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Aliados de EE.UU. en Yemen cierran “tratos secretos” con Al-Qaeda

Un niño yemení observa su casa destruida a causa de un ataque aéreo llevado a cabo por la coalición liderada por Arabia Saudí [Mohamed A. Al-Moayed / Twitter]

La facción en el conflicto yemení que dirige Arabia Saudí y que cuenta con el respaldo de EE.UU. ha llegado a acuerdos con combatientes de Al-Qaeda en la Península Arábiga (AQAP). Estos le habrían prestado asistencia en su lucha contra los hutíes, la milicia alineada con Irán.

Algunos combatientes de AQAP recibieron dinero a cambio de abandonar posiciones clave y zonas que previamente estaban bajo su control. A otros se les permitió la retirada con equipamientos militares, armas y efectivo, reveló ayer la agencia Associated Press. Todo esto habría estado ocurriendo con el conocimiento de los Estados Unidos.

En varias ocasiones, la coalición dirigida por Arabia Saudí había anunciado a bombo y platillo la expulsión de AQAP de posiciones decisivas, así como la neutralización de su capacidad para atacar a Occidente. Pero en realidad se trataba de una conquista acordada y negociada, sin que mediara ningún tipo de confrontación militar, según AP.

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La coalición liderada por Arabia Saudí intervino en la guerra civil de Yemen a petición del presidente reconocido por Occidente, Abd Rabbuh Mansur Hadi, en marzo de 2015. Hasta 2016, la lucha contra el terrorismo no figuraba entre los objetivos militares de ninguno de los miembros de la coalición.

En agosto del año pasado, los Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos lanzaron una ofensiva de carácter estratégico en la provincia sureña de Shabwa, junto con 2.000 efectivos de las Fuerzas de Élite Shabwaníes. Como resultado de la ofensiva, AQAP fue expulsada de Shabwa refugiándose en la cercana Gobernación de Abyan. Las Fuerzas de Élite Shabwanies habían sido reclutadas dos meses antes de la ofensiva. EE.UU. está respaldando a la coalición dirigida por Arabia Saudí permitiendo a sus aviones repostar en vuelo y vendiéndoles armas por valor de miles de millones de dólares.

Algunos combatientes de AQAP estuvieron implicados en los ataques del 11-S en Nueva York, y consideran a EE.UU. su enemigo por sus intervenciones en países de mayoría musulmana.

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AP averiguó que la coalición había intentado de forma activa reclutar a miembros de AQAP, al considerarlos combatientes excepcionales y curtidos en batalla.

Un alto cargo diplomático estadounidense confirmó que Al-Qaeda tiene presencia en el frente contra los hutíes. “Es muy, muy fácil para Al-Qaeda infiltrarse en la mezcla,” explicó, pidiendo mantener el anonimato.

El año pasado salió a la luz que AQAP estaba combatiendo de parte de la coalición liderada por Arabia Saudí, según reivindicó el órgano informativo de Al-Qaeda en Yemen, Al-Malahem.

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AQAP supone un apoyo crucial para el gobierno del presidente Abd Rabbuh Mansur Hadi, y recibe de forma regular financiación y armas de manos de la coalición, según el Washington Post.

En el pasado, AQAP también ha cerrado tratos con las milicias hutíes, demostrando en este sentido una gran flexibilidad en el campo de batalla. En abril de este año, unos 18 combatientes de Al-Qaeda fueron liberados por los hutíes en el momento en el que se intensificaban los combates en la Gobernación de Baydah, al sur de Yemen.

Después de tres años de guerra civil, sigue sin haber ni rastro de una tregua o de un acuerdo político que ponga fin al conflicto. Más de 15.000 yemeníes han perdido la vida, según datos de las Naciones Unidas.

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