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Enero nos recuerda que la antorcha de la libertad sigue ardiendo

Un egipcio sostiene su bandera nacional mientras grita consignas contra el presidente Hosni Mubarak en la plaza Tahrir de El Cairo el 10 de febrero de 2011 [PEDRO UGARTE/AFP/Getty Images].

En cuanto llega el mes de enero, se reavivan los recuerdos de la Primavera Árabe, a pesar de todos los dolorosos golpes que se produjeron al confinar la conciencia colectiva del pueblo árabe. Sin embargo, los recuerdos permanecen, y la revolución forma parte de nuestra historia.

Los levantamientos que se extendieron en 2011 llevaron a la caída de Hosni Mubarak en Egipto, Zine El Abidine Ben Ali en Túnez, Muammar Gaddafi en Libia y Ali Abdullah Saleh en Yemen. Algunos otros habrían caído de no ser por la intervención exterior, como el carnicero de Siria, Bashar Al-Assad, que estuvo a punto de ser derrocado antes de que los rusos lo salvaran. Prefirió que Siria fuera ocupada por Rusia antes que seguir a sus predecesores fuera de Damasco.

Assad no fue el único que tembló; los reyes y emires de otros países árabes también lo hicieron. Temían que sus pueblos también quisieran libertad, dignidad y democracia y que ellos perdieran sus tronos. Encontraron un nuevo aliado en Israel, que también se preocupó por los levantamientos de la Primavera Árabe, especialmente en los vecinos Egipto y Siria. Los contrarrevolucionarios se instalaron en los EAU y convirtieron la primavera en un otoño sangriento, sobre todo en Siria, Libia y Yemen. Querían intimidar a cualquiera que tuviera la tentación de organizar una manifestación o de pensar siquiera en exigir libertad, democracia y una vida digna.

Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos se opusieron a la voluntad del pueblo y apoyaron a los tiranos, incluido Assad. La revolución en Siria es la más grande de todas las revoluciones árabes. No tiene precedentes porque el país y el pueblo han hecho tantos sacrificios mientras se veían amenazados por los Estados regionales e internacionales, cada uno de los cuales buscaba una parte del botín. Los sirios lo han pagado con su sangre. Incluso los autodenominados "amigos de Siria" los abandonaron.

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La revolución siria comenzó en Daraa, en el suroeste del país, cuando varios niños escribieron grafitis en las paredes de sus escuelas, con lemas popularizados en otros países, como "Vete, Bashar" y "El pueblo quiere derrocar al régimen". El régimen respondió deteniendo a los niños, ninguno de los cuales tenía más de 13 años. Fueron maltratados y torturados; les cortaron los dedos y los genitales. Once años después de ser desplazados de Daraa, estos niños eran hombres que defendían Idlib, la única parte liberada de Siria, y la protegían de la brutalidad del régimen y de la ocupación rusa.

Cuando sus familias preguntaron por los jóvenes, fueron insultados, humillados y expulsados por los funcionarios de seguridad, que les dijeron que se olvidaran de estos niños y que tuvieran otros. Siguieron las protestas, a las que se sumaron cientos y luego miles de habitantes de Daraa. El brutal régimen respondió con munición real y mató a decenas de personas. La gente se enfadó más y la ciudad de Daraa fue asediada. Los residentes de las ciudades y pueblos locales protestaron en solidaridad con Daraa.

Cientos de personas fueron detenidas, entre ellas Hamza Al-Khatib, de 13 años, cuyo cuerpo fue devuelto a su familia con signos de tortura; tenía el cuello roto y le habían cortado los genitales. Las imágenes se compartieron en las redes sociales y conmocionaron a millones de sirios, que también salieron a la calle en la mayoría de las ciudades de Siria. Hamza Al-Khatib se convirtió en el icono de la revolución siria.

Un manifestante, herido durante la "Revolución de los Jazmines", es llevado en alto a lo largo de la avenida Habib Bourguiba por manifestantes el 22 de enero de 2011 en Túnez, Túnez. [Christopher Furlong/Getty Images].

Las estatuas del asesino Assad y de su padre fueron derribadas, y sus fotos fueron arrancadas, pisoteadas y quemadas. Las fuerzas de seguridad no pudieron dispersar las protestas y el ejército intervino. Miles de personas murieron.

Esto cambió el curso de las protestas pacíficas, que se convirtieron en una revolución armada para proteger al pueblo. Las autoridades sirias fueron responsables de ello, al dejar las armas por ahí y liberar a los islamistas de las cárceles para que Damasco pudiera afirmar que estaba librando una "guerra contra el terror" contra los grupos terroristas armados. El régimen convirtió así la revolución en una guerra civil, en la que contó con el apoyo de la milicia libanesa Hezbolá y de algunas milicias chiíes de Irak y Afganistán. Cuando no pudo enterrar la revolución, apareció el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán dirigido por el criminal Qasem Soleimani. Destruyó pueblos enteros y mató a miles de sirios; desplazó a otros miles, la mayoría de ellos musulmanes suníes. Lo convirtió en una guerra entre suníes y chiíes, pero aún así fue incapaz de acabar con la revolución. El régimen de Assad habría caído sin la intervención militar de Rusia que cambió el equilibrio de poder con sus aviones y misiles que recordaron su guerra en Chechenia y la política de tierra quemada que también se aplicó en Siria. El régimen criminal utilizó armas químicas y barriles explosivos lanzados sobre las cabezas de las personas y éstas murieron bajo los escombros de sus casas.

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Con la entrada de Rusia, la balanza se inclinó hacia el régimen y las ciudades liberadas comenzaron a caer, una tras otra. Después de controlar sólo el veinte por ciento del país, el régimen controla ahora el ochenta por ciento; sólo queda Idlib para los revolucionarios. Estos llegan a raudales desde otras ciudades tras las intervenciones internacionales y el entendimiento entre Rusia y Turquía. Idlib aún no se ha librado de los crímenes de los militares de Assad y de los continuos ataques de las fuerzas rusas, a pesar de los acuerdos.

Esta es la historia de la revolución siria en pocas palabras, la historia de la lucha de un gran pueblo que busca la libertad y la dignidad y que ha sacrificado lo más preciado para él sólo para ser traicionado. Sin embargo, la historia no ha terminado. Las revoluciones, al igual que las guerras, tienen batallas y varios asaltos hasta que las cosas se deciden, se declara el ganador y se baja el telón. Los rescoldos revolucionarios siguen brillando en el corazón de los sirios libres que esperan que llegue de nuevo su momento.

Eso es lo que me recuerdan todos los meses de enero. La antorcha de la libertad sigue ardiendo, y no debemos olvidarla.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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