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Los comerciantes de Egipto exigen el pago en dólares

La gente pasa por delante de una tienda de cambio de moneda que muestra un billete gigante de dólares estadounidenses el 3 de noviembre de 2016 en El Cairo, Egipto [KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images].

La crisis de escasez de dólares en Egipto ha afectado a la disponibilidad de muchos bienes de consumo debido a las restricciones impuestas por el Banco Central de Egipto a las importaciones procedentes del extranjero. Esto ha puesto a muchas empresas, especialmente a los concesionarios de automóviles, bajo la presión de las demandas de los clientes.

Estas presiones han llevado a algunos concesionarios de automóviles, entre ellos Toyota Egipto, a exigir a los compradores de coches que solicitaron su compra hace meses que paguen el precio de sus coches en dólares en lugar de en libras egipcias, en medio de las dudas sobre las repercusiones de esta medida.

El pasado mes de febrero, el Banco Central de Egipto decidió anular el uso de "documentos de cobro", sustituyéndolos por "créditos documentarios". En este sistema de crédito, la relación es entre el banco del importador y el banco del exportador; el importador está obligado a pagar por adelantado el valor del envío importado, aunque su coste es mayor y lleva más tiempo.

Desde el pasado mes de marzo, el valor de la libra egipcia ha caído más de un 25%, situándose en torno a las 19,70 libras por dólar, superando su precio más alto en la historia del país. Esto fue en respuesta a las exigencias del Fondo Monetario Internacional (FMI) de adoptar una política más flexible sobre el tipo de cambio de la libra, mientras sigue bajando diariamente.

Esto provocó que las ventas de coches en Egipto disminuyeran a más de la mitad el pasado mes de agosto, alcanzando los 8.700 mil vehículos frente a los más de 18.000 del mismo mes del año anterior, con un descenso del 52,5 por ciento y un aumento de los precios de al menos el 50 por ciento.

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El volumen de ventas de automóviles en Egipto se redujo a 148.500 mil vehículos durante el período de enero a agosto de este año, en comparación con 186.300 mil coches durante el mismo período del año anterior, con una disminución del 20 por ciento, según los datos publicados por el Consejo de Información Automotriz de Egipto (AMIC).

Ante la imposibilidad de satisfacer las necesidades de sus clientes debido a la escasez del dólar en el mercado, algunas empresas se pusieron en contacto con los compradores que habían pagado por adelantado y les indicaron que se dirigieran a la sede de la empresa para que les devolvieran el dinero porque las compañías no podían suministrar los vehículos.

Este fenómeno se ha extendido a las empresas inmobiliarias, con el anuncio de que una gran empresa promotora inmobiliaria puso a la venta una promoción residencial en dólares en lugar de en libras egipcias, lo que provocó fuertes reacciones entre los egipcios.

Procedimiento ilegal

En cuanto a la legalidad de que las empresas exijan a sus clientes el pago en moneda extranjera, el jefe de la División de Importadores de Egipto, Ahmed Shiha, explicó: "la ley prohíbe cualquier contrato que no sea en moneda local, lo que ha ocurrido son violaciones, y algunas empresas se están aprovechando de las circunstancias y de las necesidades de los clientes de productos específicos. Lo cierto es que quien comete esto está sujeto a la responsabilidad legal, y no se puede negociar con otra moneda que no sea la local".

"Hay un comercio limitado en dólares en algunos sectores, como los hoteles turísticos, las universidades internacionales y privadas y las escuelas. Sin embargo, exigen el valor equivalente a los gastos y honorarios en moneda extranjera, no un pago", compartió Shiha con Arabi21.

Y añadió: "habría sido mejor que estas empresas anunciaran sus nuevos precios equivalentes al valor del producto en dólares al precio adoptado el día de la compra o del contrato, en lugar de exigir a los clientes que paguen en dólares, ya que los bancos no aceptarán que un cliente deposite una moneda extranjera de origen desconocido."

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