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Censura en los Emiratos Árabes Unidos: despido masivo en un periódico por un informe sobre la crisis y el coste de vida

El edificio de los tribunales de Dubai el 4 de abril de 2010 [El crédito de la foto debe ser -/AFP vía Getty Images].

El periódico Al-Roeya de los Emiratos Árabes Unidos ha despedido en masa a sus empleados tras la publicación de un artículo este verano en la edición impresa del periódico sobre el aumento de los precios del combustible en el país y su impacto en los ciudadanos emiratíes.

A los pocos días de publicarse el artículo, se interrogó a los principales redactores y en pocas semanas se produjeron decenas de despidos y se declaró la disolución de la edición impresa del periódico, según AP.

El incidente suscita nuevas preocupaciones sobre la censura en el país, que ya es conocido por sus estrictas leyes de prensa. A pesar de ello, los editores del periódico consideraron que la historia sobre los altos precios del combustible era segura.

Según el editor de Al-Roeya, la empresa International Media Investments (IMI), con sede en Abu Dhabi, el periódico se cerró porque se estaba transformando en un medio de comunicación comercial en lengua árabe con la CNN. IMI es propiedad del jeque Mansour Bin Zayed Al-Nahyan, hermano del presidente de los EAU, Mohammed Bin Zayed.

Sin embargo, ocho personas que dicen tener conocimiento directo de los despidos masivos informaron a AP que los despidos fueron el resultado del aparentemente controvertido artículo sobre los precios del combustible.

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Algunos de los periodistas que hablaron con el sitio web de noticias libanés Raseef22, que fue uno de los primeros medios en revelar el despido masivo la semana pasada, dijeron que los funcionarios emiratíes estaban disgustados con el informe. Uno de ellos reveló que unas 60 personas perdieron su empleo, mientras que AP afirma que hasta 90 periodistas fueron despedidos.

Los Emiratos Árabes Unidos, a diferencia de sus vecinos del Golfo, han eliminado gradualmente los subsidios al combustible, señaló ayer AP. Esto ha afectado, al parecer, a los ciudadanos emiratíes acostumbrados al combustible barato y al "bienestar de la cuna a la tumba".

Al-Roeya entrevistó a emiratíes que habían recurrido a medidas de ahorro, algunas de las cuales incluían cruzar la frontera con el sultanato de Omán para repostar sus coches, mientras que otros incluso habían instalado depósitos de combustible adicionales en sus vehículos.

"Los Emiratos Árabes Unidos se presentan a sí mismos como liberales y abiertos a los negocios, mientras continúan con su represión", declaró a AP Cathryn Grothe, analista de investigación sobre Oriente Medio del grupo Freedom House, con sede en Washington.

"La censura es rampante, en línea y fuera de línea... Limita el trabajo que los periodistas pueden hacer".

Los Emiratos Árabes Unidos ocupan el puesto 138 de 180 países en la clasificación mundial de la libertad de prensa que publica anualmente Reporteros sin Fronteras.

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