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OMS: aumentan los brotes de cólera por todo el mundo e incrementa la tasa de mortalidad

Un técnico de laboratorio trabaja con muestras para analizar el cólera, en un hospital de la ciudad septentrional siria de Alepo el 11 de septiembre de 2022 [AFP vía Getty Images].

Los casos de cólera se han disparado este año, especialmente en lugares de pobreza y conflicto, con brotes registrados en 26 países y un fuerte aumento de las tasas de mortalidad, según declaró el viernes un funcionario de la Organización Mundial de la Salud, informa Reuters.

En un año normal, menos de 20 países informan de brotes de la enfermedad, que se propaga por la ingestión de agua o alimentos contaminados y puede causar diarrea aguda.

"Después de años de disminución de las cifras, estamos asistiendo a un aumento muy preocupante de los brotes de cólera en todo el mundo en el último año", declaró Philippe Barboza, jefe del equipo de la OMS para el cólera, en una rueda de prensa en Ginebra.

La tasa media de mortalidad, en lo que va de año, casi se ha triplicado en comparación con la media de los últimos cinco años y se sitúa actualmente en torno al 3% en África, añadió.

Aunque la mayoría de los afectados presentan síntomas leves o ninguno, el cólera puede matar en cuestión de horas si no se trata.

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Un brote de cólera en Siria ha causado ya la muerte de al menos 33 personas, lo que supone un peligro en los frentes de la guerra que se libra en el país desde hace 11 años y despierta el temor en los abarrotados campos de desplazados.

Barboza también expresó su preocupación por los brotes en el Cuerno de África y en partes de Asia, incluido Pakistán, donde algunas regiones están inundadas.

Dijo que sólo unos pocos millones de dosis de vacunas estaban disponibles para su uso antes de finales de este año, citando entre los problemas la escasez de fabricantes.

La OMS mantiene una reserva de emergencia de vacunas contra el cólera.

"Así que está muy claro que no tenemos suficientes vacunas para responder tanto a los brotes agudos como para poder poner en marcha campañas de vacunación preventiva que podrían ser una forma de reducir el riesgo para muchos países", dijo.

No hay una estimación global del número de casos de cólera en todo el mundo debido a las diferencias en los sistemas de vigilancia de los países, dijo.

 

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