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Los refugiados sirios en Líbano comienzan a volver a su país

Los refugiados sirios se preparan para regresar a Siria desde la ciudad fronteriza libanesa de Arsal, Líbano, el 28 de junio de 2018. REUTERS / Mohamed Azakir

Varios cientos de refugiados sirios residentes en Líbano regresaron el jueves a Siria, mientras otros cientos esperan saber si sus solicitudes para regresar a su país serían aprobadas por las autoridades sirias.

Con sus posesiones cargadas en camiones y tractores, alrededor de 300 refugiados sirios comenzaron a salir de la ciudad fronteriza de Arsal a primera hora de esta mañana. Representan sólo una pequeña fracción del millón de refugiados registrados por Naciones Unidas que hay en el Líbano, lo que supone aproximadamente una cuarta parte de su población.

"Volveremos a nuestro país, a nuestro hogar, en nuestros coches, con nuestras posesiones y nuestras familias", se alegraba Ali Abdullah, de 34 años, quien huyó hace cuatro años a Líbano, donde uno de sus dos hijos nació siendo un refugiado.

Al llegar al lado sirio de la frontera unas horas más tarde, decía: "Quiero visitar toda Siria. La he echado de menos".

Las autoridades libanesas esperan que más operaciones de retorno coordinadas directamente con Damasco reduzcan el número de refugiados en el Líbano. Pero desde el punto de vista del gobierno libanés, el alcance limitado del regreso del jueves de Arsal apunta a grandes complicaciones en el futuro.

Temiendo sufrir persecución en Siria, la mayor parte de los refugiados en Arsal solo está dispuesta a regresar si es en una operación supervisada por la ONU, dijo Ahad Kalkoush, miembro de un consejo de refugiados sirios en la ciudad que acoge a decenas de miles de sirios.

Leer: Cientos de refugiados regresan a Siria desde el Líbano

Alrededor de 3.000 refugiados en Arsal han enviado sus nombres a las autoridades libanesas para regresar a Siria en la operación de regreso organizada por los dos gobiernos.

Hasta el momento, las autoridades sirias han aprobado 300 de los nombres que les ha enviado la Dirección General de Seguridad del Líbano, dijo Basel al-Hujairi, jefe del consejo municipal de Arsal.

"(Los sirios) no rechazaron a ninguna de las personas registradas, pero hay alrededor de 60 o 70 personas que querían regresar hoy pero que no obtuvieron el permiso y llegaron a las fronteras (donde) las autoridades sirias los enviaron de vuelta", dijo a Reuters.

Hossam Ishak intentó regresar a Siria con su familia, aunque su nombre aún no había sido aprobado. Ishak mientras conducía su camión cargado con posesiones familiares de vuelta a Arsal, explica que el personal de seguridad libanés lo había rechazado.

Le habían dicho que la aprobación podría llegar en los próximos días "pero lo no sabemos" con certeza.

El presidente libanés Michel Aoun, que ve a la población refugiada como una amenaza existencial para el Líbano, dice que los refugiados deberían comenzar a regresar a partes de Siria que él describió como "seguras" incluso antes de encontrar una solución política a la guerra.

Los refugiados que partieron el jueves regresaban a áreas de Siria cerca de la frontera donde los rebeldes que combaten al presidente Bashar Al-Assad fueron derrotados por las fuerzas gubernamentales con el apoyo del grupo libanés Hezbolá, respaldado por Irán.

La agencia de la ONU para los refugiados -ACNUR- ha aclarado que no participó en la organización de los retornos, y que su equipo en Siria hasta ahora no había podido acceder a las aldeas a las que se dirigían los retornados.

La opinión de la ONU, con el apoyo de los estados donantes, es que las condiciones para el retorno a Siria todavía no se han cumplido. Los esfuerzos respaldados por la ONU para alcanzar un acuerdo de paz están haciendo pocos o ningunos progresos ya que Assad sigue presionando con campañas militares para derrotar a sus enemigos.

Sin confianza

Kalkoush, un funcionario refugiado de Arsal, dijo que no había "confianza en el régimen" de Assad. Era un miembro del consejo local de la oposición antes de huir de Siria y dice que las entre sus preocupaciones se incluyen el miedo al encarcelamiento y al servicio militar obligatorio.

"Regresar sin garantías, sin confianza, seguridad o estabilidad: este plan no tiene fundamentos para el éxito", dijo, expresando su pesimismo sobre las perspectivas de retorno y agradeciéndole al Líbano su hospitalidad.

Libano aloja a 1,5 millones de sirios, que están diseminados por todo el país, a menudo en campamentos improvisados y en condiciones de pobreza extrema, y corren el riesgo de ser detenidos debido a las restricciones de residencia legal y trabajo.

El general de división Abbas Ibrahim, jefe de la agencia de Seguridad General, ha dicho que Beirut está trabajando con Siria para el regreso de miles de refugiados que quieren irse a casa.

Ibrahim señaló a Reuters que el regreso del jueves marca la "primera fase de miles".

Dijo que los sirios que buscaban el retorno habían preguntado a la Seguridad General si podían obtener un aplazamiento de seis meses del servicio militar. Las autoridades sirias respondieron que "no tienen ningún problema con un aplazamiento de seis meses", dijo Ibrahim, pero no hay garantías de que "no acaben sirviendo en el ejército sirio". El servicio militar es un requisito legal en Siria.

Varios de los refugiados que regresaron el jueves dijeron que los parientes les habían asegurado que sus casas estaban aptas para entrar a vivir. Otros habían escuchado que los habían destruido o dañado.

"La casa necesita una reforma, no hay ventanas ni puertas (…) No podemos vivir allí", dijo Murshid Darwish, de 55 años, que decidió quedarse en Arsal en lugar de regresar con su primo el jueves.

“Una vez que mi casa esté arreglada, volveré.”

Sosteniendo a un niño debajo de cada brazo, Hala Fidda dijo que estaba contenta de poder volver a su casa en Yabroud aunque ésta esté destruida. "Viviremos con alguien hasta que nos arreglemos nosotros mismos".

Leer: NaTakallam: Empoderando a los refugiados sirios a través de la comunicación

 

 

 

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