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¿Cuánto más pueden soportar los refugiados palestinos en el Líbano?

Muchas tiendas de los campos de refugiados palestinos en el Líbano están cerradas debido a los cortes de electricidad [Muhammed İsa/Middle East Monitor].

Cuatro generaciones de refugiados palestinos, descendientes de los 750.000 palestinos limpiados étnicamente de su tierra en 1948, están repartidos por la diáspora mundial. Más de medio millón viven en el Líbano, lo que supone alrededor del 10% de la población total. Algo más de la mitad vive en campos de refugiados gestionados por la ONU y en "concentraciones" informales. Su situación y condiciones de vida son nefastas. Los doce campos oficiales del Líbano adolecen de falta de infraestructuras adecuadas, hacinamiento, pobreza y desempleo. Imagínese la vida sin electricidad, agua potable, servicios médicos o combustible.

Según el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (OOPS), Líbano tiene el mayor porcentaje de refugiados palestinos que se encuentran en la más absoluta pobreza. Se enfrentan a diversas restricciones impuestas por el país de acogida, donde se enfrentan a la exclusión social, se les considera extranjeros y se les excluye de hecho de la mayoría de los derechos civiles y socioeconómicos, incluido el empleo, a pesar de que la mayoría han nacido y crecido en Líbano.

Las cosas son cada vez más difíciles para los palestinos del país; sus dificultades se ven agravadas por la pandemia del Covid-19, la crisis económica del país y el colapso de la lira libanesa. Según Yukie Mokuo, del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), "el Banco Mundial ha descrito lo que está ocurriendo en el Líbano como posiblemente uno de los tres mayores colapsos económicos vistos desde mediados del siglo XIX". En un informe de UNICEF del año pasado, se señalaba que el 49% de las familias de refugiados palestinos tienen unos ingresos mensuales inferiores a 25 dólares. Además, el 89% de los refugiados no puede satisfacer sus necesidades básicas de alimentos y no alimentarias, como combustible, electricidad y agua potable. Por primera vez, el hambre está llamando a las puertas de los refugiados palestinos en el Líbano.

Los cortes de electricidad hacen que los campos de refugiados palestinos carezcan de ella hasta 22 horas al día. Dos de las principales centrales eléctricas del Líbano han dejado de funcionar por completo, lo que también ha repercutido en el suministro de agua, ya que las estaciones de bombeo no pueden funcionar sin electricidad. Junto con el calor y la escasez de agua, la falta de electricidad suele provocar enfermedades.

A medida que el número de infecciones de Covid-19 sigue aumentando, el sufrimiento de los refugiados palestinos se agrava. Los hospitales del Líbano ya se enfrentan a una serie de problemas derivados de la crisis económica del país; la mayoría no tienen suficiente electricidad para hacer funcionar los equipos médicos esenciales. El sector sanitario también sufre una grave escasez de suministros médicos. Una campaña de vacunación masiva fue cancelada debido a los cortes de electricidad en la mayoría de las zonas. Si esta es la realidad de los ciudadanos libaneses, ¿qué pasa con los refugiados palestinos, que ya tienen que hacer frente a muchos y graves problemas a largo plazo?

Según el Dr. Hassan Mneimneh, presidente del Comité de Diálogo Libanés-Palestino, la situación de los refugiados palestinos en Líbano se ha deteriorado porque Líbano no firmó la Convención Internacional sobre los Derechos de los Refugiados. "Líbano se ha negado a conceder a los refugiados palestinos sus derechos humanos desde el principio", explicó, "como el derecho al trabajo, el derecho a la educación y los derechos a la asistencia sanitaria y a la propiedad". Algunos grupos políticos del país temen que los refugiados se instalen en Líbano. "La realidad ha demostrado durante 72 años que los refugiados palestinos no quieren vivir en Líbano para siempre -al fin y al cabo, quieren volver a su tierra- y la Constitución libanesa no permitirá el reasentamiento permanente de los refugiados palestinos en Líbano."

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La educación también es un problema para los refugiados. Mneimneh es un antiguo ministro de educación. Explicó que las escuelas del OOPS llevan dos años suspendidas. "Esto supone una gran amenaza para el futuro de cualquier estudiante que pierda dos años de su educación". Desde hace un mes, se ha puesto en contacto con la UNRWA para exigir la reapertura de las escuelas. También ha enviado una petición para que se lleve a cabo una campaña de vacunación contra el coronavirus para todo el personal educativo. Las lecciones en línea, insistió, son inútiles, especialmente en el entorno de los campos de refugiados, donde no hay electricidad, ni combustible, ni ordenadores, y hay pocos dispositivos electrónicos.

El Dr. Walid Al-Ahmed, jefe del Departamento de Salud del Comité Popular del campamento de Mar Elias, está enfadado y decepcionado por la actuación de la UNRWA. Considera a la agencia responsable del deterioro de la condición de los refugiados palestinos, ya que no ha presentado ningún plan de contingencia para hacer frente a la crisis.

En 2018, por supuesto, el entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, retiró la financiación de la UNRWA e hizo mella en sus finanzas por valor de 300 millones de dólares anuales. Esto supuso un recorte en los presupuestos y en los servicios para los refugiados. Aunque la UNRWA ha proporcionado 40 dólares a las familias con hijos menores de 18 años como respuesta a la crisis económica en Líbano, Al-Ahmed califica la medida de "inútil" porque hay muchas familias que no tienen esos hijos. "Es una decisión injusta, ya que un gran porcentaje de los refugiados palestinos son ancianos y padecen enfermedades crónicas. La UNRWA ha privado así a miles de familias palestinas de beneficiarse de este proyecto."

Algunas iniciativas individuales proporcionan ayuda a los campos de refugiados en Líbano [Walid Al-Ahmed/Monitor de Oriente].

Líbano sufre una grave crisis económica desde hace 18 meses; los refugiados palestinos llevan décadas sufriendo. El fracaso de la economía ha dejado a la mitad de la población viviendo en la pobreza y en condiciones de vida cada vez peores. Mientras el país de acogida lucha por salir de su situación, los refugiados palestinos no ven la luz al final de un túnel muy largo y oscuro. ¿Cuánto más podrán soportar?

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Eman Abusidu is MEMO’s correspondent in Brazil.

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