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Medio millón de niños sufren desnutrición aguda en Somalia

Niños junto a tiendas de campaña en un campamento de desplazados por la sequía en Baidoa, Somalia, el 3 de septiembre de 2022 [Foto de Ed Ram/Getty Images].

El número de niños pequeños que se enfrentan a la desnutrición aguda severa en Somalia ha aumentado a más de medio millón, un nivel que es más alto que la hambruna de 2011, cuando decenas de miles de niños murieron, dijeron hoy las agencias de la ONU, informó Reuters.

"Tenemos más de medio millón de niños que se enfrentan a una muerte evitable. Es una pesadilla pendiente", dijo James Elder, portavoz de la agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, en una rueda de prensa en Ginebra, afirmando que este nivel no se había visto en ningún país hasta ahora en este siglo.

La ONU ha advertido que partes del país se verán afectadas por la hambruna en los próximos meses, ya que la región del Cuerno de África se enfrenta a una quinta temporada de lluvias fallida consecutiva. La hambruna de 2011 en Somalia se cobró más de un cuarto de millón de vidas, de las cuales aproximadamente la mitad eran niños.

A principios de este mes, UNICEF advirtió que cientos de niños han muerto en centros de nutrición en toda Somalia.

Un funcionario de una región somalí describió a personas hambrientas que caminaban largas distancias con niños a cuestas para escapar de la sequía y la violencia infligida por los militantes de Al Shabaab. Algunos niños murieron en el camino.

UNICEF dijo que los brotes de enfermedades estaban aumentando entre los niños, con alrededor de 13.000 casos sospechosos de sarampión reportados en los últimos meses, de los cuales el 78% eran niños menores de cinco años.

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