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La aplicación saudí de denuncias convierte a los ciudadanos en policías de las redes sociales

Aplicaciones de redes sociales en Ankara, Turquía, el 09 de febrero de 2022. [Mehmet Ali Özcan - Agencia Anadolu].

Una aplicación saudí que permite a los ciudadanos "desempeñar el papel de un agente de policía" puede haber alertado a las autoridades sobre los tuits de una estudiante cuya condena a 34 años de cárcel ha suscitado la condena internacional.

Apenas unas semanas después del veredicto contra Salma Al-Shehab -una candidata al doctorado en la Universidad británica de Leeds-, grupos de derechos humanos afirman que otra mujer fue condenada a 45 años de prisión por sus publicaciones en las redes sociales, lo que pone de manifiesto la represión contra las mujeres en Internet.

Nourah bint Saeed Al-Qahtani fue condenada por "utilizar Internet para desgarrar el tejido social (saudí)", según DAWN, un grupo de derechos humanos con sede en Washington.

Aunque no está claro cómo se detectaron las publicaciones de Qahtani, los grupos de derechos humanos creen que Shehab fue denunciada por los ciudadanos a través de "Kollona Amn", una aplicación gubernamental que permite a los ciudadanos alertar a las autoridades sobre incidentes cotidianos, como accidentes de tráfico o comportamientos sospechosos.

"Entré en tu cuenta y me pareció lamentable y llena de basura; hice varias fotos y las envié a Kollona Amn", publicó un usuario debajo de un comentario de Shehab, según muestra una captura de pantalla revisada por la Fundación Thomson Reuters.

Kollona Amn, que significa "todos somos seguridad" en árabe, se ha descargado más de un millón de veces en la tienda Google Play.

A pesar de que se presenta como una aplicación útil para acelerar las "misiones de rescate", los defensores de los derechos humanos dicen que ayuda a las autoridades a tender una red más amplia para los activistas y disidentes que se consideran una amenaza para el gobierno saudí.

"El problema en Arabia Saudí es que su concepto de delito es mucho más amplio de lo que reconoce el derecho internacional", dijo Rothna Begum, investigadora de derechos de la mujer en Human Rights Watch (HRW).

"Es tan amplio y vago; cualquier cosa puede ser un delito".

No fue posible contactar con el Ministerio de Comunicaciones e Información saudí para obtener sus declaraciones, pero los funcionarios han dicho anteriormente que el país no tiene presos políticos.

"Tenemos presos en Arabia Saudí que han cometido delitos y que fueron juzgados por nuestros tribunales y fueron declarados culpables", declaró a Reuters en julio el ministro de Estado de Asuntos Exteriores, Adel Al-Jubeir.

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Vigilancia digital

Los grupos de derechos afirman que los trolls de Twitter contratados por el gobierno recorren las redes sociales en busca de disidentes, acosando a cualquiera que parezca desviarse de la línea oficial.

Pero sin el tipo de vigilancia que permite la aplicación Kollona Amn, los activistas de derechos humanos afirman que al gobierno le habría resultado difícil detectar la presencia de Shehab en Twitter.

Los usuarios de Twitter pueden utilizar Kollona Amn para marcar los tuits de otros usuarios etiquetando la cuenta de la aplicación o el nombre de la agencia de seguridad del Estado del país.

Lina Al-Hathloul, jefa de supervisión y comunicación de ALQST, un grupo de derechos, dijo que ha documentado al menos otros ocho casos de cuentas en línea que etiquetan la cuenta de Kollona Amn en tuits de activistas.

"Realmente quieren que la sociedad civil sea invisible, no quieren que la gente exista, ni siquiera en línea", añadió.

En todo el mundo, aplicaciones similares han dado lugar a una oleada de vigilancia digital: desde herramientas que permiten avisar a la policía, a conductores con exceso de velocidad o a infracciones de las normas de COVID-19.

A menudo son controvertidas.

En Sudáfrica, los grupos de chat de Whatsapp que hacen las veces de vigilancia vecinal han sido criticados por ser racistas, mientras que en la India, los llamados cibervoluntarios reclutados por el gobierno persiguen los contenidos en línea que consideran ilegales o antinacionales.

Miedo y deber

En Arabia Saudí, no es la primera vez que una aplicación difundida por el gobierno suscita las críticas de los grupos de derechos humanos, a pesar de las afirmaciones oficiales de que las herramientas están simplemente destinadas a facilitar y hacer más seguras las tareas cotidianas.

La aplicación Tawakalna -que significa "en Dios confiamos" en árabe- se originó como la herramienta de rastreo COVID-19 de Arabia Saudí.

Ahora incluye una función de denuncia que permite a los ciudadanos presentar quejas, por ejemplo, sobre presuntas infracciones en la construcción, según los defensores de los derechos.

Otra aplicación, Balagh, invita a los ciudadanos a denunciar a los empleados corruptos del gobierno y las infracciones comerciales, pero a veces se utiliza para resolver venganzas personales, añadieron.

La app Absher es utilizada por los saudíes que patrocinan a trabajadores extranjeros, para dar permiso a sus empleados para salir del país, pero los críticos dicen que a menudo sirve para restringir la libre circulación de los trabajadores que viven en el Reino.

Según un informe de HRW de 2019, los empleadores pueden hacerlo emitiendo visados de salida y entrada con fechas específicas o controlando sus visados de salida.

La aplicación se puso en marcha en 2015, cuando las mujeres necesitaban la aprobación de sus tutores masculinos para viajar, dando a los hombres una forma fácil de controlar los movimientos de sus parientes femeninas.

Convencer a los saudíes de a pie para que se espíen y se delaten unos a otros se enmarca a menudo en un deber nacional, dijo Taha Alhajji, consultor jurídico de la Organización Europea-Saudí de Derechos Humanos.

"El otro método es el miedo: si alguien conoce una violación y no la denuncia, entonces es parte de esa violación. La persona que encubre un delito se considera cómplice".

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Seguidos en todas partesLas sentencias contra Shehab y Qahtani han sacudido a la comunidad de activistas de Arabia Saudí y han provocado un escalofrío en los espacios digitales del país, según los activistas.

Desde que Shehab fue condenada, los usuarios de las redes sociales han estudiado a fondo sus cuentas personales y las de su familia, desenterrando antiguas publicaciones en un intento de desacreditarla.

Un usuario compartió las declaraciones publicadas por sus padres, etiquetando las cuentas de Twitter de Kollona Amn y de la Agencia de Seguridad del Estado (PSS), según capturas de pantalla vistas por la Fundación Thomson Reuters.

"Espero que @pss_ar y @kamnapp miren la información de arriba y responsabilicen a su madre y a su padre", escribió un usuario debajo de una publicación del padre de Shehab.

La sentencia contra la madre de dos hijos fue considerada como una advertencia para los defensores de los derechos humanos del Reino, dijo Khalid Ibrahim, director ejecutivo del Centro del Golfo para los Derechos Humanos, con sede en Líbano.

"Sienten que les siguen allá donde van, aunque estén en el exilio", dijo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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