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Las hermanas saudíes fugitivas reciben ayuda de Georgia

Las hermanas saudíes Rawan (con camiseta amarilla), de 18 años, y Reem, de 20 años, (ambas con alias adoptados) se encuentran juntas durante una entrevista con AFP en Hong Kong el 22 de febrero de 2019

Dos hermanas saudíes que huyeron de su país y solicitaron protección internacional a principios de esta semana, afirmando que sus vidas estarían en riesgo si regresaban al reino conservador, recibieron una oferta de ayuda de Georgia el jueves, informa Reuters.

Las autoridades de inmigración en la ex república soviética visitaron a las hermanas en su apartamento temporal en Tbilisi, brindándoles información sobre cómo solicitar asilo en el país, dijo el Ministerio del Interior de Georgia.

“El propósito de la visita de los agentes de policía fue ofrecer asistencia y garantías de seguridad a las mujeres”, dijo el ministerio en una declaración.

Las imágenes de los medios locales mostraron que las hermanas identificadas como Maha al-Subaie, de 28 años, y Wafaa al-Subaie, de 25, fueron trasladadas más tarde a la oficina de inmigración del ministerio del Interior, a bordo de un furgón blindado.

El miércoles se dirigieron a Twitter y dijeron que habían llegado a Georgia y que necesitaban ayuda de la comunidad internacional para encontrar un nuevo país al que llamar hogar.

El caso es el último en poner de relieve las estrictas normas sociales de Arabia Saudí, que obligan a las mujeres a obtener el permiso de un “tutor” masculino si quieren trabajar, casarse o viajar.

Los grupos de derechos dicen que el sistema puede atrapar a mujeres y niñas como prisioneras de familias abusivas, y las hermanas no son las primeras mujeres saudíes que buscan refugio urgente fuera de su país de origen.

“Las mujeres y las niñas en Arabia Saudí que intentan huir del control de sus familias pueden enfrentar consecuencias muy graves”, dijo Suad Abu-Dayyeh, consultora para el grupo de los derechos de las mujeres de Equality Now en Oriente Medio.

“Están en peligro de ser encerradas en casa por el resto de sus vidas, castigadas severamente y hasta pueden ser asesinadas”.

A principios de este año, una adolescente saudí que se había refugiado en un hotel del aeropuerto de Tailandia para escapar de su familia consiguió asilo en Canadá.

Leer: Dos hermanas saudíes huyen del reino y buscan asilo

Y en 2017, una mujer saudí que había buscado asilo en Australia, diciendo que temía la violencia de sus familiares, fue detenida en una escala en Filipinas y regresó a Riad.

Las hermanas dijeron que se habían quedado varadas en Georgia después de que el gobierno saudí suspendiera sus pasaportes, temiendo por sus vidas, ya que los miembros de su familia habían venido a buscarlas.

“Estamos en peligro. Necesitamos su apoyo para transmitir nuestra voz. Queremos protección…Por favor, ayúdenos”, dijo Maha en un vídeo de Twitter, donde ambas hermanas aparecieron sin el velo que cubre la cabeza, impuesto por las normas sociales saudíes.

Pero el jueves, el Ministerio del Interior dijo que no había familiares en el país que representaran un peligro para ellas.

Y la Embajada de Arabia Saudí en Tbilisi dijo que los pasaportes de las mujeres aún estaban vigentes.

“En referencia a lo que se ha dicho sobre la cancelación de los pasaportes de las ciudadanas Maha y Wafaa Zayed que se encuentran en Georgia, la embajada del reino de Arabia Saudí confirma que sus pasaportes siguen vigentes, y no son ciertas las acusaciones circuladas de que han sido cancelados”, dijo la embajada en una declaración escrita.

El grupo de derechos humanos Human Rights Watch (HRW) instó a las autoridades georgianas a mantener a las dos mujeres a salvo.

“Al entrevistar a las hermanas, las autoridades georgianas han dado un primer paso positivo”, dijo Giorgi Gogia, director asociado de HRW para Europa y Asia Central a la Fundación Thomson Reuters.

“El resto depende de los deseos de las hermanas. Si presentan una solicitud de asilo, esperamos que esta solicitud sea otorgada rápidamente”.

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