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Siria niega haber secuestrado y detenido al periodista estadounidense Austin Tice

Los padres del periodista estadounidense Austin Tice, secuestrado en Siria, dan una rueda de prensa en Beirut, la capital libanesa, el 4 de diciembre de 2018. [JOSEPH EID/AFP vía Getty Images].

Siria ha negado que tenga retenido al periodista estadounidense desaparecido, Austin Tice, y a otros estadounidenses, días después de que Estados Unidos dijera que está "seguro" de que Damasco lo ha retenido.

En un comunicado emitido hoy, el Ministerio de Asuntos Exteriores sirio afirmó que el régimen de Bashar Al-Assad "niega haber secuestrado o tener retenido a ningún ciudadano estadounidense en sus territorios". El comunicado condenaba las "engañosas e ilógicas declaraciones del presidente y la secretaria de Estado estadounidenses que incluían acusaciones infundadas contra Siria de haber secuestrado o detenido a ciudadanos estadounidenses, entre ellos el ex marine estadounidense Austin Tice".

Tice -que escribía para varios medios de comunicación, entre ellos el Washington Post- desapareció el 14 de agosto de 2012, tras ser detenido en un puesto de control en una zona al oeste de la capital siria, Damasco. Se encontraba en el país para cubrir el conflicto que había estallado recientemente, tras el inicio de la revolución siria y la brutal represión del régimen de Assad contra manifestantes pacíficos el año anterior.

Tras su secuestro, un mes después se publicó un vídeo en el que se le veía con los ojos vendados y retenido por hombres armados. Desde entonces, no se le ha visto ni se sabe nada de él. Otro estadounidense que fue secuestrado y detenido en Siria fue Majd Kamalmaz, un psicólogo de Virginia, que desapareció en 2017.

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En el décimo aniversario del secuestro de Tice, la semana pasada, la Casa Blanca publicó su declaración en la que el presidente Joe Biden dijo que "sabemos con certeza que ha sido retenido por el Gobierno de Siria", y añadió que Washington ha pedido repetidamente a Damasco "que trabaje con nosotros para que podamos traer a Austin a casa."

La negación por parte del régimen sirio de su retención de Tice se produce también un día después de que el portavoz del Departamento de Estado de EE.UU., Ned Price, revelara a los periodistas que el gobierno de Biden se ha "comprometido ampliamente -y eso incluye directamente- con funcionarios sirios y a través de terceros" para devolver a Tice y a otros estadounidenses.

"Siria nunca ha reconocido que lo tiene en su poder", dijo Price, quien reiteró que "no vamos a ser disuadidos en nuestros esfuerzos. Vamos a buscar todas las vías para conseguir el regreso seguro de Austin".

Los esfuerzos serios para la liberación de Tice comenzaron cuando funcionarios de la administración del ex presidente Donald Trump visitaron secretamente Damasco para negociar en 2020. Sin embargo, las exigencias del régimen de Assad incluían la retirada total de las fuerzas estadounidenses de Siria, el levantamiento de las sanciones y el restablecimiento de los lazos diplomáticos, a lo que Washington se negó.

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