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¿Cuán profunda es la conexión entre Palestina y los hinchas del Celtic?

Miles de personas fueron tocadas por la muestra de solidaridad con el pueblo palestino de los aficionados del Celtic. Grandes sectores de la grada se convirtieron en un mar de verde, rojo, negro y blanco cuando los aficionados levantaron la bandera palestina a pesar de las repetidas advertencias del organismo rector del fútbol europeo (UEFA)

Miles de personas se sintieron interpeladas por la muestra de solidaridad con el pueblo palestino de los aficionados del Celtic. Grandes sectores de la grada se convirtieron en un mar de verde, rojo, negro y blanco cuando los aficionados levantaron la bandera palestina a pesar de las repetidas advertencias del organismo rector del fútbol europeo (UEFA). Los aficionados se ganaron el respeto y reconocimiento en todo el mundo, y ganaron más dinero que la multa impuesta al club a través de la campaña #MatchTheFineForPalestine.

Para algunos, esta impresionante muestra de desafío era tan emocionante como desconcertante; ¿por qué los aficionados del Celtic desafían repetidamente órgano rector del fútbol para mostrar su solidaridad con el pueblo palestino? Es una pregunta que me han preguntado un par de veces en los últimos días.

Incluso antes de ver algo de la historia y experiencias compartidas detrás de esta protesta, vale la pena señalar que hay una larga historia de  relaciones entre el fútbol y la política. La más conocida es la rivalidad entre el Fútbol Club Barcelona y el Real Madrid, que comenzó después de la guerra civil española de 1936: durante el golpe de Estado del dictador Francisco Franco, éste capturó con éxito la capital, Madrid, en 1939. Barcelona, como capital de Cataluña, se convirtió en un centro de protesta contra la capital y las políticas de Franco.

Como el fútbol comenzó a atraer a grandes multitudes, los estadios se convirtieron en puntos de venta para el desafío político y la protesta. El Barcelona, alcanzó el título de “Més que un club” -más que un club-, que hasta hoy da fe de su compromiso con los asuntos que van más allá del campo de fútbol, hacia lo social y lo político.

Aunque la cultura del fútbol es a menudo ridiculizada como la nueva religión y los estadios como sustitutos a los lugares de culto, la metáfora revela una verdad sobre el juego que no se puede decir de otros deportes. No es una especulación salvaje sugerir que una serie de equipos de fútbol tienen su origen en alguna forma de protesta política. Un atractivo perdurable del fútbol sigue siendo el de ser un deporte de clase obrera con aficionados que quieren mantener la independencia y se sienten incómodos con el elitismo.

Las manifestaciones actuales de esta tensión se pueden ver entre los clubes de fútbol principalmente, lo que refuerza la política del stablihment vinculada a la cultura corporativa neoliberal, por un lado, y por otro a los hinchas por todo el país desafiando la toma de control elitista del juego. No hay duda de que Palestina se convierte así en una pugna decisiva, así como en un factor de división en los desafíos al stablishment por parte de los aficionados al fútbol de todo el mundo. Con el crecimiento de BDS, que es un movimiento de base que progresa a un ritmo tremendo debido a la abdicación de la responsabilidad legal y moral en ocasiones por las instituciones, los estadios de fútbol serán cada vez más una puesta en escena de motivos de protesta política en los próximos años.

La protesta en el Celtic Park fue una señal de lo que vendrá. Los organizadores de la protesta han ofrecido sus propias razones por sus acciones: “Nosotros tomamos ayer una posición por la noche porque teníamos que hacerlo. Este era un equipo israelí, uno cuya ciudad está construida sobre la tierra palestina ocupada”. La única sorpresa de los aficionados es que no haya habido más aficionados al fútbol que aún no se hayan unido a su campaña, sobre todo viendo como uno de los principales motivos de su protesta es también debido a su amor por el juego; querían tomar una postura en contra de Israel por manchar el deporte rey mediante la restricción de los futbolistas palestinos para viajar, lo que no les deja otra opción que comenzar huelgas de hambre en respuesta a las brutales políticas de Israel. Como los propios seguidores del Celtic señalaron: “A ellos, los jugadores israelíes, se les permite viajar libremente aquí para jugar. Los clubes de fútbol israelíes pueden ir a cualquier lugar que deseen, desde Israel a cualquier país del mundo. Esta libertad de movimiento no se comparte con los equipos y jugadores palestinos, que tienen restricciones impuestas sobre ellos. Ha habido numerosos incidentes en los últimos años”.

Los aficionados del Celtic son más conscientes de la injusticia en Palestina y son capaces de sintonizar en mayor grado con un pueblo subyugado a causa de su historia compartida. Con una base de apoyo en su mayor parte de la comunidad católica, los aficionados célticos son más comprensivos con la causa palestina ya que ven paralelismos entre la historia de Irlanda y Palestina. Muchos son descendientes de los agricultores irlandeses que emigraron de Irlanda para escapar de la gran hambruna, que muchos irlandeses atribuyen a los británicos.

El club en sí se formó en 1887 por un clérigo católico con el fin de generar ingresos para alimentar a los residentes irlandeses de Glasgow. Con el tiempo, como ha señalado Marc Patrick Conaghan, titular de abono de temporada en el Celtic Park: “Se convirtió en un faro de esperanza y fuente de orgullo para el pueblo desposeído”.

Conaghan añadió: “Los aficionados del Celtic también han mostrado su solidaridad con el pueblo oprimido de Sudáfrica bajo el apartheid, el pueblo vasco que busca la independencia de España y, por supuesto, debido a la herencia cultural del club, la opresión y la persecución de los nacionalistas en el norte de Irlanda . La mayoría de estas zonas de conflicto ha sido resuelto de forma amistosa: la difícil situación de los palestinos se ha vuelto cada vez peor “.

La conexión irlandesa es un factor importante en la protesta Celtic Park. A los ojos de muchos irlandeses, Israel es “un pequeño Ulster leal“, que es una referencia a las provincias del Norte de Irlanda bajo control británico que se veían como un bastión contra el nacionalismo irlandés al igual que Israel es un bastión contra el nacionalismo palestino. Los propagandistas israelíes pueden luchar para mantener estos hechos ocultos en su búsqueda por promover la marca israelí, sin embargo, cada vez está más claro para un número creciente de personas que los planes británicos para la región estuvieron a cargo de una nueva versión del colonialismo que no implicara a su propio población.

Las razones para el apoyo británico del sionismo son muchas, pero el malestar entre los administradores coloniales de Gran Bretaña sobre el Canal de Suez y el futuro de Palestina eran claramente algunas de las más poderosas. Sir Ronald Storrs, el primer gobernador militar británico de Jerusalén, retrató perfectamente esto cuando describió a Egipto como la “vena yugular del Imperio Británico” y que la colonización judía de Palestina traería “para Inglaterra ‘un poco de Ulster leal’ en un mar de arabismo potencialmente hostil”. Otro funcionario británico describió Palestina como la”Clapham Junction” del Imperio británico. Con tanto en juego, la búsqueda de una población amistosa para colocarla en Palestina era imperativa dentro del diseño colonial de Gran Bretaña para la región. Algunos incluso han sugerido que si no hubiese habido sionismo, Gran Bretaña habría tenido que inventarlo.

El pueblo de Irlanda entendió esto mejor que la mayoría. Además, su fe católica intensifica su preocupación por el destino de Jerusalén. Los gobiernos irlandeses posteriores reconocen estos factores y adoptaron una postura muy crítica hacia Israel. A diferencia de otros países europeos, Irlanda sólo reconoció a Israel en una fecha tan tardía como 1963 y hasta hoy en día se reconoce que una solución del conflicto sólo puede lograrse a través de la justicia restaurativa; deshacer las injusticias históricas a través de la repatriación del máximo número posible de refugiados palestinos y una compensación completa, no tal y como Israel y otros han mantenido, simplemente un reasentamiento de refugiados.

El vínculo entre Palestina e Irlanda va más allá de simples paralelos históricos. Los palestinos de Gaza estaban mostrando solidaridad con los presos irlandeses que se declararon en huelga de hambre en 1981 en protesta contra la política británica. Gerry McLochlainn que fue uno de los encarcelados que habló de la inspiración que sintió después de haber visto la gente que lo conocía de lugares lejanos que nunca había visitado en la campaña por su libertad. Se comprometió después de su liberación a “trabajar por prisioneros palestinos.” No hay duda de la huelga de hambre en curso por los palestinos está inspirado en parte por el desafío de los prisioneros irlandeses contra sus opresores.

La protesta de la semana pasada en el Celtic Park fue una expresión de solidaridad que es muy fuerte y se remonta años. Está inspirado en un sentido compartido de la injusticia histórica y la humanidad común. Con Israel continuando una política de colonización de los colonos de la Palestina histórica, estas protestas son sin duda un signo de lo que vendrá.

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