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Descubre Pamukkale, en Turquía

En la ladera de un valle del pintoresco suroeste de Turquía hay una fascinante cascada blanca como la nieve de terrazas de travertino por las que fluyen aguas termales ricas en minerales desde 17 fuentes termales.

En la ladera de un valle del pintoresco suroeste de Turquía hay una fascinante cascada blanca como la nieve de terrazas de travertino por las que fluyen aguas termales ricas en minerales desde 17 fuentes termales.

Pamukkale, que se traduce literalmente como "castillo de algodón" en turco, debe su nombre a las encantadoras formaciones de piedra caliza blanca y a los depósitos de calcio procedentes del agua mineral que fluye sobre las rocas. Los sedimentos se han cristalizado a lo largo de milenios creando una cautivadora fachada invernal.

Pero a pesar de su apariencia aparentemente ártica, Pamukkale es la escapada perfecta en un día de primavera o verano, cuando las temperaturas pueden alcanzar los 35 °C de media.

Cientos de miles de turistas visitan cada año la provincia turca de Denizli para bañarse en las aguas calientes de Pamukkale, atraídos no sólo por el espectacular paisaje natural sino también por la rica historia y el patrimonio cultural del lugar.

Este lugar, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ha sido un próspero balneario desde la antigüedad. Alrededor de las piscinas de travertino se encuentran las magníficas ruinas de la antigua ciudad balneario grecorromana de Hierápolis, que data del año 190 a.C.

La entrada a Pamukkale permite visitar el lugar durante todo el día. Esto incluye la entrada tanto a las aguas termales como a las ruinas de Hierápolis, donde podrá explorar varias antigüedades romanas y visitar el Museo Arqueológico de Hierápolis, que se encuentra en el emplazamiento de los antiguos baños romanos.

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A la sombra de las antiguas ruinas se encuentra la Piscina de Cleopatra, donde se bañaba la propia reina egipcia. Rodeada de exuberantes jardines, los visitantes pueden remojarse, bucear y vadear alrededor de un impresionante surtido de antiguas columnas romanas sumergidas bajo las aguas termales de la antigua piscina. Varias de estas columnas habían caído después de que un terremoto en el siglo VII d.C. provocara el derrumbe de muchas de las estructuras de la antigua ciudad.

Se cree que las aguas calientes de Pamukkale tienen "propiedades curativas". Según la leyenda, una vez una joven se sintió tan sola y no deseada por la gente del pueblo cerca de Pamukkale, donde vivía, debido a su aspecto "feo", que decidió suicidarse. Saltó de un acantilado en Pamukkale, pero en lugar de morir, cayó en uno de los estanques de agua. Los milagrosos poderes curativos del agua borraron su dolor y su pena y la convirtieron en una atractiva joven. Hipnotizado por su belleza, el señor de Denizli se enamoró de ella; se casaron y vivieron felices para siempre.

Puede que el agua de Pamukkale, rica en calcio, no te haga más atractiva, como dice la leyenda, pero es famosa por sus cualidades curativas, en particular para las enfermedades de los ojos y la piel y el reumatismo, entre otras afecciones, con las maravillosas terrazas de travertino como telón de fondo para los bañistas.

Si se va en un día especialmente soleado, es una buena idea armarse con un par de gafas de sol para protegerse del resplandor de la luz solar que se refleja en la blanca piedra caliza.

La mayoría de los visitantes suelen visitar Pamukkale en una excursión de un día desde Denizli y llegan en autobús a primera hora de la tarde. Para evitar las grandes aglomeraciones, sobre todo en temporada alta, se puede pernoctar en el propio pueblo de Pamukkale y visitar el yacimiento a primera hora de la mañana, antes de que lleguen los grandes grupos de turistas. Sin embargo, es cuando el sol se pone y la temperatura se enfría cuando probablemente se puedan apreciar las vistas más fenomenales del valle.

Sea cual sea el momento del día o el año en que decida ir, la visita a Pamukkale será una experiencia inolvidable.

Pamukkale, Turquía
[zolakoma/Flickr]

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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