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Descubre el Acrópolis de Cartago, Túnez

Hoy en día, Cartago es un barrio rico periférico de la capital tunecina, Túnez, donde las ruinas de la otrora poderosa ciudad antigua han atraído a los turistas durante decenios.

"Carthago delenda est"; Cartago debe ser destruida.

Estas fueron las palabras del líder romano Catón el Viejo, quien se dice que repitió esta frase después de cada uno de sus discursos instando a los romanos a atacar la antigua civilización.

La proximidad de Cartago a Roma significaba que el enfrentamiento entre las dos potencias del Mediterráneo occidental era inevitable.

La antigua ciudad-estado de la actual Túnez, fundada por los fenicios que vinieron del sur del Líbano en el primer milenio a.C, se estableció como centro comercial y económico. Fue el lugar de nacimiento de Aníbal Barca, el némesis de Roma que reconoció su apetito de conquista y dominio, casi derribando al gran imperio. El general hizo historia como uno de los más grandes comandantes militares del mundo cuando cruzó los nevados Alpes con sus elefantes de guerra para atacar a los romanos.

Fue después de la tercera guerra púnica (en latín para fenicio) y casi 100 años de conflicto con Roma que Cartago fue derrotada e incendiada, para no volver a levantarse nunca más. La mayoría de los rastros de la próspera civilización cartaginesa fueron borrados por los romanos y la antigua ciudad fue reconstruida por Julio César de Roma y la convirtió en una próspera provincia romana en el norte de África.

Hoy en día, Cartago es un suburbio rico de la capital tunecina, Túnez, donde las ruinas de la antes poderosa ciudad antigua han atraído a los turistas durante décadas.

Sin embargo, la historia colonial moderna de Túnez suele quedar eclipsada por los restos de Cartago que narran relatos de la historia antigua de Túnez, frente a las cautivadoras vistas de la costa del Mediterráneo.

Situado en la colina de Byrsa, cerca del museo de Cartago y de las ruinas de la antigua ciudad - reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO - se encuentra un edificio que perdura como símbolo de la colonización francesa de Túnez: La Acrópolis.

Hussein Bey II, gobernante de Túnez durante el Protectorado francés, autorizó al cónsul general francés en 1830 a construir una catedral en el lugar de la antigua Cartago como homenaje al rey Luis IX, que murió de la peste en Cartago en su camino hacia Jerusalén en 1270 durante la octava cruzada.

La catedral de San Luis se construyó entonces entre 1884 y 1890 sobre las ruinas de un antiguo templo dedicado al dios púnico de la curación, Eshmún.

Diseñada por el arquitecto francés, el abad Joseph Pougnet, la construcción tiene influencias bizantinas y góticas, con impresionantes vitrales, columnas de mármol, vigas de madera decoradas y arabescos esculpidos. Los interiores artísticos y la arquitectura del edificio mezclan gestos de diseños franceses y tunecinos.

San Luis se convirtió en la iglesia natal del cardenal Lavigerie, jefe de las archidiócesis de Argel y Cartago, dando a la catedral la primacía en África. Conocida como "El Acrópolis" desde 1993, la iglesia católica romana ya no se utiliza para el culto. Hoy en día, la Acrópolis forma parte de la escena cultural tunecina contemporánea y sirve como lugar de celebración de eventos públicos y conciertos de música clásica, ya que Cartago atrae cada año a artistas de todo el mundo para uno de los más renombrados eventos culturales árabes y africanos: el Festival Internacional de Cartago.

La decisión de conceder a los gobernantes coloniales franceses el permiso para erigir la ahora redundante Catedral ha sido objeto de críticas por parte de algunos.

Las nuevas excavaciones y la preservación del sitio pueden haber sido, en efecto, una inversión valiosa y más en armonía con las gemas arqueológicas circundantes de Cartago. Pero además de sus hermosos interiores, hay definitivamente algo que se puede llevar de la historia de Túnez durante la época colonial francesa.

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Jehan Alfarra es una escritora palestina y periodista multimedia que cubre asuntos de Oriente Medio y se especializa en noticias políticas y asuntos sociales palestinos. También es autora colaboradora del libro "Gaza Writes Back".

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