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Los palestinos de Gaza deben contemplar en silencio el robo de sus recursos naturales

Unas mujeres pasan junto a una pancarta gigante con la imagen del presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, en medio de los preparativos para recibir a una delegación de los servicios de inteligencia egipcios en la ciudad de Gaza el 31 de mayo de 2021. [MOHAMMED ABED/AFP vía Getty Images]

Desde principios de octubre, las noticias mencionan un acuerdo tripartito entre Egipto, la Autoridad Palestina e Israel para desarrollar un yacimiento de gas natural frente a las costas de la asediada Franja de Gaza. El lunes, la agencia de noticias Wafa informó de que el primer ministro de la Autoridad Palestina, Mohammad Shtayyeh, dijo que la Autoridad Palestina había seleccionado a un grupo de ministros para discutir la cuestión del gas palestino con Egipto y hacer un seguimiento de la cuestión con el Fondo de Inversión Palestino (FIP).

El martes, la emisora pública israelí Kan reveló que se había alcanzado este acuerdo trilateral entre Egipto, la AP e Israel, pero no se dieron detalles.

La exploración de gas frente a la costa de Gaza comenzó en 1999. Un año después, la British Gas Company (ahora BG Group) descubrió gas en un yacimiento conocido como Gaza Marine. Se encuentra a unos 30 kilómetros al oeste de la Franja de Gaza y se calcula que contiene más de 1 billón de pies cúbicos de gas natural.

El coste de desarrollo del yacimiento se calcula en unos 1.200 millones de dólares. Ha quedado sin explotar porque la FPI, responsable de su desarrollo, no ha podido hacer nada debido a las restricciones impuestas por la ocupación israelí. Incluso el Grupo BG se vio obligado a rescindir su contrato con la FPI debido a los obstáculos israelíes.

Desde el martes, varios informes han afirmado que Israel, la AP y Egipto se beneficiarán del gas natural extraído de Gaza Marine. Sin embargo, el mismo día, Anadolu informó que una fuente palestina no identificada dijo que los informes sobre el acuerdo tripartito son "inexactos". La fuente dijo que Israel no obtendrá nada de "nuestro" gas. "Esto es inaceptable", insistió. "A Israel sólo se le exige que no obstruya el trabajo".

Eso no es lo que me ha dicho un periodista israelí. Según Baruch Yedid, Israel sí tendrá una parte importante de los ingresos de Gaza Marine.

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Otras fuentes informadas por Al Araby Al Jadeed dijeron que una delegación económica y de seguridad egipcia ha discutido la cuestión del desarrollo de Gaza Marine con Israel. Un miembro del Comité Ejecutivo de la OLP dijo a Al Monitor que Egipto había informado a la AP sobre la aprobación de Israel para comenzar a desarrollar el campo de gas palestino frente a la costa de Gaza. Egipto, dijo Al Araby Al Jadeed, celebró varias "reuniones secretas" con funcionarios israelíes para obtener el acuerdo del Estado de ocupación para comenzar a desarrollar Gaza Marine conjuntamente con la AP.

Los esfuerzos egipcios por conseguir una parte del gas comenzaron el año pasado cuando, según Egypt Independent, la Egyptian Natural Gas Holding Company (EGAS) inició conversaciones con la FPI y la Consolidated Contractors Company for Oil and Gas (CCC), las partes con licencia para desarrollar el yacimiento. El FPI posee el 27,5% de las acciones del yacimiento; la CCC, el 27,5%; y el 45% será para la empresa operadora. EGAS espera ser el promotor.

Un alto funcionario de la AP, que pidió permanecer en el anonimato, me dijo que se había llegado a un acuerdo inicial, pero que aún no se había firmado un acuerdo definitivo. No mencionó ningún plazo, pero los informes afirman que podría ser a finales de este año. El funcionario también dijo que Israel aceptó participar en conversaciones serias sobre el gas a petición de la UE, "con la esperanza de que este gas acabe en los depósitos europeos".

El funcionario explicó que, en virtud del acuerdo inicial, Egipto e Israel supervisarán las operaciones en el yacimiento de gas, y Egipto tomará parte del gas en 2025, suponiendo que todo vaya bien. La mayor parte del gas será enviada a Europa por Israel, que compartirá los ingresos resultantes con la AP.

Según el funcionario anónimo de la AP, parte de los ingresos se destinarán al desarrollo de la economía palestina en Gaza. "Sin embargo, Israel quiere asegurarse de que nada del dinero vaya a parar a Hamás". El Estado ocupante lleva años afirmando que bloqueó el desarrollo de la Marina de Gaza por temor a que Hamás, que es la autoridad de facto en el enclave asediado desde 2006, se beneficiara de los beneficios.

En 2007, el entonces ministro de Defensa israelí, Moshe Ya'alon, afirmó que Hamás habría utilizado los ingresos de Gaza Marine para financiar ataques contra Israel, la AP y "las instalaciones de gas israelíes". Desde entonces, nada ha cambiado sobre el terreno: Hamás sigue gobernando la Franja de Gaza, y el asedio israelí-egipcio, respaldado por la AP y algunos países árabes y europeos, sigue vigente. E Israel sigue pregonando sus temores sobre la "seguridad".

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Lo que ha cambiado, sin embargo, es la emergente demanda europea de gas debido a la guerra entre Rusia y Ucrania, así como la grave necesidad de financiación de la AP, que los países árabes y de la UE, así como Estados Unidos, no pueden o no quieren proporcionar.

Ahora está claro que todo el mundo se va a beneficiar del gas natural de la costa de Gaza, excepto los que probablemente más lo necesitan: los palestinos del territorio asediado. Egipto gana como promotor; la AP obtiene los ingresos como propietario nominal; Israel se lleva una parte como facilitador; y la UE obtiene el gas como consumidor. Mientras tanto, los habitantes de Gaza, que llevan quince años o más sufriendo una grave carencia de gas de cocina, petróleo y electricidad, tendrán que ver en silencio cómo les roban sus recursos naturales delante de sus narices.

Nadie cree que los ingresos de Gaza Marine se utilicen, en parte, para impulsar la economía de Gaza. Llevamos años escuchando una promesa tras otra sobre estas cuestiones, y nunca se ha materializado nada, porque Israel siempre sale con algún nuevo problema de "seguridad" y se niega a aliviar o levantar el asedio. La AP, por su parte, es muy abierta en cuanto a su desprecio hacia los palestinos de Gaza, por lo que las promesas de Ramallah no tienen ningún valor.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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