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La codicia y el consumo son la razón por la que el mundo arde

Un incendio forestal arde a las afueras del pueblo de Kamatriades, en la isla de Evia, Grecia, el 9 de agosto de 2021 [Konstantinos Tsakalidis/Bloomberg/Getty Images].

En Roma hace un calor abrasador. Esta hermosa ciudad se está volviendo insoportable también por otras razones. Aunque cada rincón de la resplandeciente metrópolis es un monumento a la grandeza histórica, desde el Coliseo en el Rione Monti hasta la Basílica de San Juan de Letrán en San Giovanni, ahora se debate bajo el peso de sus propias contradicciones.

En Via Appia, por ejemplo, los contenedores rebosan de basura, que a menudo se desparrama por las calles. El olor, especialmente durante los veranos cada vez más sofocantes de Italia, es insoportable.

Mientras tanto, muchas partes del país están literalmente en llamas. Desde el 15 de junio, los bomberos han respondido a 37.000 emergencias relacionadas con incendios, 1.500 de ellas sólo el 18 de julio.

Una semana después, conduje entre Campania, en el sur de Italia, y los Abruzos, en el centro del país. Durante todo el trayecto, me acompañaron el fuego y el humo. Ese día, muchas ciudades fueron evacuadas y miles de hectáreas de bosques fueron destruidas. Se necesitarán meses para evaluar el coste de la destrucción en curso, pero seguramente se medirá en cientos de millones de euros.

Italia no está sola. Todo el sur de Europa está en llamas, ya que la región está sufriendo las peores olas de calor en muchos años. Grecia, España, Turquía y los países balcánicos luchan contra los incendios forestales que siguen causando estragos.

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Al otro lado del Atlántico, Estados Unidos y Canadá también intentan desesperadamente contener sus propios incendios forestales, en su mayoría consecuencia directa de olas de calor sin precedentes en toda Norteamérica, desde Vancouver hasta California, junto con todo el noroeste estadounidense. En junio, Vancouver, en Canadá, y Portland y Seattle, en Estados Unidos, establecieron nuevos récords de temperatura, con 48o, 47o y 42o Celsius (118o, 116o y 108o Fahrenheit) respectivamente.

Si bien es cierto que no todos los incendios son consecuencia directa del calentamiento global -muchos en Italia, por ejemplo, son provocados por el hombre-, el aumento sin precedentes de la temperatura, unido a los cambios en los patrones meteorológicos, son los principales culpables de estos desastres sin paliativos.

La solución es más compleja que simplemente tener los recursos y el equipo adecuado para contener los incendios forestales. Su impacto continúa sintiéndose durante años, incluso si las temperaturas se estabilizan de alguna manera. En California, que se prepara para otra horrible temporada de incendios, la devastación de los años anteriores todavía se puede sentir.

"Tras dos años de sequía, la humedad del suelo se ha agotado, secando la vegetación y haciéndola más propensa a la combustión", informaba el New York Times el 16 de julio. El problema, por tanto, no es temporal ni se puede solucionar con soluciones fáciles.

Mientras me sentaba con mi gran botella de agua en la puerta del café Caffettiamo, luchando contra el calor, la humedad y el penetrante olor a basura, pensé en quién es el verdadero responsable de lo que parece ser nuestra nueva e irreversible realidad. Aquí, en Italia, la conversación suele pasar por el mismo discurso político, previsible y polarizado. Cada partido señala con el dedo a los demás, con la esperanza de ganar algo de provecho político antes de las próximas elecciones municipales de octubre.

De nuevo, Italia no es la excepción. La polarización política en Europa y en los Estados Unidos dirige constantemente la conversación hacia otro lugar. Rara vez se abordan los problemas a nivel macro, independientemente de los cálculos políticos. Sin embargo, el impacto del calentamiento global no puede ni debe ser rehén de las ambiciones de los políticos. Millones de personas están sufriendo, los medios de subsistencia están destruidos y el destino de las generaciones futuras está en peligro. En el gran esquema de las cosas, si la actual alcaldesa de Roma, Virginia Raggi, es reelegida para otro mandato o no, es insignificante.

En el sitio web de la Columbia Climate School, Renee Cho subraya lo evidente: la relación entre nuestro insaciable apetito de consumo y el cambio climático. "¿Sabías que los estadounidenses producen un 25% más de residuos de lo habitual entre Acción de Gracias y Año Nuevo, enviando un millón de toneladas más a la semana a los vertederos?" pregunta Cho.

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Esto debería llevarnos a pensar seriamente en la relación existencial entre nuestros insaciables hábitos de consumo y el daño irreparable que hemos infligido a la madre tierra.

Aquí, en Via Appia, las contradicciones son inconfundibles. Es la temporada de rebajas de verano en Italia. Los carteles de los escaparates que proclaman "Saldi" - "Rebajas"- están por todas partes. Para muchos compradores, es imposible luchar contra la tentación. Este consumismo desenfrenado -la columna vertebral y la línea de falla del capitalismo- tiene un alto precio. Se anima a la gente a consumir más, como si ese consumo no tuviera ninguna repercusión en el medio ambiente. De hecho, Via Appia es el microcosmos perfecto de esta actitud esquizofrénica global: la gente se queja del calor y de la basura, mientras que simultáneamente consume más allá de sus necesidades, creando así más basura y, finalmente, empeorando la situación del medio ambiente.

Los problemas colectivos requieren soluciones colectivas. El calor de Italia no puede achacarse a unos cuantos pirómanos y los incendios forestales de California no son simplemente culpa de un alcalde ineficaz. El calentamiento global es, en gran parte, el resultado de un patrón destructivo instigado y sostenido por el capitalismo. Éste sólo puede sobrevivir a través del consumo desenfrenado, la desigualdad, la codicia y, cuando es necesario, la guerra. Si seguimos hablando del calentamiento global sin enfrentarnos a la amenaza capitalista que generó gran parte de la crisis en primer lugar, la conversación seguirá siendo inútil. A fin de cuentas, todas las conferencias, los compromisos y el politiqueo no apagarán ni un solo incendio, ni en Italia ni en ningún otro lugar del mundo, a menos que conduzcan a cambios concretos en las actitudes y los comportamientos humanos.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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