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La amenaza nuclear de Putin

El presidente ruso Vladimir Putin pronuncia un discurso en Moscú, Rusia, el 21 de septiembre de 2022 [Oficina de Prensa del Kremlin - Agencia Anadolu].

La guerra en Ucrania está en su séptimo mes, y el nuevo zar de Rusia ha sido incapaz de alcanzar los objetivos anunciados al principio de su "operación militar limitada", como si se tratara de una salida de placer para devolver a Ucrania al redil de Moscú. Vladimir Putin considera el Estado como parte integrante de Rusia concedida por el líder de la Revolución Bolchevique y fundador de la Unión Soviética, Vladimir Lenin, sobre las ruinas del Imperio Ruso.

Putin cree que Lenin cometió un error cuando concedió a los ucranianos la independencia dentro de la Unión Soviética y cedió tierras rusas habitadas por rusoparlantes. Sin embargo, se ha encontrado en un atolladero de su propia cosecha. Cada vez que se aleja de él y se deja engañar por algunas de sus victorias y por la ocupación de ciudades ucranianas, sale despedido hacia atrás. Cuando intentó atacar la capital ucraniana, Kiev, se encontró con una feroz resistencia y se retiró. Lo mismo ocurrió recientemente en la provincia de Kharkiv, donde el ejército ucraniano recuperó terrenos ocupados por los rusos desde abril.

El ejército ucraniano también recuperó la estratégica ciudad de Izyum, lo que supuso un duro golpe para Putin. A pesar de su tamaño relativamente pequeño -su población es de poco más de 56.000 habitantes- su ubicación en la frontera entre las regiones prorrusas de Kharkiv y Donetsk la hace de gran importancia. Fue el lugar donde el ejército ruso lanzó sus ataques, dado que Izyum es la puerta de entrada a Donbas, en el este de Ucrania, y desde allí al Mar Negro. Las fuerzas rusas la utilizaron para cortar los suministros del ejército ucraniano que llegaban a través de Jarkov a Luhansk, y allanó el camino para el encuentro de los rusos en la provincia de Jarkov con las fuerzas respaldadas por Rusia en la región de Donbás.

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Ahora la situación se ha invertido, ya que las fuerzas ucranianas recuperaron el sábado el control de Kupiansk, lo que amenaza con interrumpir por completo la línea de suministro rusa y dejar sin provisiones a miles de soldados rusos en el frente de Donbás. Las fuerzas rusas están casi completamente aisladas.

La caída de Izyum es el peor revés militar de Rusia, según describe el New York Times; ha obligado a cambiar de estrategia, pasando de atacar Kiev a centrarse en el este de Ucrania.

Las operaciones militares son, por naturaleza, inciertas y están sujetas a contraataques. Sólo cuando se acuerden los términos de un alto el fuego sabremos quién ha ganado y quién dictará las condiciones de la rendición. Se ha informado de que Putin ha estado tratando de negociar en secreto con los ucranianos a través de un mediador, tal vez el presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, que ha estado tratando de que el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, y su homólogo ruso, Putin, se reúnan desde el comienzo de la guerra. Al parecer, Zelenskyy acogió con satisfacción esta medida, mientras que este último rechazó a Erdogan. Ahora Zelenskyy dice que no, y promete derrotar a los rusos y recuperar la península de Crimea ocupada por Rusia desde 2014.

No cabe duda de que Putin está en un aprieto. Empezó la guerra con una sensación de arrogancia y superioridad, y ahora no sabe cómo terminarla. Quienes vieron su discurso televisado de la semana pasada conocen la magnitud de la crisis. Su amenaza de utilizar armas nucleares es sólo una forma de escapar hacia adelante y una expresión de su desesperación al no poder vencer a las fuerzas ucranianas con armas convencionales. La movilización parcial de las reservas rusas es una prueba evidente del fracaso de Moscú en el campo de batalla.

Al igual que otros regímenes que convierten las derrotas en victorias ilusorias que nadie puede ver, los funcionarios y los medios de comunicación rusos aplaudieron el discurso de Putin y dijeron que la llamada a filas de las reservas era una fuente de fuerza y victoria. Sin embargo, quedó en evidencia por las imágenes de jóvenes rusos protestando y dirigiéndose a la frontera en lugar de ser llamados a filas para unirse al derrotado ejército ruso en el frente. Las compañías aéreas agotaron los billetes, a pesar de los precios astronómicos.

El predicamento de Putin es un declive político, militar y económico, y también se ilustra con la realización de un referéndum espectáculo en las cuatro regiones que ha ocupado en Ucrania. Donetsk, Luhansk, Kherson y Zaporizhzhia representan alrededor del 15% de la superficie total de Ucrania, y pretende anexionárselas. Ese referéndum es una violación flagrante del derecho internacional y de la Carta de la ONU, pero cuando hizo lo mismo en Crimea no se encontró con ninguna respuesta decisiva de Occidente. Esto le ha animado claramente a volver a hacer lo mismo, con indiferencia por las sanciones económicas que ha conseguido esquivar de una u otra manera.

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En el caso de que estas regiones se anexionen a Rusia, cualquier intento de las fuerzas ucranianas de devolverlas a Ucrania será considerado por Putin como un ataque al territorio ruso. "Si la integridad territorial de nuestro país se ve amenazada", dijo, "utilizaremos sin duda todos los medios disponibles para proteger a Rusia y a nuestro pueblo". [Énfasis añadido]

Esto dará a Moscú una excusa para intensificar su vacilante guerra en Ucrania, pasando de ser el agresor a actuar en "autodefensa" de las zonas que ha ocupado. Desde esta perspectiva podemos entender las palabras de Denis Pushilin, líder de la autoproclamada República Popular de Donetsk, de que los exitosos contraataques ucranianos fueron la razón para acelerar el referéndum.

Aunque el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha declarado explícitamente que nunca reconocerá los falsos referendos que Rusia está llevando a cabo en la Ucrania ocupada como pretexto para anexionarse tierras ucranianas por la fuerza, Washington no ha hecho ningún movimiento decisivo para disuadir a Rusia, aunque podría hacerlo si quisiera. En lugar de ello, parece que Estados Unidos quiere prolongar la guerra todo lo posible por razones puramente geopolíticas. Quiere reforzar su dominio global y bloquear el ascenso de cualquier otra potencia. Está luchando contra Rusia por delegación en Ucrania, suministrando a esta última las armas tradicionales y reteniendo las más modernas que quiere Zelenskyy. Putin ha amenazado a Estados Unidos y a Occidente si envían misiles de largo alcance a Ucrania, lo que es un ejemplo de su inigualable arrogancia; está luchando contra un país y amenazando a sus aliados si le ayudan a defenderse. De momento, sin embargo, el apoyo de Estados Unidos a Kiev se limita a la logística y la inteligencia; no hay una participación abierta y directa de las tropas estadounidenses.

De este modo, Rusia ha caído en la trampa estadounidense, ya que Ucrania se vio empujada básicamente a una guerra innecesaria que podría haberse evitado. Los combates han destruido el país, han desplazado a su población y se han cobrado la vida de miles de sus soldados. Zelenskyy fue tonto al no darse cuenta de que ha sido una marioneta en manos de Washington para lograr los objetivos de Estados Unidos. Ucrania está ardiendo para que Estados Unidos pueda seguir siendo la única superpotencia mundial. Como dijo Maquiavelo hace más de 500 años, el fin justifica los medios.

No hay duda de que Estados Unidos quiere vaciar a Rusia de todas las formas posibles, debilitar su fuerza económica y sus capacidades militares para que el ejército ruso pierda su prestigio y reputación. También quiere exponer la ineficacia de las armas rusas, para que la demanda de las mismas se reduzca y Moscú pierda un mercado lucrativo.

El nuevo zar de Rusia pensó que esta guerra sería un paseo por el parque, y que podría restaurar los días de gloria del Imperio Ruso pre-soviético. Por eso ha amenazado con utilizar armas nucleares, olvidando quizás que Occidente también posee un enorme y variado arsenal nuclear pero no le ha amenazado con su uso. ¿Es la amenaza nuclear una reacción a lo que parece una derrota que ni siquiera había considerado posible, o resultará ser un nuevo Nerón que observa cómo arde Moscú?

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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