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Tras perder un contrato de 340 millones de dólares, podría ser el "fin" del fabricante de armas israelí en el Reino Unido

Activistas de Acción Palestina realizan una protesta contra la empresa de defensa israelí "Elbit System" mientras exigen el cierre de sus fábricas en el Reino Unido el 5 de septiembre de 2020 en Londres, Reino Unido. [Bilal Acar - Agencia Anadolu]

El secretario de Estado de Contratación Pública de Defensa del Reino Unido, Alex Chalk, ha confirmado que Elbit Systems UK, filial de la mayor empresa armamentística israelí, Elbit Systems Ltd., se ha visto obligada a abandonar lucrativos contratos. Las pérdidas de ingresos de la empresa israelí podrían ascender a 280 (340) millones de libras esterlinas si es expulsada de los contratos para impartir formación a las Fuerzas Armadas británicas.

Chalk confirmó que Elbit había sido expulsada del contrato de 160 millones de libras (194 dólares) para impartir formación a la tripulación de los submarinos de clase Dreadnought. Se dice que están en curso las negociaciones para su salida del contrato de formación naval del Proyecto Selborne, por valor de 123 millones de libras (149 dólares).

En los últimos años, la sede de Elbit Systems UK ha estado en el punto de mira del grupo de derechos humanos Acción Palestina por su supuesta complicidad en los crímenes de guerra cometidos por Israel. El grupo de acción directa ha afirmado que su continua campaña contra Elbit y el hecho de sacar a la luz la brutal realidad de sus abusos contra los derechos humanos ha hecho que la empresa israelí sea demasiado tóxica para que las Fuerzas Armadas del Reino Unido se asocien con ella.

Estas declaraciones fueron realizadas por Chalk en el Parlamento en respuesta a las preguntas de los diputados laboristas Chris Evans y Kevan Jones -ambos asociados al grupo "Labour Friends of Israel"- y del Secretario de Defensa en la sombra, John Healey. La retirada de Elbit de estos contratos no era de dominio público hasta que se formularon estas preguntas. La publicación de esta información perjudicó aún más la caída del precio de las acciones de Elbit Systems que, según Palestine Action, bajó un 10 por ciento el 29 de noviembre, y ha bajado un 18 por ciento en todo el mes de noviembre, ya que la empresa registra pérdidas en el tercer trimestre.

LEER: Las fuerzas de ocupación israelíes matan a más palestinos en Cisjordania

Palestine Action afirma que la pérdida de estos contratos es un gran golpe para Elbit y que el fin de la presencia de la empresa israelí en el Reino Unido puede estar a la vista. "Cientos de millones de libras dejarán de fluir de los contribuyentes británicos a los equipamientos de los militares asesinos de Israel, en medio de la presión constante de la acción directa sostenida e intensiva de Palestine Action", dijo el grupo. "Durante más de dos años, Palestine Action ha puesto en el punto de mira a Elbit Systems y sus socios con acciones que han incluido la irrupción en fábricas y oficinas, y la violación de la seguridad con el fin de impedir la capacidad de Elbit para completar de forma segura sus contratos a través de la fabricación y la entrega".

Andrew Feinstein, experto en la industria armamentística y autor de "The Shadow World: Inside the Global Arms Trade", coincide. "Tengo la firme sospecha de que han perdido estos contratos como consecuencia de que el grupo de Acción Directa Acción Palestina haya revelado con tanto éxito la brutal realidad de los flagrantes abusos de derechos humanos de Elbit, especialmente al imponer la ocupación ilegal de Palestina por parte de Israel", dijo Feinstein en twitter.

Feinstein, miembro del Congreso Nacional Africano (ANC), que sirvió bajo el mandato de Nelson Mandela, explicó que la pérdida de estos contratos es una crisis importante para Elbit y plantea interrogantes sobre el futuro de la controvertida empresa en Gran Bretaña.

La semana pasada, un tribunal británico absolvió a cinco activistas de Acción Palestina del cargo de "conspiración para cometer daños criminales" contra la sede de Elbit.

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