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Estados Unidos afirma haber matado a Al-Zawahiri, líder de Al Qaeda

Imagen de Ayman Al-Zawahiri [Hamid Mir/Wikipedia]

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha anunciado que el líder de Al Qaeda, Ayman Al Zawahiri, ha muerto en un ataque con drones en Afganistán.

"Se ha hecho justicia y este líder terrorista ya no existe", dijo Biden en un discurso televisado en directo desde la Casa Blanca. "La gente de todo el mundo ya no tiene que temer a este asesino despiadado y decidido".

Los servicios de inteligencia estadounidenses habían rastreado a Zawahiri hasta un edificio en el centro de Kabul donde se escondía con su familia, reveló Biden, quien añadió que ningún miembro de su familia ni ningún civil murió en el ataque. Según las autoridades, Zawahiri se encontraba en un balcón cuando un avión no tripulado estadounidense le disparó dos misiles de fuego infernal.

El ex presidente de Estados Unidos, Barack Obama, acogió con satisfacción la noticia del asesinato de Zawahiri. Fue Obama quien anunció el asesinato del predecesor de Zawahiri, Osama Bin Laden, en 2011. "Más de 20 años después del 11-S", dijo el ex presidente en Twitter, "uno de los autores intelectuales de ese ataque terrorista... ha sido finalmente llevado ante la justicia".

Zawahiri, nacido en Egipto y uno de los hombres más buscados del mundo, era un cirujano oftalmológico de origen privilegiado y con buenas conexiones, pero se radicalizó en su juventud. En 1981 fue detenido como sospechoso de estar implicado en el asesinato del ex presidente egipcio Anwar Sadat. Aunque fue absuelto, pasó tres años en prisión por posesión de armas de fuego ilegales.

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Tras su liberación, Zawahiri se hizo cargo del grupo Yihad Islámica Egipcia (EIJ) antes de trasladarse a Arabia Saudí para ejercer la medicina. Un año después se trasladó a Pakistán y luego a Afganistán durante la ocupación soviética. Allí conoció a un joven Bin Laden. Se dice que influyó profundamente en la ideología del saudí, alejándolo de las ideas relativamente moderadas de su mentor, el jeque Abdullah Azzam. El EIJ se fusionó entonces con la red de muyahidines árabes de Al Qaeda de Bin Laden en Afganistán.

Zawahiri pasó a ser conocido como la "mano derecha" de Bin Laden, a pesar de ser el cerebro operativo del movimiento. Tras el asesinato de Bin Laden en 2011, Zawahiri asumió el liderazgo de Al Qaeda, pero no logró ejercer el mismo nivel de influencia y carisma que su predecesor, debido en gran parte a que el movimiento se había convertido en una red suelta y sin líderes, así como al surgimiento de Daesh y su efímero "califato".

Es poco probable que el asesinato de Zawahiri tenga un gran impacto en Al Qaeda tal y como existe actualmente. Un reciente informe de la ONU sugiere que está en condiciones de superar a Daesh como grupo terrorista preeminente que amenaza la seguridad internacional. "El contexto internacional es favorable a Al Qaeda, que pretende ser reconocida de nuevo como líder de la yihad global".

Publicado el mes pasado, el informe afirmaba que Zawahiri está "vivo y comunicándose libremente", pero que en la actualidad Al Qaeda no es considerada una amenaza global inmediata.

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