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Un juez estadounidense anula la libertad de Ben & Jerry's para boicotear a Israel

Banderas israelí y estadounidense el 21 de marzo de 2013 en Jerusalén, Israel [Uriel Sinai/Getty Images].

Un juez estadounidense ha denegado a los fundadores de la empresa de helados Ben & Jerry's el derecho a impedir la venta de sus productos en los Territorios Palestinos ocupados por Israel. A principios de este mes, la marca mundial trató de impedir que la empresa matriz Unilever Plc transfiriera la propiedad intelectual y la marca a una empresa israelí. Ben & Jerry's argumentó que la venta de helados en los territorios ocupados, que según los principales grupos de derechos humanos, entre ellos Amnistía Internacional, están sometidos a un régimen de apartheid por parte de Israel, es "incompatible con [nuestros] valores". Un juez estadounidense desestimó la demanda y dictaminó que la empresa no había demostrado que fuera a sufrir un daño irreparable por la medida de Unilever.

La disputa entre los fundadores de Ben & Jerry's y Unilever estalló el pasado mes de julio después de que la empresa de Vermont anunciara su boicot a Israel. Ben & Jerry's tiene un historial de activismo político, y cuando la empresa fue comprada por el gigante británico de bienes de consumo Unilever en el año 2000 se le permitió mantener un consejo independiente para supervisar su activismo social.

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La decisión de Ben & Jerry's, que siguió a la publicación de una serie de informes de alto nivel de B'Tselem y Human Rights Watch, así como de Amnistía Internacional, en los que se calificaba a Israel de Estado de apartheid, se consideró un gran impulso para el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS). Sin embargo, el boicot de Ben & Jerry's fue exclusivo a los territorios palestinos ocupados por Israel, y no a Israel en sí.

Aunque la empresa no proclamó su apoyo al BDS específicamente, solicitó una orden judicial tras la decisión de Unilever de vender la licencia a una empresa israelí. Argumentó que la decisión de Unilever "se tomó sin el consentimiento del Consejo Independiente de Ben & Jerry's" y que iba en contra del acuerdo de fusión que otorgaba al Consejo la capacidad de proteger los valores y la reputación de los fundadores. El lunes, sin embargo, el juez de distrito Andrew Carter dictaminó que la junta de Ben & Jerry's "no había demostrado" que sufriría un "daño irreparable" y rechazó el argumento sobre el daño a la reputación como "demasiado especulativo".

Fundada en Estados Unidos en 1978, Ben & Jerry's es conocida por defender causas progresistas, como la protección del medio ambiente y la promoción de los derechos humanos. Con frecuencia ha lanzado sabores especiales de helado para apoyar diversas causas.

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Confirmando la afirmación de los críticos de que Palestina expone los límites de la libertad de expresión, Ben & Jerry's no se enfrentó a ninguna crítica por sus posturas morales hasta su decisión de boicotear al Estado del apartheid. El propio Alan Jope, director general de Unilever, puso de manifiesto el doble rasero en juego. "Ben & Jerry's tiene mucho que hacer en su misión de justicia social sin entrar en la geopolítica", dijo Jope. Dijo a Ben & Jerry's que se ciñera a cuestiones más seguras, como el cambio climático y la "justicia social". Su comentario fue criticado por los críticos, que le acusaron de hipocresía por sugerir que los palestinos que intentan liberarse de la ocupación militar y del brutal colonialismo de los colonos no es una cuestión de "justicia social".

Como muchas empresas, Unilever afirma seguir los principios de la responsabilidad social corporativa. La empresa afirma que "queremos ver una sociedad en la que todos sean tratados por igual" y que Unilever está "trabajando para crear un mundo más justo y socialmente inclusivo". Reconoce además, sin una pizca de ironía, que "hay demasiadas personas excluidas e infrarrepresentadas simplemente por ser quienes son".

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