se ve reforzada por la posición convergente de ambos países en materia de derechos humanos, que es el principal expediente de perturbación de las relaciones de Egipto con Occidente.

Rusia esperaba que Egipto asumiera una situación neutral en la crisis ucraniana. Esta situación era satisfactoria para Moscú, ya que Egipto no es un aliado cercano ni está subordinado a Moscú, como Bielorrusia o la Siria de Al-Assad.

Por otra parte, la neutralidad era insuficiente para Estados Unidos y otros países occidentales, y esperaban más de Egipto, que había construido una sólida relación con Occidente desde el difunto presidente Anwar Al-Sadat. Por lo tanto, la asociación económica de Egipto con la Unión Europea y Estados Unidos es mucho más significativa y profunda que su relación con Rusia, a pesar del parecido de los regímenes políticos de ambos países.

Sin embargo, no se espera que Egipto pueda dar más pasos en el apoyo a Ucrania en lugar de presentar ayuda humana y médica y votar para detener la guerra en las Naciones Unidas. Principalmente, Egipto no sancionará a Rusia ni cerrará el Canal de Suez contra los barcos de la armada rusa. Egipto está dispuesto a mantener los vínculos con Rusia en el plano económico y político.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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