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Egipto destruye árboles en El Cairo para construir un restaurante flotante y un aparcamiento

Una vista del río Nilo en El Cairo, capital de Egipto, el 26 de noviembre de 2019 [AMIR MAKAR/AFP/Getty Images].

El gobierno egipcio está arrasando árboles en El Cairo para despejar el espacio para construir un restaurante flotante y un aparcamiento.

A medida que el gobierno avanza en sus proyectos de reordenación urbana en El Cairo, se han arrasado ficus, acacias y palmeras y se han construido autopistas en barrios históricos.

A finales de septiembre, las autoridades comenzaron a eliminar Lotus, un jardín público en el suburbio de Madinet Nasr, para sustituirlo por un aparcamiento.

Entre agosto de 2019 y enero de 2020, el barrio de Heliópolis perdió casi 400.000 metros cuadrados de espacio verde, el equivalente a 50 campos de fútbol, lo que suscita la preocupación por el medio ambiente, ya que los árboles ayudan a reducir la contaminación y a bajar las temperaturas en la ciudad.

El espacio se ha despejado porque el gobierno está construyendo seis nuevas carreteras que conducen al proyecto estrella de Abdel Fattah Al-Sisi, la nueva capital administrativa.

El periódico estatal egipcio Al-Ahram ha informado de que estas autopistas han costado unos 450 millones de dólares.

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Como es habitual durante la destrucción de estos espacios verdes, no se consulta a los residentes y a menudo se despiertan un día para encontrar una barricada y una excavadora cortando los árboles.

Los grupos de derechos han afirmado que el gobierno egipcio no ha dado ninguna explicación de por qué hay que arrasar tantos espacios verdes y de qué manera está relacionado con los planes de desarrollo.

Al mismo tiempo, estos megaproyectos no son sensibles al medio ambiente. Aunque el gobierno ha vendido su nueva capital como una ciudad verde, con un espacio verde dos veces mayor que el Central Park de Nueva York, la cantidad de residuos, energía y agua que requiere el desarrollo no supone necesariamente un ahorro de recursos energéticos.

La destrucción de espacios verdes en Egipto lleva varios años. En 2018 miembros del parlamento pidieron nuevas medidas para proteger los árboles.

En ese momento las autoridades estaban arrasando árboles en Ciudad Nasr, en Mokattam, en Ismailia y en Nueva Heliópolis para dar paso a nuevas zonas residenciales, carreteras más grandes y puentes.

Las cuestiones medioambientales en Egipto están cada vez más en el punto de mira a medida que se acerca la COP27, que se celebra este año en la ciudad turística del Mar Rojo, Sharm El-Sheikh.

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