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Una telenovela de Arabia Saudí que muestra a una sociedad liberal provoca la furia entre los intransigentes

Al-Assouf representa la Arabia Saudí de los años 70, donde las mujeres estaban sin velo y se mezclaban en público con los hombres [Twitter]

Con escenas de mujeres sin velo y veladas musicales mixtas, una nueva telenovela emitida en Arabia Saudí, ambientada en la década de 1970, busca evocar nostalgia sobre el pasado "moderno" del reino en un período anterior al ascenso de los fundamentalistas religiosos.

Pero, con los planes liberalizadores para el país del príncipe heredero Mohammed Bin Salman, también está dando a los televidentes una pista de lo que puede estar por venir.

Al-Assouf ("Nostalgia", en árabe), que se emitió todas las noches en el canal local por satélite de la MBC durante el este mes de Ramadán, retrata una sociedad tradicional pero tolerante en la que las mujeres persiguen alegremente a los amantes, que parecen desinteresados por controlar su vestimenta.

La serie, que fue grabada hace dos años en Abu Dhabi, ha llegado en medio de grandes cambios en el país.

El príncipe Mohammed Bin Salmán, heredero al trono, está llevando a cabo una amplia gama de reformas que marcan la mayor sacudida cultural de la historia moderna de Arabia Saudí.

Las reformas han puesto fin a prohibiciones que venían durando décadas, como la de que las mujeres puedan conducir, la apertura de cines y permitir la celebración de conciertos con público mixto, dejando de lado a los intransigentes y radicales que durante mucho tiempo han sido los apoyos tradicionales de la familia real.

MBS, como es apodado el joven heredero, ha dicho que quiere "hacer volver a Arabia Saudí al islam moderado" y retomar el estilo de vida de los días previos a la revolución islámica de 1979 en Irán.

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El drama televisivo, como las reformas del Príncipe Mohammed, se ha ganado la ira de los más intransigentes en el reino ultraconservador y ha sido tachada de "distorsión del pasado".

"Visualizar una comunidad que acepta la mezcla de géneros, el adulterio y niños nacidos fuera del matrimonio (...) es un desastre", dijo Abdulbaset Qari, un prominente clérigo, en un video de YouTube.

"Ellos (los creadores del programa) quieren diseminar la inmoralidad, para normalizar esa cultura en nuestro país".

Una escena de la serie muestra a un joven saudí inclinado sobre la pared de un barrio para hablar con una niña. "¡Los niños pequeños coquetean!", escribió al respecto Abdulrahman al-Nassar, un clérigo kuwaití popular en el reino. "La fea distorsión de la infancia en Arabia Saudí", concluía.

La reacción ha dejado al descubierto lo que los observadores llaman un trasfondo de resentimiento por la menguante influencia de los radicales wahabíes, que hasta hace poco han tenido una poderosa influencia en el país.

Las mujeres saudíes ya pueden conducir - Cartoon [Sarwar Ahmed / Monitor de Oriente]

Los moderados, incluido Nasser Al Kasabi, el actor principal de Assouf, sin embargo, han defendido ferozmente el drama.

"Los extremistas están en contra porque creen que es un intento de destruir lo que construyeron en las siguientes dos décadas (desde 1979), lo que denominan 'el despertar'", escribió el columnista Abdul Rahman Al-Rashed en el diario Asharq Al Awsat, unicado en Londres.

"Están atacando a Al Assouf porque arroja luz sobre una era que fue oscurecida deliberadamente. La razón de ser de los extremistas es extinguir esta luz".

Ali Al Zuabi, profesor saudí en la Universidad de Kuwait, dijo: "Nuestras comunidades necesitan un Al Assouf que sea capaz de enviarnos a nuestra primera vida, o en el sentido correcto, a lo que era nuestra vida normal antes de que decayéramos".

 

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